Για να βρει ζωή σε άλλους πλανήτες, η ομάδα πυραύλων της NASA κοιτάζει τα αστέρια

Σύγκριση μεγέθους κύριας ακολουθίας των ταξινομήσεων Morgan-Kenan. Τα αστέρια της κύριας ακολουθίας είναι αυτά που συντήκουν υδρογόνο με ήλιο στους πυρήνες τους. Το σύστημα Morgan-Keenan που παρουσιάζεται εδώ ταξινομεί τα αστέρια με βάση τις φασματικές τους ιδιότητες. Ο ήλιος μας είναι αστέρι τύπου G. Ο στόχος του SISTINE-2 είναι το Procyon A, το οποίο είναι αστέρι τύπου F. Πιστώσεις: Goddard Space Flight Center της NASA

Ένας πύραυλος της NASA θα εντοπίσει σύντομα ένα αστέρι για να μάθει πώς το φως των αστεριών επηρεάζει τις ατμόσφαιρες των εξωπλανητών – βασικές πληροφορίες για την αναζήτηση ζωής έξω από το ηλιακό μας σύστημα.


Χρησιμοποιώντας ένα ενημερωμένο εργαλείο που ξεκίνησε για πρώτη φορά το 2019, η αποστολή έχει έναν νέο στόχο: Procyon A, λαμπρό αστέρι Στον αστερισμό Canis Minor. Αλλά το ερώτημα παραμένει: Πώς επηρεάζει το φως του αστεριού πιθανά σημάδια ζωής στους πλανήτες που περιφέρονται γύρω από αυτό;

Η Υποτροχιακή Φασματοακτινοβολία Απεικόνισης της Περιοχής Μετάβασης από την αποστολή Αστέρων ξενιστή εξωπλανήτη ή SISTINE-2, θα έχει την πρώτη ευκαιρία εκτόξευσης από το σμήνος πυραύλων White Sands στο Νέο Μεξικό στις 8 Νοεμβρίου.

Η απάντηση στο ερώτημα εάν υπάρχει ζωή αλλού στο σύμπαν είναι γεμάτη τεχνικές προκλήσεις. Δεν μπορούμε ακόμη να ταξιδέψουμε σε πλανήτες που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από άλλα αστέρια, που ονομάζονται εξωπλανήτες, για να δούμε μόνοι μας. Τα τηλεσκόπια μας δεν είναι επίσης αρκετά ισχυρά για να δουν τις επιφάνειές τους.

Αντίθετα, οι αστρονόμοι εξετάζουν την ατμόσφαιρα ενός εξωπλανήτη, αναζητώντας τον για ίχνη χημικών ουσιών που σχετίζονται με τη ζωή. Το νερό, το μεθάνιο, το οξυγόνο, το όζον και οι λεγόμενοι βιοδείκτες παράγουν μοναδικά μοτίβα φωτός που τα τηλεσκόπια μπορούν να ανιχνεύσουν από μακριά. Αλλά για να το ερμηνεύσουν σωστά, οι αστρονόμοι πρέπει να κοιτάξουν το αστέρι του πλανήτη.

«Η αλληλεπίδραση μεταξύ της ατμόσφαιρας του πλανήτη και UV φως «Από το άστρο υποδοχής καθορίζει ποια αέρια λειτουργούν ως οι καλύτεροι βιοδείκτες», είπε ο Κέβιν Φρανς, αστροφυσικός στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Μπόλντερ και ο κύριος ερευνητής της αποστολής.

Ορισμένα μήκη κύματος υπεριώδους φωτός (UV), για παράδειγμα, μπορούν να διασπάσουν το διοξείδιο του άνθρακα, απελευθερώνοντας ένα άτομο οξυγόνου για να συνδυαστεί με άλλα για να σχηματίσουν μοριακό οξυγόνο (που αποτελείται από δύο άτομα οξυγόνου) ή όζον (αποτελούμενο από τρία). Τα αστέρια που ρίχνουν αρκετό από αυτό το φως μπορούν να δημιουργήσουν ψευδείς βιοδείκτες στους πλανήτες τους, στέλνοντας τους αστρονόμους να ψάξουν σε λάθος μέρη.

Για να βρει ζωή σε άλλους πλανήτες, η ομάδα πυραύλων της NASA κοιτάζει τα αστέρια

Εκτόξευση πυραύλων με ηχητικό σήμα από το πεδίο πυραύλων White Sands, Νέο Μεξικό. Πίστωση: NASA/White Sands Rocket Range

Η ομάδα SISTINE στοχεύει να αποφύγει αυτή τη δύσκολη θέση δημιουργώντας έναν οδηγό για τα μήκη κύματος που εκπέμπει κάθε τύπος αστεριού. Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τύποι αστεριών και δεν έχουμε ακόμη πλήρη εικόνα της οπτικής τους εξόδου ή του τρόπου με τον οποίο αλλάζει με την πάροδο του χρόνου. Μέσω του καταλόγου αστρικού φωτός, οι επιστήμονες μπορούν να εκτιμήσουν εάν ένας ανιχνευμένος βιοδείκτης είναι είτε πιθανό σημάδι ζωής είτε ψευδές σήμα που μαγειρεύεται από το ενοχλητικό φως των αστεριών.

Στην επόμενη πτήση του, θα παρατηρήσει το SISTINE-2 Procyon A, περίπου 11,5 έτη φωτός μακριά. Το Procyon A είναι ένα αστέρι τύπου F, το οποίο είναι ελαφρώς μεγαλύτερο, θερμότερο και φωτεινότερο από τον Ήλιο μας. Αν και δεν περιέχει γνωστούς εξωπλανήτες, η μελέτη του Procyon A μπορεί να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε τα αστέρια τύπου F και τους εξωπλανήτες τους σε όλο το σύμπαν.

«Η γνώση των υπεριωδών φασμάτων αυτών των άστρων θα μας βοηθήσει να βρούμε πολλά υποσχόμενα διαστρικά περιβάλλοντα με μελλοντικά παρατηρητήρια της NASA», είπε η Γαλλία.

Το SISTINE-2 περιλαμβάνει ένα τηλεσκόπιο και ένα όργανο γνωστό ως φασματόμετρο, το οποίο διαθλά το φως στα ξεχωριστά του χρώματα. Το SISTINE-2 θα επικεντρωθεί στο υπεριώδες φως από 100 έως 160 νανόμετρα, ένα εύρος που περιλαμβάνει μήκη κύματος που είναι γνωστό ότι παράγουν ψευδώς θετικούς βιοδείκτες. Συνδυάζοντας τα δεδομένα τους με τρέχουσες παρατηρήσεις ακτίνων Χ, έντονων υπεριωδών ακτίνων και ορατού φωτός από άλλα αστέρια τύπου F, η ομάδα ελπίζει να συγκεντρώσει ένα φάσμα αναφοράς που θα βοηθήσει τους αστρονόμους να ερμηνεύσουν βιοδείκτες σε εξωπλανήτες που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από αστέρια τύπου F.

Το SISTINE-2 εκτελεί επίσης δοκιμές υλικού. Πριν από την πτήση της το 2019, η ομάδα εφάρμοσε μια ενισχυμένη φωτοβολταϊκή επίστρωση φθοριούχου λιθίου στους καθρέφτες της συσκευής για να βελτιώσει την ανάκλαση στην υπεριώδη ακτινοβολία. Τα αποτελέσματα μετά από περίπου τρία χρόνια βοηθούν να αξιολογηθεί εάν αυτή η εξειδικευμένη επίστρωση μπορεί να είναι κατάλληλη για μεγαλύτερες διαστημικές αποστολές μεγαλύτερης διάρκειας.

Όπως και στην πτήση του 2019, το όργανο θα εκτοξευτεί σε έναν SBR, έναν μικρό υποτροχιακό πύραυλο που κάνει σύντομες παρατηρήσεις στο διάστημα πριν πέσει πίσω στη Γη. Ανεβαίνοντας σε ένα εκτιμώμενο υψόμετρο περίπου 174 μιλίων (280 χιλιομέτρων) για να φτάσει στις υπεριώδεις ακτίνες που απορροφάται από την ατμόσφαιρά μας, η κυστεΐνη-2 Procion A θα παρατηρεί για περίπου πέντε λεπτά. Στη συνέχεια, το εργαλείο θα επιστρέψει στο έδαφος, θα πέσει με αλεξίπτωτο για να ανακάμψει και να αναγεννηθεί.

Η ομάδα ελπίζει σε μια ομαλή προσγείωση για να βοηθήσει σε μια γρήγορη ανάκαμψη για να είναι έτοιμη για την τρίτη της εκτόξευση τον Ιούλιο του 2022, από το Διαστημικό Κέντρο Arnhem στο Nhulunbuy της Αυστραλίας. Εκεί, το ανανεωμένο όργανο SISTINE θα παρατηρήσει τα αστέρια του Alpha Centauri A, B, G και K, αντίστοιχα, παρόμοια με τον Ήλιο μας και ελαφρώς πιο ψυχρά από τον Ήλιο και πιο κοντά αστέρια για εμάς. Αυτό το σύστημα φιλοξενεί επίσης τον Proxima Centauri, ένα δροσερό κόκκινο νάνο αστέρι που περιφέρεται γύρω από τον πλησιέστερο γνωστό εξωπλανήτη, τον Proxima B. Αυτές οι παρατηρήσεις θα προσθέσουν πρόσθετα στοιχεία στον αυξανόμενο κατάλογο των άστρων—μικρά αλλά κρίσιμα βήματα στην αναζήτηση ζωής.


Φως (αστέρι) που λάμπει στην αναζήτηση της ζωής


το απόσπασμα: Για να βρει ζωή σε άλλους πλανήτες, η ομάδα πυραύλων της NASA κοιτάζει τα αστέρια (2021, 5 Νοεμβρίου) Ανακτήθηκε στις 5 Νοεμβρίου 2021 από https://phys.org/news/2021-11-life-planets-nasa-rocket- team . γλώσσα προγραμματισμού

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Ανεξάρτητα από οποιαδήποτε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.

READ  Οι μαύρες τρύπες εκπέμπουν «ροδίσματα» όταν τρώνε αέρια και αστέρια, τα οποία σχετίζονται άμεσα με το μέγεθός τους.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *