«Άγια αγελάδα… πλάκα μου κάνεις;» Οι επιστήμονες έμειναν έκπληκτοι βλέποντας φυτά να αναπτύσσονται στο έδαφος του φεγγαριού

Για πρώτη φορά, οι επιστήμονες έχουν καλλιεργήσει φυτά σε χώμα από το φεγγάρι που συλλέγονται από τους αστροναύτες Apollo της NASA.

Οι ερευνητές δεν είχαν ιδέα εάν κάτι θα αναπτυσσόταν στη σεληνιακή σκόνη και ήθελαν να δουν αν θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την καλλιέργεια τροφίμων από την επόμενη γενιά σεληνιακών εξερευνητών. Τα αποτελέσματα τους εξέπληξαν.

“Αγία αγελάδα. Τα φυτά φυτρώνουν ήδη σε σεληνιακό υλικό. Πλάκα μου κάνεις;” είπε ο Robert Ferrell του Ινστιτούτου Τροφίμων και Γεωργικών Επιστημών του Πανεπιστημίου της Φλόριντα.

Ο Ferrell και οι συνεργάτες του φύτεψαν κάρδαμο κήπου, ένα μικρό ετήσιο βότανο που σχετίζεται με τη μουστάρδα και το λάχανο, σε σεληνιακό έδαφος που έφεραν πίσω ο Neil Armstrong και ο Buzz Aldrin του Apollo 11 και άλλοι σεληνιακούς περιπατητές. Τα καλά νέα: Όλοι οι σπόροι έχουν φυτρώσει.

Το μειονέκτημα ήταν ότι μετά την πρώτη εβδομάδα, η τραχύτητα και άλλα χαρακτηριστικά του σεληνιακού εδάφους πίεσαν τα μικρά άνθη ζιζάνια σε σημείο που αναπτύχθηκαν πιο αργά από τα σπορόφυτα που καλλιεργήθηκαν σε σεληνιακό έδαφος ψεύτικα από το έδαφος. Τα περισσότερα φυτά του φεγγαριού κατέληξαν σε καπώδη ανάπτυξη.

Για πρώτη φορά, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν σεληνιακό έδαφος που οι τουρίστες συνέλεξαν στη Σελήνη πριν από πολύ καιρό για να καλλιεργήσουν φυτά και τα αποτελέσματα είναι αρκετά ελπιδοφόρα ώστε η NASA και άλλοι ήδη οραματίζονται θερμοκήπια στο φεγγάρι για την επόμενη γενιά σεληνιακών εξερευνητών. (Tyler Jones/UF/IFAS/Associated Press)

Τα αποτελέσματα δημοσιεύτηκαν την Πέμπτη στο περιοδικό Communications Biology.

Το έδαφος υπόκειται σε συνθήκες τιμωρίας

Όσο περισσότερο εκτίθεται το έδαφος στην κοσμική ακτινοβολία και τον ηλιακό άνεμο στη Σελήνη, τόσο χειρότερα εμφανίζονται τα φυτά. Τα δείγματα του Apollo 11 – τα οποία εκτέθηκαν πριν από περισσότερα από δύο δισεκατομμύρια χρόνια στα στοιχεία λόγω της επιφάνειας της παλαιότερης Θάλασσας της Ηρεμίας – ήταν τα λιγότερο κατάλληλα για ανάπτυξη, σύμφωνα με τους επιστήμονες.

“Αυτό είναι ένα τεράστιο βήμα προς τα εμπρός για να γνωρίζουμε ότι μπορείτε να καλλιεργήσετε φυτά”, δήλωσε ο Simon Gilroy, βιολόγος αεροδιαστημικών φυτών στο Πανεπιστήμιο του Wisconsin-Madison, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. «Το επόμενο πραγματικό βήμα είναι να πάτε και να το κάνετε στο φεγγάρι».

Η επιστήμονας Anna Lisa Ball συλλέγει φυτά κάρδαμου στο πείραμα γενετικής ανάλυσης εδάφους της Σελήνης, σε ένα εργαστήριο στο Gainesville. (Tyler Jones/UF/IFAS/Associated Press)

Η σεληνιακή σκόνη είναι γεμάτη με μικροσκοπικά θραύσματα γυαλιού από κρούσεις μικρομετεωριτών που έφτασαν παντού στα σεληνιακά προσγειωμένα σκάφη του Apollo και φορούσαν διαστημικές στολές πεζών στη σεληνιακή επιφάνεια.

Μια λύση θα μπορούσε να είναι η χρήση νεότερων γεωλογικών κηλίδων στη Σελήνη, όπως οι ροές λάβας, για να σκάψουν καλλιεργημένο έδαφος. Το περιβάλλον μπορεί επίσης να τροποποιηθεί, αλλάζοντας το μείγμα των θρεπτικών συστατικών ή ρυθμίζοντας τον τεχνητό φωτισμό.

Μόνο 382 κιλά βράχου και χώματος φεγγαριού έφεραν έξι πληρώματα του Apollo. Κάποια από την παλαιότερη σκόνη του φεγγαριού πασπαλίστηκε σε φυτά σε καραντίνα με τους αστροναύτες του Apollo στο Χιούστον μετά την επιστροφή τους από το φεγγάρι.

Μια άλλη εικόνα του 2021 που παρέχεται από το Ινστιτούτο Τροφίμων και Γεωργικών Επιστημών του Πανεπιστημίου της Φλόριντα δείχνει τις διαφορές μεταξύ των φυτών κάρδαμου που καλλιεργούνται σε ηφαιστειακή τέφρα από τη Γη, που είχαν το ίδιο μέγεθος σωματιδίων και σύσταση ορυκτών με το σεληνιακό έδαφος, σε σύγκριση με τα φυτά που καλλιεργούνται σε σεληνιακό έδαφος , 16 μέρες μετά. (Tyler Jones/UF/IFAS/Associated Press)

Το μεγαλύτερο μέρος του καταφυγίου του φεγγαριού παρέμεινε κλειστό, αναγκάζοντας τους ερευνητές να πειραματιστούν με προσομοιωμένο έδαφος από ηφαιστειακή τέφρα στη Γη. Η NASA τελικά μοίρασε 12 γραμμάρια στους ερευνητές του Πανεπιστημίου της Φλόριντα στις αρχές του περασμένου έτους και η πολυαναμενόμενη καλλιέργεια πραγματοποιήθηκε τον περασμένο Μάιο σε ένα εργαστήριο.

Η NASA είπε ότι η χρονική στιγμή ενός τέτοιου πειράματος ήταν τελικά σωστή, καθώς η διαστημική υπηρεσία θέλει να επιστρέψει αστροναύτες στη Σελήνη μέσα σε λίγα χρόνια.

Η ιδανική κατάσταση, είπαν οι επιστήμονες, είναι οι μελλοντικοί αστροναύτες να επωφεληθούν από την ατελείωτη παροχή τοπικής βρωμιάς που διατίθεται για εσωτερική καλλιέργεια με αντάλλαγμα τη δημιουργία ενός υδροπονικού συστήματος ή ενός ολόκληρου συστήματος νερού.

«Το γεγονός ότι οτιδήποτε έχει μεγαλώσει σημαίνει ότι έχουμε ένα πραγματικά καλό σημείο εκκίνησης και το ερώτημα τώρα είναι πώς μπορούμε να βελτιωθούμε και να βελτιωθούμε», δήλωσε η Sharmila Bhattacharya, επιστήμονας του προγράμματος αστροβιολογίας της NASA.

Οι επιστήμονες της Φλόριντα ελπίζουν να ανακυκλώσουν το σεληνιακό τους έδαφος αργότερα φέτος, φυτεύοντας περισσότερο κάρδαμο πριν προχωρήσουν σε άλλα φυτά.


Το Τμήμα Υγείας και Επιστήμης του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από το Τμήμα Εκπαίδευσης Επιστημών του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο.

READ  Πλανητικοί Επιστήμονες: Ο Άρης θα μπορούσε να είναι ηφαιστειακά ενεργός | Πλανητική επιστήμη, εξερεύνηση του διαστήματος

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *