Ένα μη επανδρωμένο ελικόπτερο της NASA πετά στον Άρη

(Φωτογραφική πίστωση: NASA / JPL-Caltech / ASU)

Cape Canaveral, Φλόριντα – Το πειραματικό ελικόπτερο της NASA προσγειώθηκε σε λεπτό αέρα πάνω από τη σκονισμένη κόκκινη επιφάνεια του Άρη τη Δευτέρα, επιτυγχάνοντας την πρώτη πτήση με αεροσκάφη σε έναν άλλο πλανήτη.

Η νίκη χαιρετίστηκε ως στιγμή για τους αδελφούς Ράιτ. Το μικροσκοπικό ελικόπτερο 4 κιλών (1,8 κιλά) μετέφερε ακόμη και λίγο πανί από το Wright Flyer που έκανε παρόμοια ιστορία στο Kitty Hawk της Βόρειας Καρολίνας το 1903.

Ήταν ένα σύντομο άλμα – μόνο 39 δευτερόλεπτα 10 πόδια (3 μέτρα) – αλλά πέτυχε όλα τα σημαντικά ορόσημα.

«Goosebumps». Η Mimi Ong, η διευθύντρια του έργου, είπε καθώς παρακολούθησε το βίντεο του ταξιδιού κατά τη διάρκεια μιας επόμενης ενημέρωσης, «Μοιάζει ακριβώς όπως το δοκιμάσαμε». «Ένα πολύ όμορφο ταξίδι. Δεν νομίζω ότι μπορώ να σταματήσω να παρακολουθώ το ξανά και ξανά. “

Οι ελεγκτές πτήσεων στο εργαστήριο Jet Propulsion της NASA στην Καλιφόρνια δήλωσαν επιτυχία μετά τη λήψη δεδομένων και εικόνων μέσω του Perseverance Wagon. Η επιδεξιότητα οδήγησε σε ένα ταξίδι στον Άρη με επιμονή, προσκολλημένη στην κοιλιά του rover όταν προσγειώθηκε σε ένα αρχαίο δέλτα ποταμού τον Φεβρουάριο.

Η προσφορά ελικοπτέρων 85 εκατομμυρίων δολαρίων θεωρήθηκε υψηλού κινδύνου, αλλά υψηλή ανταμοιβή.

Οι επιστήμονες χαιρέτησαν τις ειδήσεις από όλο τον κόσμο, ακόμη και από το διάστημα, και ο Λευκός Οίκος έκανε τα συγχαρητήριά του.

“Ένας εντελώς νέος τρόπος να εξερευνήσουμε το παράξενο έδαφος στο ηλιακό μας σύστημα είναι τώρα στη διάθεσή μας”, δήλωσε ο Ντάνιελ Μπράουν, αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο Nottingham Trent από την Αγγλία.

Ο Μπράουν σημείωσε ότι αυτή η πρώτη δοκιμαστική πτήση – με περισσότερα από την Ingenuity, φτάνοντας μόλις την Πέμπτη – έχει μεγάλη υπόσχεση. Τα μελλοντικά ελικόπτερα θα μπορούσαν να χρησιμεύσουν ως ανιχνευτές, και τελικά αστροναύτες, σε επικίνδυνα και δύσκολα μέρη.

READ  Η NASA δημοσιεύει εκπληκτικές εικόνες 30 αντικειμένων του Caldwell | Αστρονομία

Ο Μάικλ Γουάτκινς, διευθυντής του Jet Propulsion Laboratory, δήλωσε ότι η καινοτομία παρείχε μια τρίτη διάσταση στην πλανητική εξερεύνηση και «μας απελευθέρωσε από την επιφάνεια τώρα για πάντα».

Οι ελεγκτές εδάφους έπρεπε να περιμένουν αγωνιώδεις περισσότερο από τρεις ώρες πριν μάθουν εάν η προ-προγραμματισμένη πτήση πέτυχε 178 εκατομμύρια μίλια (287 εκατομμύρια χιλιόμετρα). Η πρώτη προσπάθεια καθυστέρησε μια εβδομάδα λόγω ενός σφάλματος στο πρόγραμμα.

Όταν ήρθε τελικά η είδηση, το Κέντρο Επιχειρήσεων ήταν γεμάτο χειροκροτήματα, πανηγυρισμούς και γέλια. Ακολούθησε περισσότερο όταν εμφανίστηκε η πρώτη ασπρόμαυρη εικόνα της Ingenuity, που δείχνει τη σκιά του ελικοπτέρου ενώ πετούσε πάνω από την επιφάνεια του Άρη.

“Shadow of Greatness, Ολοκληρώθηκε η πρώτη πτήση του #MarsHelicopter σε έναν άλλο κόσμο!” Ο αστροναύτης της NASA, Victor Glover, του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού, έκανε tweet.

Στη συνέχεια, ήρθε ένα εντυπωσιακό έγχρωμο βίντεο από μια καθαρή προσγείωση ελικοπτέρου, που καταγράφηκε από την επιμονή, «Ο καλύτερος οικοδεσπότης που θα μπορούσε να ελπίζει λίγο η δημιουργικότητα», είπε ο Ong ευχαριστώντας όλους.

Το ελικόπτερο πέταξε για 30 δευτερόλεπτα στο προβλεπόμενο ύψος 10 πόδια (3 μέτρα) και πέρασε 39 δευτερόλεπτα στον αέρα, τρεις φορές περισσότερο από την πρώτη επιτυχημένη πτήση του Wright Flyer, η οποία διήρκεσε μόνο 12 δευτερόλεπτα στις 17 Δεκεμβρίου 1903.

Για να το επιτύχουν όλα αυτά, οι δίδυμες λεπίδες του ελικοπτέρου έπρεπε να περιστραφούν στις 2.500 σ.α.λ. – πέντε φορές πιο γρήγορα από ό, τι ήταν στο έδαφος. Με ατμόσφαιρα μόνο το 1% της πυκνότητας της Γης, οι μηχανικοί έπρεπε να χτίσουν ένα ελικόπτερο που ήταν αρκετά ελαφρύ – με λεπίδες να περιστρέφονται αρκετά γρήγορα – για να δημιουργήσουν αυτό το ανελκυστήρα από έναν άλλο κόσμο. Οι άνεμοι του Άρη ήταν σχετικά ήπιοι τη Δευτέρα: μεταξύ 4 mph και 14 mph (7 km έως 22 km / h).

READ  Τι βρίσκει το όχημα επιμονής της NASA μέχρι στιγμής

Πάνω από έξι χρόνια στην κατασκευή, το ελικόπτερο μήκους μόλις 19 ιντσών (49 cm). Η άτρακτος, η οποία περιέχει όλες τις μπαταρίες, τους θερμαντήρες και τους αισθητήρες, είναι το μέγεθος ενός κουτιού ιστού. Οι ρότορες από ανθρακονήματα με αφρό είναι τα μεγαλύτερα κομμάτια: Κάθε ζεύγος εκτείνεται 4 πόδια (1,2 μέτρα) από άκρη σε άκρη.

Η δημιουργικότητα πρέπει επίσης να είναι αρκετά ισχυρή για να αντέχει στους ανέμους του Άρη και να συμπληρώνεται με ένα ηλιακό πάνελ για να επαναφορτίσει τις μπαταρίες, κάτι που είναι απαραίτητο για την επιβίωση νύχτας του Άρη κάτω από 130 βαθμούς Φαρενάιτ (-90 βαθμούς Κελσίου).

Η NASA επέλεξε ένα σχετικά επίπεδο κομμάτι βράχου για το Ingenuity Airfield. Μετά την επιτυχία της Δευτέρας, η NASA ανέθεσε την περιοχή στους αδελφούς Wright.

Ο Thomas Zurbuchen, επικεφαλής επιστημονικών αποστολών στη NASA, δήλωσε ότι «ενώ αυτές οι δύο εικονικές στιγμές στην ιστορία της αεροπορίας μπορούν να διαχωριστούν από το χρόνο και … ένα εκατομμύριο μίλια από το διάστημα, θα δεσμευτούν για πάντα».

Το μικρό, γιγαντιαίο ελικόπτερο εργασίας τράβηξε την προσοχή από τη στιγμή που ξεκίνησε με επιμονή τον περασμένο Ιούλιο. Ακόμα και ο Άρνολντ Σβαρτσενέγκερ μπήκε στη διασκέδαση, καθώς έχει τη ρίζα του στη δημιουργικότητα το σαββατοκύριακο. “Πήγαινε για το ελικόπτερο!” Φώναξε σε ένα βίντεο στο Twitter, μια σειρά από την ταινία επιστημονικής φαντασίας του 1987 “The Predator”.

Έχουν προγραμματιστεί πέντε ολοένα και πιο φιλόδοξες πτήσεις, και θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε έναν στόλο αεροσκαφών στον Άρη τις επόμενες δεκαετίες, παρέχοντας εναέριες απόψεις, μεταφέροντας πακέτα και υπηρετώντας ως παρατηρητές για ανθρώπινα πληρώματα. Στο έδαφος, αυτή η τεχνολογία θα μπορούσε να επιτρέψει στα ελικόπτερα να φτάσουν σε νέα ύψη και να κάνουν πράγματα όπως η πλοήγηση στα Ιμαλάια πιο εύκολα.

READ  Ένα τεράστιο απολίθωμα ψαριών ηλικίας 66 εκατομμυρίων ανακαλύφθηκε μετά από λάθος λάθος για ένα ιπτάμενο ερπετό

Η ομάδα Ingenuity έχει έως τις αρχές Μαΐου για να ολοκληρώσει τις δοκιμαστικές πτήσεις, ώστε το rover να μπορεί να προχωρήσει με την κύρια αποστολή του: τη συλλογή δειγμάτων βράχου που μπορούν να αποδείξουν την προηγούμενη ζωή του Άρη, για να επιστρέψουν στη Γη μια δεκαετία από τώρα.

Η ομάδα σχεδιάζει να δοκιμάσει τα όρια του ελικοπτέρου, και ενδεχομένως ακόμη και να καταστρέψει το σκάφος, αφήνοντάς το στη θέση του για πάντα, αφού στείλει τα δεδομένα του στο σπίτι.

Μέχρι τότε, η επιμονή θα διατηρήσει τη σημασία της δημιουργικότητας. Οι μηχανικοί της αεροπορίας τους αποκαλούν στοργικά Percy και Jenny.

«Η μεγαλύτερη αδερφή παρακολουθεί», είπε η Έλσα Τζένσεν της Malin Space Science Systems, της κύριας χειριστής κάμερας στο rover.
https://mars.nasa.gov/

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *