Ένα αρχαίο θαλάσσιο τέρας ανακάλυψε 9.000 πόδια στα βουνά 205 εκατομμύρια χρόνια μετά τον θάνατό του

Μια ομάδα αρχαιολόγων βρήκε τα ερείπια ενός γιγαντιαίου θαλάσσιου τέρατος που έζησε πριν από 205 εκατομμύρια χρόνια, 9.000 πόδια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας στις Ελβετικές Άλπεις.

Το θαλάσσιο τέρας μεγάλωσε σε μήκος 65 πόδια και ζύγιζε 80 τόνους και εντοπίστηκε από απολιθώματα που αντιπροσώπευαν τρία άτομα – συμπεριλαμβανομένων των δοντιών, των πλευρών και των σπονδύλων.

Ο 205 εκατομμυρίων ετών ιχθυόσαυρος ανακαλύφθηκε στις Ελβετικές Άλπεις από μια ομάδα από το Πανεπιστήμιο της Ζυρίχης, χαρακτηρίζοντας την ανακάλυψη ως «συναρπαστική».

Λαξευμένες σε βράχο 9.000 πόδια πάνω από τον ωκεανό στην Ελβετία, οι ψηλές κορυφές της Ευρώπης σχηματίστηκαν όταν οι τεκτονικές πλάκες συγκρούστηκαν – ανυψώνοντας τον πυθμένα της θάλασσας.

Τεράστια ερπετά περιπολούσαν την Pantalassa, έναν ωκεανό που περιέβαλε τη γιγάντια ήπειρο Παγγαία κατά την ύστερη Τριασική περίοδο.

Μια καλλιτεχνική εντύπωση του οικοτόπου και των ζώων που βρέθηκαν μαζί με γιγάντιους ιχθυόσαυρους πριν από περίπου 205 εκατομμύρια χρόνια.

Το μέλος της ομάδας Δρ Heinz Furer, συνταξιούχος επιμελητής στο Ινστιτούτο και Μουσείο Παλαιοντολογίας στο Πανεπιστήμιο της Ζυρίχης, δήλωσε ικανοποιημένος με την ανακάλυψη.

Είπε: Είναι ο ψηλότερος ιχθυόσαυρος στον κόσμο. Με το μεγαλύτερο δόντι που έχει βρεθεί ποτέ και τον μεγαλύτερο σπόνδυλο κολοβώματος στην Ευρώπη.

Η ομάδα ανακάλυψε ότι αυτά τα ογκώδη πλάσματα έκαναν επίσης επιδρομές στις ρηχές θάλασσες του ποταμού Τηθύ στην ανατολική πλευρά της Πανγαίας.

«Μπορεί να υπήρχαν περισσότερα γιγάντια θαλάσσια υπολείμματα κρυμμένα κάτω από τους παγετώνες», είπε ο επικεφαλής συγγραφέας Δρ Μάρτιν Σάντλερ, από το Πανεπιστήμιο της Βόννης.

Ανακάλυψαν τα δόντια και τους σπονδύλους του ιχθυόσαυρου μήκους 65 ποδιών και 80 τόνων και η ρίζα του δοντιού ήταν διπλάσιο από το πλάτος του προηγούμενου ρεκόρ, που ανήκε σε έναν άλλο ιχθυόσαυρο που ήταν 50 πόδια από τη μύτη μέχρι την ουρά.

Ο Δρ Σάντλερ είπε, “Το μεγαλύτερο είναι πάντα καλύτερο. Υπάρχουν διακριτά επιλεκτικά πλεονεκτήματα στο μεγάλο μέγεθος σώματος. Η ζωή θα πήγαινε εκεί αν μπορούσε.”

Υπήρχαν μόνο τρεις ομάδες ζώων που ζύγιζαν περισσότερο από 10-20 μετρικούς τόνους: οι δεινόσαυροι με μακρύ λαιμό. φάλαινες; Οι γιγάντιοι ιχθυόσαυροι της Τριασικής περιόδου.

Οι Ιχθυόσαυροι εμφανίστηκαν για πρώτη φορά στον απόηχο της εξαφάνισης της Πέρμιας περίπου 250 εκατομμύρια χρόνια πριν, όταν περίπου το 95 τοις εκατό των θαλάσσιων ειδών εξαφανίστηκαν.

Η ομάδα έφτασε στη μεγαλύτερη ποικιλομορφία της στη μέση Τριασική – μερικά είδη παρέμειναν μέχρι την Κρητιδική περίοδο.

Οι ιχθυόσαυροι, σε σχήμα σαν τις σύγχρονες φάλαινες, είχαν επιμήκη σώματα και όρθια πτερύγια ουράς.

Τα απολιθώματα συγκεντρώνονται στη Βόρεια Αμερική και την Ευρώπη, αλλά ιχθυόσαυροι έχουν βρεθεί επίσης στη Νότια Αμερική, την Ασία και την Αυστραλία.

Ο Μάρτιν Σάντερ με μια πλευρά του μεγαλύτερου σκελετού.  Το εκτιμώμενο μήκος του ζώου είναι 20 μέτρα

Ο Heinz Furrer με τους μεγαλύτερους σπονδύλους ιχθυόσαυρων

Το αριστερό είναι ο Martin Sander με μια πλευρά του σκελετού, το δεξί είναι ο Heinz Furer με σπονδύλους

Το γιγάντιο είδος έχει ανακαλυφθεί κυρίως στη Βόρεια Αμερική, με μερικές ανακαλύψεις από τα Ιμαλάια και τη Νέα Καληδονία.

Η ανακάλυψη περισσότερων κολοσσών στην Ελβετία αντιπροσωπεύει μια επέκταση της γνωστής εμβέλειάς του.

Ο Δρ Sander είπε: «Είναι μεγάλη αμηχανία για την παλαιοντολογία που γνωρίζουμε τόσο λίγα για αυτούς τους γιγάντιους ιχθυόσαυρους παρά το εξαιρετικό μέγεθος των απολιθωμάτων τους. Ελπίζουμε να ανταποκριθούμε σε αυτήν την πρόκληση και να βρούμε σύντομα νέα και καλύτερα απολιθώματα.

Τα δείγματα, που συλλέχθηκαν μεταξύ 1976 και 1990, ερευνήθηκαν πρόσφατα και πιθανότατα αντιπροσωπεύουν το τελευταίο από τα λεβιάθαν.

READ  Αφγανιστάν - Ζωή θα μπορούσε να υπάρχει σε έναν πλανήτη σε τροχιά γύρω από το λευκό...

Ο Δρ Σάντερ είπε: “Στη Νεβάδα, βλέπουμε τις απαρχές των αληθινών γιγάντων και στις Άλπεις το τέλος. Μόνο μεσαία έως μεγάλα δελφίνια και σχήματα που μοιάζουν με όρκα επέζησαν μέχρι το Jurassic.”

Είναι μόνο η δεύτερη περίπτωση του γιγάντιου οδοντωτού ιχθυόσαυρου – η άλλη είναι ο ύψους 50 ποδιών Ιμαλαϊανόσαυρος.

Κατέλαβαν παρόμοιους οικολογικούς ρόλους με τις σύγχρονες φάλαινες και τις φάλαινες δολοφόνους, εξήγησε η ομάδα, προσθέτοντας ότι τα δόντια είναι κυρτά προς τα μέσα όπως αυτά που αφήνουν τα θηλαστικά.

Αναφέρεται σε μια μέθοδο σύλληψης τροφής που ευνοεί την σύλληψη θηραμάτων όπως τα γιγάντια καλαμάρια.

Το ριζικό δόντι που βρέθηκε έχει διάμετρο 2,3 ίντσες, καθιστώντας το το πιο παχύ δόντι ιχθυόσαυρου που έχει βρεθεί ποτέ.

Το ριζικό δόντι που βρέθηκε έχει διάμετρο 2,3 ίντσες, καθιστώντας το το πιο παχύ δόντι ιχθυόσαυρου που έχει βρεθεί ποτέ.

«Είναι δύσκολο να προσδιορίσουμε εάν το δόντι ήταν από έναν μεγάλο ιχθυόσαυρο με γιγάντια δόντια ή από έναν γιγάντιο ιχθυόσαυρο με μεσαία δόντια», είπε ο Δρ Σάντερ.

Κάταγμα του δοντιού στη στεφάνη. Δεν μπορεί να εκχωρηθεί με σιγουριά σε μια συγκεκριμένη τάξη.

Ωστόσο, η ιδιαιτερότητα της οδοντικής ανατομίας επέτρεψε στους ερευνητές να αναγνωρίσουν ότι ανήκε σε ιχθυόσαυρο.

Ο Δρ Sander είπε: «Οι Ιχθυόσαυροι έχουν ένα χαρακτηριστικό στα δόντια τους που είναι σχεδόν μοναδικό μεταξύ των ερπετών: το ελεφαντόδοντο είναι ενσωματωμένο στις ρίζες των δοντιών τους». Η μόνη άλλη ομάδα που το δείχνει αυτό είναι οι σαύρες οθόνης.

Τα σκελετικά υπολείμματα αποτελούνται από οκτώ σπονδύλους και δέκα θραύσματα πλευρών. Ανήκουν στην οικογένεια Shastasauridae, η οποία περιέχει τους γίγαντες Shastasaurus, Shonisaurus και Himalayasaurus.

Ο βράχος από τον οποίο προήλθαν αυτά τα απολιθώματα, γνωστός ως σχηματισμός Kosen, βρισκόταν στον πυθμένα μιας ρηχής παράκτιας περιοχής – μιας πολύ μεγάλης λίμνης

READ  James Webb για ανάλογα μέσω της σκόνης για τη μελέτη μιας μαύρης τρύπας

Τα αποτελέσματα έχουν δημοσιευθεί στο Journal of Vertebrate Paleontology.

Τι γνωρίζουμε για τους ιχθυόσαυρους – τα θαλάσσια αρπακτικά που κυριαρχούσαν στα νερά στην εποχή των δεινοσαύρων

Οι Ιχθυόσαυροι ήταν μια πολύ επιτυχημένη ομάδα θαλάσσιων ερπετών που εξαφανίστηκαν πριν από περίπου 90 εκατομμύρια χρόνια.

Εμφανίστηκαν κατά την Τριασική περίοδο, έφθασαν στο αποκορύφωμά τους κατά την Ιουρασική περίοδο και εξαφανίστηκαν κατά την Κρητιδική περίοδο.

Αυτά τα ερπετά εμφανίζονταν συχνά ως δεινόσαυροι που κολυμπούν πριν από την εμφάνιση των πρώτων δεινοσαύρων.

Εξελίχτηκε από ένα ερπετό ξηράς που δεν έχει ακόμη αναγνωριστεί, το οποίο επέστρεψε στο νερό.

Η Megafauna, η οποία παρέμεινε στην κορυφή της τροφικής αλυσίδας για εκατομμύρια χρόνια, έχει αναπτύξει ένα βελτιωμένο σχήμα που μοιάζει με ψάρι, σχεδιασμένο για ταχύτητα.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι ένα είδος είχε ταχύτητα πλεύσης 22 μιλίων την ώρα (36 km/h).

Ο μεγαλύτερος από τους ιχθυόσαυρους πιστεύεται ότι έχει μεγαλώσει σε μήκος πάνω από 20 μέτρα (65 πόδια).

Το μεγαλύτερο απολίθωμα των ιχθυολόγων που ανακαλύφθηκε ποτέ, στα 11 πόδια (3,5 μέτρα) ύψος, το έμβρυο βρισκόταν ακόμα μέσα στη μήτρα της.

Οι επιστήμονες είπαν τον Αύγουστο του 2017 ότι το ατελές έμβρυο είχε μήκος λιγότερο από επτά εκατοστά (2,7 ίντσες) και αποτελούνταν από διατηρημένους σπονδύλους, δείκτη, πλευρά και μερικά άλλα οστά.

Υπήρχαν ενδείξεις ότι το έμβρυο μεγάλωνε ακόμα στη μήτρα όταν πέθανε.

Η ανακάλυψη προσέθεσε τα στοιχεία ότι οι ιχθυόσαυροι γεννούσαν μικρά, σε αντίθεση με τους δεινόσαυρους που γεννούν αυγά.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *