Ένα τεράστιο απολίθωμα ψαριών ηλικίας 66 εκατομμυρίων ανακαλύφθηκε μετά από λάθος λάθος για ένα ιπτάμενο ερπετό

Το μεγαλύτερο απολίθωμα αρχαίων ψαριών βαθέων υδάτων που θεωρήθηκε ότι εξαφανίστηκε βρέθηκε πρόσφατα – εντελώς κατά λάθος.

Οι παλαιοντολόγοι στο Ηνωμένο Βασίλειο έλαβαν αυτό που τους είπαν ότι ήταν ένα οστό πτεροδάκτυλου, αλλά μετά από προσεκτική εξέταση, η ομάδα συνειδητοποίησε ότι δεν ήταν ούτε ένα οστό.

Το δείγμα ταυτοποιήθηκε ως ένα λεπτό, οστό πλάκας που ανήκε σε coelacanths, ένα ψάρι που εμφανίστηκε στη σκηνή 200 εκατομμύρια χρόνια πριν εμφανιστούν οι πρώτοι δεινόσαυροι και εξακολουθεί να κολυμπά μέχρι σήμερα.

Μία από τις πιο περίεργες πτυχές του Κολακάνθ είναι ότι έχει έναν αρχαίο πνεύμονα, πιθανώς από τη στιγμή που οι πρόγονοί του σέρνονταν στο έδαφος.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα απολιθώματα ήταν στην πραγματικότητα οστά των πνευμόνων των coelacanths, τα οποία έζησαν πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια.

Οι επιστήμονες πίστευαν εδώ και πολύ καιρό ότι οι coelacanths πέθαναν εδώ και αιώνες, έως ότου κάποιος δει ζωντανός στα ύδατα της Νότιας Αφρικής το 1930.

Κάντε κύλιση προς τα κάτω για το βίντεο

Οι παλαιοντολόγοι του Πανεπιστημίου του Πλύμουθ ανακάλυψαν ένα απολίθωμα ενός πνεύμονα ύψους 16 ποδιών που ανήκει σε ένα coelacanth, το μεγαλύτερο στο αρχείο. Εικόνα: Προβολές του πνεύμονα coilacanth που δείχνει τη σύμπλεξη των οστών πλάκες

Ο Ντέιβιντ Μάρτελ, ένας παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο του Πόρτσμουθ, κλήθηκε να εντοπίσει ένα μεγάλο οστό που αγόρασε ένας ιδιωτικός συλλέκτης, ο οποίος υποψιάστηκε ότι θα μπορούσε να είναι μέρος του κρανίου ενός πτεροδάκτυλου.

Ο Μαρτέλ σύντομα καθόρισε ότι το απολιθωμένο ήταν στην πραγματικότητα κατασκευασμένο από πολλές λεπτές πλάκες οστών «τοποθετημένες σαν βαρέλι, αλλά με ραβδιά περιστρεφόμενα παρά από πάνω προς τα κάτω», εξηγεί.

READ  Τα τρία πιο σημαντικά νέα της ημέρας Tekno: ντους μετεωριτών, αποφοίτηση εκτός σύνδεσης, αρχεία Supersemar

“Μόνο ένα ζώο έχει μια τέτοια δομή, και αυτό είναι το coelacanth”, είπε. Βρήκαμε έναν οστό πνεύμονα για αυτό το υπέροχο και παράξενο ψάρι.

Ο συλλέκτης ήταν απογοητευμένος που δεν είχε φτερωτό ερπετό στα χέρια του, αλλά ο Martell και οι συνάδελφοί του ενθουσιάστηκαν από την ανακάλυψη.

Το απολίθωμα, όπως αρχικά μεταφέρθηκε στο Martill, ενσωματώνεται σε φωσφορικά άλατα, γύψο και επικαλύπτεται με βερνίκι.  Επειδή ήταν δίπλα στα οστεοσαύρα, ο ιδιοκτήτης του πίστευε ότι ήταν το κρανίο ενός πτερόσαυρου

Το απολίθωμα, όπως αρχικά μεταφέρθηκε στο Martill, ενσωματώνεται σε φωσφορικά άλατα, γύψο και επικαλύπτεται με βερνίκι. Επειδή ήταν δίπλα στα οστεοσαύρα, ο ιδιοκτήτης του πίστευε ότι ήταν το κρανίο ενός πτερόσαυρου

Το απολίθωμα (που απεικονίζεται) ανακαλύφθηκε σε αποθέσεις φωσφορικών στο Μαρόκο, ο πρώτος κολακάνθος βρέθηκε εκεί.

Το απολίθωμα (που απεικονίζεται) ανακαλύφθηκε σε αποθέσεις φωσφορικών στο Μαρόκο, ο πρώτος κολακάνθος βρέθηκε εκεί.

Το απολίθωμα ανακαλύφθηκε σε κοιτάσματα φωσφορικών στο Μαρόκο και είναι το πρώτο coelacanths που βρέθηκε εκεί.

Βρέθηκε δίπλα στα pterodactyls, τα οποία χρονολογούνται από την κρητιδική περίοδο – περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια πριν – και εξήγησε το σφάλμα αναγνώρισης του συλλέκτη.

Οι θαλάσσιοι βιολόγοι ανακάλυψαν μόνο ότι το αόριστο ψάρι βαθέων υδάτων είχε ένα παλιό πνεύμονα που κρύβεται στο στομάχι του το 2015.

Πριν από εκατομμύρια χρόνια, οι πρόγονοι του Κολακάνθ το χρησιμοποίησαν πιθανώς για αναπνοή.

Αυτό θα μπορούσε να εξηγήσει πώς επέζησε του γεγονότος εξαφάνισης πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια που εξάλειψε όλους τους δεινόσαυρους μη πτηνών και τα περισσότερα άλλα ζωντανά πλάσματα από τη Γη, καθώς και αυτά που ζούσαν σε ρηχά νερά.

Ο οστικός πνεύμονας ήταν πιθανό να υπήρχε στο σώμα του ψαριού ενώ ήταν ζωντανός

Ο οστικός πνεύμονας ήταν πιθανό να υπήρχε στο σώμα του ψαριού ενώ ήταν ζωντανός

Ο Μάρτελ είπε ότι αυτός ο πνεύμονας ανήκε σε έναν «πολύ μαζικό» κολακάνθο, ίσως 16 πόδια ή περισσότερο.

Συγκριτικά, οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες έχουν μήκος περίπου 15 πόδια – και οι σύγχρονοι coelacanths αναπτύσσονται μόνο σε περίπου έξι και μισά πόδια.

READ  Τι συμβαίνει όταν αντικαθιστάτε ένα ανθρώπινο γονίδιο με το αντίγραφο του Neanderthal;

“Αυτό το συγκεκριμένο ψάρι ήταν τεράστιο – λίγο περισσότερο από το μήκος μιας όρθιας κουπί και ίσως το μεγαλύτερο coelacanth που έχει ανακαλυφθεί ποτέ”, δήλωσε ο Martell.

Οι σύγχρονοι coelacanths αναπτύσσονται μόνο σε περίπου έξι και μισό πόδια  Εικόνα: Οι ταλαιπωρητές ταξινομίας τοποθετούν έναν κόλακα σε μια δεξαμενή στο Εθνικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας

Οι σύγχρονοι coelacanths αναπτύσσονται μόνο σε περίπου έξι και μισό πόδια. Εικόνα: Οι ταλαιπωρητές ταξινομίας τοποθετούν έναν κόλακα σε μια δεξαμενή στο Εθνικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας

Οι παλαιοντολόγοι πίστευαν ότι τα ψάρια πέθαναν στο τέλος του Μεσοζωικού έως ότου ένας κολακάνθος βρέθηκε ζωντανός στη Νότια Αφρική το 1938. Εικόνα: Ένα ολόκληρο απολιθωμένο coelacanths

Οι παλαιοντολόγοι πίστευαν ότι τα ψάρια πέθαναν στο τέλος του Μεσοζωικού έως ότου ένας κολακάνθος βρέθηκε ζωντανός στη Νότια Αφρική το 1938. Εικόνα: Ένα ολόκληρο απολιθωμένο coelacanths

Το απολίθωμα εμποτίστηκε με φωσφορώσεις, γύψο και καλύφθηκε με βερνίκι, που τους έκανε καφέ.

Η ομάδα του Martill έπρεπε να κόψει το υπόλοιπο του πνεύμονα από τη μεγαλύτερη πλάκα και να αφαιρέσει την επίστρωση χρησιμοποιώντας οδοντικά όργανα και μια λεπτή βούρτσα.

Μήκος Colacanth

Το 2015, οι επιστήμονες εντόπισαν τα coelacanths, επίσης γνωστά ως Latimeria chalumnae, να έχουν πνεύμονα.

Ο πνεύμονας δεν είναι πλέον λειτουργικός, αλλά παρέχει ενδείξεις για το πώς ζούσαν οι αρχαίοι συγγενείς του πριν από 410 εκατομμύρια χρόνια.

Το Latimeria δεν έχει «ασβεστοποιημένο πνεύμονα» όπως τους προκατόχους του.

Ωστόσο, οι ακτίνες Χ δείχνουν ότι το είδος έχει έναν καλά αναπτυγμένο πνεύμονα και πιθανώς εκτελεί τη λειτουργία του σε έμβρυα πρώιμου σταδίου.

Καθώς μεγαλώνει ο πνεύμονας γίνεται αδρανής.

Η δομή είναι άχρηστη για ζωντανά είδη, τα οποία αναπνέουν με βράγχια, όπως όλα τα άλλα ψάρια.

Ο οστικός πνεύμονας επέστρεψε στο Μαρόκο για προσθήκη στις συλλογές του Πανεπιστημίου Χασάν ΙΙ στην Καζαμπλάνκα.

Το Colacanth εμφανίστηκε για πρώτη φορά 400 εκατομμύρια χρόνια πριν – 200 εκατομμύρια χρόνια πριν από τους πρώτους δεινόσαυρους – και επέζησε της εξαφάνισης που σκότωσε τους δεινόσαυρους.

READ  Η NASA δημοσιεύει εκπληκτικές εικόνες 30 αντικειμένων του Caldwell | Αστρονομία

Πιστεύεται εδώ και πολύ καιρό ότι είχε πεθάνει στα τέλη της Μεσοζωικής εποχής, αλλά το 1938 βρέθηκε ένας Κολακάνθ ζωντανός στα ανοικτά των ακτών της Νότιας Αφρικής.

Έκτοτε, λίγα άλλα μεμονωμένα ψάρια, καθώς και μέλη σχετικών ειδών, βρέθηκαν στα ανοικτά των ακτών της Ινδονησίας.

Αλλά το ψάρι σιλάκαν, το οποίο θεωρείται απειλούμενο, είναι ένα πραγματικά μοναδικό πλάσμα με πολλούς τρόπους.

Για παράδειγμα, έχει πτερύγια σε σχήμα λοβού που κινούνται σε εναλλασσόμενο μοτίβο, παρόμοιο με ένα άγριο ζώο με τέσσερα άκρα.

Αυτό το κίνημα ώθησε τους ειδικούς να υποθέσουν ότι μπορεί να ήταν μέλος μιας ομάδας ψαριών που για πρώτη φορά σέρνεται στη Γη για να εξελιχθεί σε πόδια με πόδια.

Αυτό το γκρι-καφέ ψάρι μπορεί να ζυγίζει έως και 200 ​​κιλά και να ζει έως και 60 χρόνια.

Έχει μια κοίλη, γεμάτη με υγρά σπονδυλική στήλη, δόντια με σμάλτο και αρθρωτή σιαγόνα που της επιτρέπει να ανοίγει το στόμα του πλάτη για να καταπιεί μεγάλα θηράματα.

Λίγα είναι γνωστά για το πώς έζησαν τα ψάρια, τι τρώνε, πώς αναπαράγονται ή πόσα ψάρια απομένουν.

Μέχρι πρόσφατα, το Κολοκάνθη ήταν γνωστό ως “ζωντανό απολίθωμα”, καθώς δεν έχει αλλάξει πολύ σε εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια. Οι επιστήμονες πιστεύουν τώρα ότι έχει υποστεί πιο θεμελιώδη εξέλιξη από ό, τι πιστεύεται προηγουμένως.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *