Γιατί είναι απίθανο να πετύχουν οι προσπάθειες του G7 να το τερματίσει

Τα νησιά Cayman έχουν γίνει ένα δημοφιλές φορολογικό καταφύγιο μεταξύ της αμερικανικής ελίτ και των μεγάλων πολυεθνικών εταιρειών, μια πρακτική που η G7 ελπίζει να σταματήσει. αποδίδεται σε αυτόν: Βιολί 345/ Wikimedia Commons /CC BY-SA 4.0.1 Ενημέρωση

Οι φορολογικοί παράδεισοι, ή τα κράτη με χαμηλό φόρο, χαρακτηρίζονται από την εφαρμογή ενός φορολογικού συστήματος που είναι ιδιαίτερα ευνοϊκό για τους πολίτες και τις επιχειρήσεις μη κατοίκους.

με Μπέβερλι Μόραν

Κλείστε τα μάτια σας και φανταστείτε ένα φορολογικό καταφύγιο. Μήπως έρχεται στο μυαλό ένα νησί της Καραϊβικής; Άμμος, σερφ και χιλιάδες γραμματοκιβώτια που στεγάζουν πλαστές εταιρείες;

Ορισμένοι φορολογικοί παράδεισοι, όπως τα Νησιά Καϊμάν ή οι Βερμούδες, ταιριάζουν σε αυτήν την περιγραφή. Πολλοί άλλοι δεν το κάνουν.

Το κλειδί για ένα φορολογικό καταφύγιο είναι οι φόροι, όχι το μαύρισμα. Οποιοδήποτε μέρος που επιτρέπει σε έναν φορολογούμενο – είτε είναι άτομο είτε εταιρεία – να λαμβάνει χαμηλότερο φορολογικό λογαριασμό στο εξωτερικό σε σύγκριση με τη χώρα είναι φορολογικός παράδεισος. Έτσι, ανάλογα με τη δικαιοδοσία και τη δραστηριότητα των φορολογουμένων, πολλά μέρη μετατρέπονται σε φορολογικούς παραδείσους – ακόμη και στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ένα πρόσφατο σύμφωνο της Ομάδας των Επτά πλούσιων χωρών επιδιώκει να εξαλείψει τους φορολογικούς παραδείσους εταιρειών επιβάλλοντας έναν παγκόσμιο ελάχιστο φορολογικό συντελεστή 15% στις εταιρείες. Ωστόσο, ως ειδικός σε θέματα φορολογίας, δυσκολεύομαι να λάβω σοβαρά αυτήν την προσπάθεια.

Τρία πράγματα που κάνουν ένα μέρος ένα φορολογικό καταφύγιο

Με απλά λόγια, οι φορολογικοί παράδεισοι είναι δικαιοδοσίες που προσφέρουν χαμηλούς φόρους, ή ακόμη και καθόλου φόρους, σε μια προσπάθεια προσέλκυσης ξένων επενδύσεων.

Από την άποψη των φορολογουμένων, το πρώτο σημάδι ενός καλού φορολογικού καταφυγίου είναι ότι είναι απολύτως νόμιμο. Ενώ μπορεί να υπάρχει η αντίληψη ότι τα άτομα που χρησιμοποιούν φορολογικούς παραδείσους για να μειώσουν τους φορολογικούς λογαριασμούς τους παραβιάζουν το νόμο, αυτό συμβαίνει σπάνια.

READ  Η Τουρκία αναμένει συγκεκριμένα βήματα από την Ευρωπαϊκή Ένωση

Ένας φορολογούμενος που αισθάνεται άνετα, δεν χρειάζεται φορολογικό καταφύγιο. Αντ ‘αυτού, το μόνο που απαιτείται είναι ένας ανέντιμος λογιστής και ένας λιγότερο ανέντιμος τραπεζίτης.

Το δεύτερο σημάδι ενός καλού φορολογικού καταφυγίου είναι η διαφάνεια, η πολιτική σταθερότητα και το κράτος δικαίου. Εάν η αποφυγή φόρων στο εξωτερικό κοστίζει δικηγόρους, λογιστές και δωροδοκίες περισσότερο από την καταβολή φόρου στο σπίτι, δεν έχει νόημα να καταφύγουμε σε φορολογικό καταφύγιο.

Το τρίτο σημείο είναι το απόρρητο. Για πολλά χρόνια, οι ελβετικές τράπεζες παρείχαν το χρυσό πρότυπο σε αυτό το θέμα αρνούμενοι να αποκαλύψουν οτιδήποτε σχετικά με τους καταθέτες σε κανέναν. Αυτό άλλαξε το 2008, όταν οι ελβετικές τράπεζες συμφώνησαν να αναφέρουν στους καταθέτες τους σε 43 ευρωπαϊκές χώρες.

Η απώλεια του τέλειου απορρήτου που κάποτε προσφέρθηκε από την Ελβετία έχει κάνει τις εταιρείες κέλυφος – και τις χώρες που τις καθιστούν εύκολες στη δημιουργία – πιο ελκυστικές. Οι εταιρείες Shell είναι ουσιαστικά εταιρείες που δεν έχουν ενεργές επιχειρηματικές δραστηριότητες ή σημαντικά περιουσιακά στοιχεία στοιβάζονται το ένα πάνω από το άλλο για να κάνουν την παρακολούθηση της ιδιοκτησίας πιο δύσκολη.

Στο μάτι του θεατή

Ο εντοπισμός ενός φορολογικού καταφυγίου δεν είναι τόσο απλό για τις κυβερνήσεις που σκοπεύουν να τον ελέγξουν όσο και για τους φορολογούμενους που το αναζητούν. Αυτό οφείλεται κυρίως στο γεγονός ότι οι κυβερνήσεις και οι διεθνείς οργανισμοί τείνουν να πιστεύουν ότι οι φορολογικοί παράδεισοι βρίσκονται σε άλλο σημείο από εκεί όπου ζουν.

Για παράδειγμα, η Ευρωπαϊκή Ένωση καταρτίζει έναν ετήσιο κατάλογο φορολογικών παραδείσων που δεν περιέχουν κράτη μέλη της ΕΕ, αν και πολλοί άλλοι κατάλογοι χαρακτηρίζουν την Ιρλανδία, το Λουξεμβούργο και μια σειρά άλλων ευρωπαϊκών χωρών ως φορολογικούς παραδείσους.

READ  Τι να περιμένετε από το νέο ελληνικό μπαρ του Γιάννη

Και ενώ αρκετές ομάδες έχουν περιγράψει τις ΗΠΑ ως φορολογικό καταφύγιο – ακόμη και το περιοδικό Forbes το περιγράφει ως το καλύτερο στον κόσμο – η κυβέρνηση των ΗΠΑ δεν θα το έκανε ποτέ, παρόλο που ταιριάζει σε όλα τα σημαντικά κριτήρια, όπως η παροχή νομικών τρόπων για την αποφυγή σχεδόν όλων. Ισχυρός φόρος και ιδιωτικότητα για τους φορολογούμενους.

Ο αγώνας προς τα κάτω

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο μια παγκόσμια συμφωνία εταιρικής φορολογίας G-7 με ελάχιστο 15% είναι απίθανο να πετύχει.

Φυσικά, επικροτώ τις προσπάθειες της Ομάδας των Επτά. Χωρίς ελάχιστους φόρους, οι χώρες έχουν κολλήσει σε έναν ατέρμονο αγώνα προς τα κάτω, όπου κάθε φορά που μια κυβέρνηση χαμηλώνει τους εταιρικούς φορολογικούς συντελεστές, μια άλλη κυβέρνηση ακολουθεί με χαμηλότερα ποσοστά.

Το πρόβλημα είναι ότι το G7 πρέπει να ευθυγραμμίσει περισσότερες από 130 άλλες χώρες με τον ελάχιστο φορολογικό συντελεστή τους. Φαίνεται απίθανο πολλές χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Ιρλανδίας και της Κίνας, να εγκαταλείψουν κάτι που τους έφερε τόσα πολλά οικονομικά πλεονεκτήματα.

* Ο Μπέβερλι Μόραν είναι ομότιμος καθηγητής Νομικής στο Πανεπιστήμιο Vanderbilt. Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε στις Συνομιλία Αναδημοσιεύεται με άδεια Creative Commons.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *