Γαλλο-ελληνική συμμαχία στο Σουέζ

Ο Phileas Fogg δεν θα μπορούσε να κάνει το ταξίδι του σε όλο τον κόσμο σε 80 ημέρες, στο μυθιστόρημα του Jules Verne του 1872 με το ίδιο όνομα, εάν το κανάλι του Σουέζ δεν είχε ανοίξει τρία χρόνια πριν από τη δημοσίευσή του. Η κατασκευή του καναλιού σε μόλις 10 χρόνια (1859-69) ήταν ένα μεγάλο επίτευγμα για τους μηχανικούς της Compagnie Universelle du canal maritime de Suez (Suez Canal Company), η οποία ιδρύθηκε για το σκοπό αυτό από τον Γάλλο διπλωμάτη Ferdinand de Lesseps. Αλλά η κατασκευή δεν θα είχε συμβεί αν δεν υπήρχαν οι χιλιάδες Αιγύπτιοι και ξένοι εργάτες που εργάστηκαν στο εργοτάξιο σε ένα έργο που θυμάται τα φαραωνικά έργα εδώ και πολύ καιρό στο μέγεθος και τη φιλοδοξία τους. Από τους 7.000 ξένους εργάτες, 5.000 ήταν Έλληνες. Από αυτά, 3.000 άτομα προέρχονταν από ένα μικρό νησί στα Δωδεκάνησα, Κάσος. Η συνεισφορά τους στο έργο ήταν τόσο σημαντική που μετά την ολοκλήρωσή του, ο De Lesseps ήθελε να εκφράσει την ευγνωμοσύνη του προς τους κασέτες με απτό τρόπο. Τον ζήτησαν να ονομάσει το νέο λιμάνι που χτίστηκε από το μηδέν στο τέλος της Μεσογείου του καναλιού Νέα Κάσος. Όμως, (ή μάλλον, μια διεθνής επιτροπή αποτελούμενη από εκπροσώπους έξι χωρών) είχε προηγουμένως ονόμασε το Βικέρυι στην Αίγυπτο, Μωάμεθ Σαΐντ. Έτσι ήταν το Port Said.

Κάρτα υπαλλήλου για Έλληνα εργαζόμενο στην εταιρεία Canal Suez. [Greek Community of Suez Archive]

Η ιστορία του ονόματος μας θυμίζει τη συμβολή των Κασίων και των Ελλήνων γενικότερα στην οικοδόμηση του καναλιού και τη σχέση εμπιστοσύνης που δημιούργησαν με την ιδιοφυΐα Γάλλη. Οι Έλληνες είχαν φτάσει στην Αίγυπτο για να εργαστούν για τη διάσημη εταιρεία, την υπερηφάνεια της γαλλικής μηχανικής και ένα σύμβολο της οικονομικής και πολιτικής διείσδυσης της Γαλλίας στην περιοχή. Κατά την κατασκευή και αργότερα κατά τη λειτουργία του καναλιού, η εταιρεία ήταν ο μεγαλύτερος ιδιωτικός εργοδότης στην Ανατολική Μεσόγειο. Για έναν αιώνα, μέχρι την εθνικοποίηση της γαλλικής εταιρείας το 1956, οι Έλληνες που κατοικούσαν στις πόλεις κοντά στο κανάλι μετά το 1869 αποτελούσαν την πλειοψηφία των ξένων υπαλλήλων της.

Μέσα στην εταιρεία, οι Έλληνες κατείχαν βασικές θέσεις εργασίας μεσαίου και χαμηλού επιπέδου (πιλότοι αέρα, εργοδηγός, διοικητικό προσωπικό, καθώς και ναυτικούς, καπετάνιες εξέδρας και ανειδίκευτους εργαζόμενους). Το γεγονός ότι οι Έλληνες δεν ταυτίζονταν με μια αποικιακή δύναμη που ανταγωνιζόταν τη Γαλλία ή εχθρικές προς την Αίγυπτο, όπως η Βρετανία, τους επέτρεψε τη στενή επαφή τόσο με τους Γάλλους, ως επί το πλείστον ανώτερους διευθυντές, όσο και με τους Αιγύπτιους, που κατείχαν χαμηλότερες θέσεις. Η ευχέρεια στη γλώσσα βοήθησε, επειδή πολλοί Έλληνες μιλούσαν γαλλικά και αραβικά.

Αν και τους αναφέρουμε ως μία ομάδα, οι Έλληνες ήταν στην πραγματικότητα μια πολύ διαφορετική ομάδα λόγω των επαγγελματικών θέσεων, εισοδημάτων και τόπων καταγωγής τους. Η θέση κάθε ατόμου καθορίζει συχνά τη σχέση τους με την εταιρεία. Μερικοί απολάμβαναν καλές θέσεις και μισθούς, κάτι που τους επέτρεψε να κάνουν καλοκαιρινές οικογενειακές διακοπές σε γαλλικά θέρετρα και να διδάξουν τα παιδιά τους σε γαλλικά πανεπιστήμια.

Η γαλλο-ελληνική συμμαχία στο Σουέζ 2
Οι διαφημιστικές πινακίδες διαφημίζουν μια δημοφιλή μάρκα τσαγιού στα ελληνικά και στα γαλλικά στην οδό Musky κοντά στην πλατεία Ataba στο κέντρο του Καΐρου, γύρω στο 1910. [Max Karkegi Archive – National Library of France]

Οι Έλληνες έπαιξαν επίσης ρόλο στο εργατικό κίνημα εντός της εταιρείας από τα τέλη της δεκαετίας του 1870 έως το 1920, ενώ συμμετείχαν επίσης στο αντι-αποικιακό κίνημα της δεκαετίας του 1950. Οι περισσότεροι Έλληνες υπάλληλοι της εταιρείας παρέμειναν στην Αίγυπτο μετά την εθνικοποίησή της το 1956. Οι πιλότοι πλοήγησης συνέβαλαν καθοριστικά στη διπλωματική νίκη του Γκαμάλ Αμπντέλ Νάσσερ κατά τη διάρκεια της κρίσης του Σουέζ.

Σε κάθε περίπτωση, η γαλλική παρουσία στις πόλεις κατά μήκος του καναλιού ενώ η εταιρεία λειτουργούσε υπό γαλλικό έλεγχο ήταν τόσο εμφανής που έκανε σχέσεις με τους Έλληνες αναπόφευκτες. Το τελευταίο μπορεί να αντιμετωπιστεί σε γαλλικά νοσοκομεία, να διδαχθεί σε τεχνικά σχολεία της εταιρείας ή σε σχολεία Francophone Καθολικά και να συμμετάσχει στις γιορτές της 14ης Ιουλίου που διοργάνωσε η εταιρεία.

Η συνύπαρξη Γάλλων και Ελλήνων στην Αίγυπτο μέσω της εταιρείας Canal Suez ήταν καθοριστικός παράγοντας για την ανάπτυξη εργασιακών σχέσεων και εργασίας μεταξύ των δύο χωρών σε αιγυπτιακό έδαφος. Χάρη στον δυναμισμό που εξαπέλυσε η κατασκευή του καναλιού, η ευρύτερη περιοχή υπέστη πολιτικό και οικονομικό μετασχηματισμό κατά το δεύτερο μισό του δέκατου ένατου αιώνα που το έκανε μέρος του παγκόσμιου καπιταλιστικού συστήματος μέσω της φύτευσης μεγάλων πολυεθνικών εταιρειών. Οι γαλλικές εταιρείες παρείχαν μεγάλες ευκαιρίες, όχι μόνο για απασχόληση αλλά και για επενδύσεις και συνεργασία με τη μεγάλη ελληνική πρωτεύουσα στην Αίγυπτο σε πολλούς τομείς, όπως οι τράπεζες, οι οποίες αναπτύχθηκαν πολύ γρήγορα στα τέλη του 19ου αιώνα.

Μια γαλλο-ελληνική συμμαχία στο Σουέζ 4
Η αίθουσα ελέγχου (αριστερά) της εταιρείας Canal Suez (SCC) στο Port Said και η λιμενική αρχή (δεξιά) όπως φαίνεται στις φωτογραφίες από το France Archives du Monde de Travel, 1953. [SCC Archive]

Τράπεζες και δίκτυα

Το 1880, ο Κωνσταντίνος Σαλβαγός, ο Αντώνιος Ράλλης και ο Αμφρόσιος Συνδιάδιος ήταν μέλη του διοικητικού συμβουλίου της γαλλικής τράπεζας Credit Foncier Egyptien, της δεύτερης μεγαλύτερης εταιρείας στην Αίγυπτο μετά τη διαχείριση του καναλιού. Την ίδια στιγμή ιδρύθηκε η Αιγυπτιακή Δημόσια Τράπεζα, η οποία ειδικεύεται στην παροχή πίστωσης για τις εξαγωγές βαμβακιού, ζάχαρης και σίτου. Ως διάδοχος του τραπεζικού οίκου Sinadino, Ralli et Cie, η νέα τράπεζα προσέλκυσε μεγάλες εγχώριες εταιρείες και σημαντικό κεφάλαιο από γαλλικές τράπεζες όπως οι Paribas, Societe Generale και Banque d’Escompte. Ο Θεόδωρος Ράλες ήταν ο πρώτος πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου, ενώ οι εκπρόσωποι των Sinadino και Ralli et Cie στο διοικητικό συμβούλιο αντικατοπτρίζουν την επικράτηση των ελληνικών χρηματοοικονομικών δικτύων: ο Κωνσταντίνος Συνάντινος ζούσε στην Αλεξάνδρεια, ο Αμβρόσιος Συντάνος ​​στο Κάιρο και ο Θεόδωρος Ροδακανάκης στο Παρίσι.

Τα οικονομικά δίκτυα της ελληνικής διασποράς βρίσκονταν επίσης πίσω από την Societe Marseillaise de Credit Bank στην Αίγυπτο. Ο Λεωνίδας Ζαρβίς και ο Στέφανος Ζαφειρόπουλος, Έλληνες τραπεζίτες και έμποροι από την Κωνσταντινούπολη που είχαν ζήσει στη Μασσαλία από το 1845, ήταν υπεύθυνοι για τη σύνδεση της τράπεζας με την Αίγυπτο. Η Land Bank και η Union Fonciere ιδρύθηκαν το 1905, ως αποτέλεσμα της συνεργασίας μεταξύ της Societe Marseillaise de Credit με τους αξιόλογους Έλληνες της Αλεξάνδρειας. Το πρώτο συμβούλιο περιελάμβανε ίσο αριθμό εκπροσώπων από την Αλεξάνδρεια και τη Μασσαλία: ήταν μέλη του προέδρου Αμφρόσιος Ζερβοδάκης, ο Mex Salvagos, ο Γεώργιος Ζερβοδάκης και ο Περικλής Ζαρίφης, και ο Jules Charles Roux, εκπρόσωπος της Γαλλικής Τράπεζας, ήταν επίσης αντιπρόεδρος του καναλιού του Σουέζ. μια εταιρία.

Μέχρι τα μέσα του εικοστού αιώνα, η διασύνδεση μεταξύ γαλλικών και ελληνικών εταιρειών και ελληνικών επιχειρηματικών δικτύων στην Αίγυπτο παρέμεινε μεγάλη. Αλλά με τη μετάβαση από τις αποικιακές δυνάμεις στα έθνη-κράτη, αυτοί οι δεσμοί μεταφέρθηκαν σταδιακά στην Ελλάδα. Ο Δημήτρης Χαριτάτος, διευθυντής μιας Αλεξάνδρειας εταιρείας με ρίζες στην Κάσσο, έφτασε στην Ελλάδα το 1961. Σύντομα έγινε επικεφαλής του νεόκτιστου εργοστασίου αλουμινίου στο Pechiney και βοήθησε να προσελκύσει πολλούς Έλληνες, ειδικά Έλληνες με ρίζες στην Κάσσο, οι οποίοι εγκατέλειψαν την Αίγυπτο. ταυτόχρονα, ψάχνω για δουλειά στην Ελλάδα. Χρησιμοποιώντας δίκτυα βασισμένα σε τοπική γενεαλογία και ήδη εξοικειωμένα με γαλλικές εταιρείες, οι Έλληνες στην Αίγυπτο σύντομα έγιναν μεγάλο ποσοστό των εργαζομένων στο εργοστάσιο αλουμινίου στην Ελλάδα.

Οι Έλληνες, οι Αιγύπτιοι και οι Γάλλοι της εταιρείας Canal Suez και η εταιρεία Pechenyi ήταν τα δύο συστατικά των γαλλο-ελληνικών οικονομικών σχέσεων στις ακτές της Μεσογείου. Μια σχέση χωρίς νικητές ή χαμένους. Γύρω από τη Μεσόγειο και πέραν αυτής, η ελληνική διασπορά, από ανειδίκευτους εργάτες έως κορυφαίους επιχειρηματίες, συνεργάστηκε σε διάφορα επίπεδα με Γάλλους μηχανικούς, επιχειρηματίες και διπλωμάτες, σε μια σχέση που συχνά συμπλήρωνε τα οικονομικά συμφέροντα και των δύο πλευρών.


Ο Angelos Dalacanes είναι ερευνητής ιστορικός στο Γαλλικό Εθνικό Κέντρο Επιστημονικής Έρευνας (CNRS).

READ  Οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν μια σπάνια κρυφή μνήμη νομισμάτων του 6ου αιώνα κρυμμένη στην αρχαία ελληνική πόλη της Φαναγορίας

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *