Αντετοκούνμπο: The Making of “Greek Freak”

Ήταν δύο φορές MVP, πέντε All-Star και τώρα Πρωταθλητής NBA – ο Γιάννης Αντετοκούνμπο έχει εκτοξευθεί στην κορυφή του NBA.

Γεννημένος στην Αθήνα από Νιγηριανούς μετανάστες, ο Γιάννης και η οικογένειά του δεν αναγνωρίστηκαν καν ως Έλληνες πολίτες μέχρι το 2013, όταν στο παρελθόν είχαν χαρακτηριστεί ως ανιθαγενείς.

Fast forward μέχρι το 2021 και ο Γιάννης υπέγραψε το πιο προσοδοφόρο συμβόλαιο στην ιστορία του NBA – μια πενταετή συμφωνία αξίας 228,2 εκατομμυρίων δολαρίων (£170,1 εκατ.).

Ήρωας, ακτιβιστής και ένας από τους πιο κυρίαρχους παίκτες της γενιάς του, ο «The Greek Freak» είναι τόσο μεγάλο αστέρι στο παρκέ όσο και εκτός αυτού.

Αυτά ήταν τα λόγια του Γιάννη μετά την άρση του τροπαίου του πρωταθλήματος Larry O’Brien το καλοκαίρι του 2021.

Η ανατροφή της 26χρονης στην Ελλάδα είναι καλά τεκμηριωμένη και γεννήθηκε σε ένα σύστημα από το οποίο είναι σχεδόν αδύνατο να ξεφύγει κάποιος σαν αυτόν.

Η μητέρα του ήταν μπέιμπι σίτερ και ο πατέρας του έμπορος, που σημαίνει ότι ο Γιάννης, μαζί με τον μεγαλύτερο αδερφό του Θανάση, πουλούσαν γυαλιά ηλίου και τσάντες στο δρόμο για να βοηθήσουν τους γονείς του να βάλουν φαγητό στο τραπέζι.

Αυτά ήταν τα λόγια του Γιάννη μετά την άρση του τροπαίου του πρωταθλήματος Larry O’Brien το καλοκαίρι του 2021.

Η οικογένεια υπέστη αρκετές εξώσεις από τη στέγαση, με τις ρατσιστικές συμπεριφορές ορισμένων στην Ελλάδα να προκαλούν περαιτέρω διχασμό μεταξύ της κοινότητας και του Αντετοκούνμπου.

Οι New York Times ανέφεραν ότι ο Γιάννης κοιμόταν συχνά στο γυμναστήριο μετά από αργά το βράδυ προπονήσεις, φοβούμενος να πάει σπίτι γιατί φασίστες και νεοναζί στοχοποιούσαν συχνά μετανάστες.

READ  Έρχονται Χριστούγεννα στην Main Street στο Wurton | Ειδήσεις, αθλήματα, δουλειές

Η ανιθαγένειά του σήμαινε ότι ο ίδιος και η οικογένειά του ζούσαν υπό τον διαρκή φόβο της απέλασης και δεν είχαν πρόσβαση σε εθνική υγειονομική περίθαλψη ή δημόσια στέγαση.

Μερικές φορές πήγαινα στο σχολείο και δεν έπαιρνα πρωινό. Μερικές φορές, όχι κάθε φορά. Είπε στον Adrian Vojnarowski του ESPN.

«Μέχρι σήμερα, αν τα αδέρφια μου δεν τρώνε, εγώ δεν τρώω. Έτσι μεγάλωσα».

Ένα βήμα μπροστά – μπάσκετ. Σχέδιο εξόδου που θα ξεκινά από την κατώτερη ελληνική δεύτερη κατηγορία και θα καταλήγει στο Μιλγουόκι.

Το 2011 υπέγραψε στον Φιλαθλητικό και μετά από δύο σεζόν στην Ελλάδα, ο Γιάννης έφτιαχνε σοβαρό όνομα.

Οι σκάουτερ του ΝΒΑ ειδοποιήθηκαν για τον έφηβο από την Αθήνα που έπαιζε το παιχνίδι.

Δεν υπήρχαν πολλές ταινίες για να το βαθμολογήσετε και, αν υπήρχαν, ήταν κοκκώδες και ελάχιστα ορατό.

Αυτό οδήγησε τους σκάουτερ να μετακομίσουν στην Αθήνα για να δουν τα σόου του με τα μάτια τους και το 2013 τοποθετήθηκε στο ντραφτ του ΝΒΑ.

Πριν από το προσχέδιο, ο Αντετοκούνμπο δεν μπορούσε να ταξιδέψει εκτός της χώρας επειδή δεν είχε ελληνικά ή νιγηριανά έγγραφα.

Αλλά η άνοδός του στο αστέρι άλλαξε όλα αυτά.

Μετά από 18 χρόνια απόρριψης αιτήσεων υπηκοότητας, οι αξιωματούχοι της μετανάστευσης αποδέχθηκαν τελικά και τεκμηρίωσαν τον Γιάννη και την οικογένειά του ως Έλληνες.

Μετά από αυτό αποφάσισαν να αλλάξουν το αρχικό τους ψευδώνυμο Adetokunbo στη νέα του μορφή – Antetokounmpo. Ένα παραπλανητικό όνομα και ο εκφωνητής ενός σχεδίου Ντέιβιντ Στερν εκπαιδεύτηκε σκληρά πριν κυκλοφορήσει η διαφήμιση.

Ο Γιάννης αναμενόταν να είναι high-draft και αυτό ακριβώς πήρε: «Με τη 15η επιλογή στο ντραφτ του 2013, το Μιλγουόκι επέλεξε τους Μπακς τον Γιάννη Αντετοκούνμπο!»

READ  Ο Έλληνας σταρ Σκάρι προχωρά στο τένις του Μόντρεαλ | Αθλητισμός

Τα υπόλοιπα, όπως λένε, είναι ιστορία. Καλύτεροι συνεχόμενοι παίκτες και την περσινή σεζόν, αγώνας πρωταθλήματος.

Είναι ένα μέχρι που είδε τον αείμνηστο Κόμπι Μπράιαντ να έρχεται.

Ο Γιάννης είναι κυρίαρχος επιθετικός και δεν δείχνει σημάδια σταμάτημα, αλλά η δουλειά του εκτός γηπέδου είναι εξίσου σημαντική.

Πέρυσι είδαμε το ΝΒΑ να παίζει την κορύφωση της σεζόν 2019-20 κεκλεισμένων των θυρών και σε μια «φούσκα» λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού.

Το Disney World Orlando μετατράπηκε σε μια προσωρινή αθλητική εγκατάσταση όπου ο Γιάννης Μπακς έπαιξε τον εναρκτήριο γύρο, βρίσκοντας τον εαυτό του με 3-1 μπροστά από τους Orlando Magic.

Αλλά καθώς πλησίαζε το Match Five, μια διαφορετική, αλλά γνώριμη, ιστορία εμφανίστηκε στις ειδήσεις.

Ο Τζέικομπ Μπλέικ, ένας μαύρος, πυροβολήθηκε στην πλάτη επτά φορές από την αστυνομία στην Κενόσα του Ουισκόνσιν, κοντά στο Μιλγουόκι.

Το περιστατικό σημειώθηκε ένα καλοκαίρι που έχει ήδη λάβει χώρα παγκόσμιες διαδηλώσεις κατά των Black Lives Matter μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ τον Μάιο και αρκετούς πυροβολισμούς της αστυνομίας.

Οι Bucks και Magic ολοκλήρωσαν και οι δύο προθέρμανση πριν τον αγώνα, αλλά καμία από τις δύο ομάδες δεν επέστρεψε στο γήπεδο. Μια ώρα περίπου μετά τον προγραμματισμό του αγώνα, η Εθνική Ομοσπονδία Καλαθοσφαίρισης εξέδωσε μια δήλωση που ανακοίνωσε ότι όλοι οι αγώνες των play-off δεν θα πραγματοποιηθούν εκείνο το βράδυ.

Οι αγώνες σε MLB, WNBA, NHL και MLS έχουν επίσης ανασταλεί.

Το πέμπτο παιχνίδι εξελίχθηκε το επόμενο Σάββατο και μετά τη νίκη επί του Μάτζικ Γιάννη μίλησε στον Τύπο για την αντίδραση των παικτών στα νέα και ένα τηλεφώνημα που είχαν με τον πατέρα του Μπλέικ.

READ  Οι κυνηγοί θησαυρών καταστρέφουν την ιστορική εκκλησία σε Samsun, Τουρκία

«Το μόνο πράγμα που με συγκίνησε ως άνθρωπο είναι ότι αν θέλετε πραγματικά να κάνετε κάτι και να κάνετε κάτι, μπορείτε. Μπορέσαμε να λάβουμε τον αριθμό της οικογένειάς του σε περίπου 30 λεπτά.

«Μαζευτήκαμε ως ομάδα, κάναμε έναν κύκλο, μιλήσαμε με τον μπαμπά του και μας έλεγε πόσο δυνατό ήταν αυτό που κάναμε εκείνη την ημέρα για εκείνον και την οικογένειά του, και αυτό είναι μεγαλύτερο από το μπάσκετ για μένα.

«Όπως νιώσαμε, θα θυμόμαστε όπως νιώθαμε για όλη μας τη ζωή».

Ο Αντετοκούνμπο δεν σταμάτησε ποτέ να χρησιμοποιεί την πλατφόρμα του για να συζητήσει κοινωνικά ζητήματα.

Τον Ιούνιο του 2020, συμμετείχε στη συγκέντρωση Black Lives Matter στο Μιλγουόκι, όπου μίλησε στο πλήθος: “Θέλουμε αλλαγή, θέλουμε δικαιοσύνη και γι’ αυτό είμαστε εδώ. Γι’ αυτό θα παρελαύνω μαζί σας”.

Το 2019, ο Γιάννης επέστρεψε στην Ελλάδα για να συμμετάσχει σε μια σειρά από φιλανθρωπικές εκδηλώσεις για να δώσει πίσω σε μια κοινότητα που κάποτε θεωρούσε παρία.

Έχουμε πολλά χρόνια μπροστά μας στον Γιάννη – στα 26 του μόλις χρόνια, είναι τρομακτικό για το πόσα έχει ήδη κάνει και τι θα μπορούσε να πετύχει στο μέλλον.

Εντός και εκτός γηπέδου – Το Greek Freak γίνεται σιγά σιγά σύμβολο.

– Απόσπασμα από το BBC Sports

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *