«Δεν μετανιώνω»: Καναδός εθελοντής που τραυματίστηκε στην Ουκρανία επιστρέφει στο σπίτι

Ίσως είναι τύχη, ή κάποιου είδους θεϊκή πρόνοια. Σύμφωνα με την ασταθή φύση της ζωής σε μια εμπόλεμη ζώνη, ο JT δεν θα έπρεπε να είναι ζωντανός.

Αλλά εδώ είναι – ένας Καναδός στρατιωτικός εθελοντής στην Ουκρανία που ξεπέρασε τις προσδοκίες.

Ο πρώην στρατιωτικός μηχανικός μάχης πολέμησε μέσα από τα ματωμένα σταφύλια της Κανταχάρ κατά τη διάρκεια του καναδικού πολέμου στο Αφγανιστάν. Πέθανε για πρώτη φορά σε καρδιακό παλμό το 2006, όταν αυτός και οι συνάδελφοί του στρατιώτες δέχθηκαν κατά λάθος πυρά από αμερικανική δέσμη επίθεσης εδάφους A-10.

Ασυναίσθητα, έφυγε από τη μέση την τελευταία στιγμή. Μία από τις χειροβομβίδες από το κανόνι του αεροπλάνου χτύπησε με ένα τζετ λεωφορείο πίσω του.

Μόλις πριν από λίγες εβδομάδες, ο JT απάτησε τον θάνατο για δεύτερη φορά.

Ο JT είναι βετεράνος της περιοχής της Οτάβα που συμμετείχε σε αποστολές αναγνώρισης με τον ουκρανικό στρατό πριν τραυματιστεί στα μέσα Μαΐου. (Jean Delisle/Ράδιο Καναδά)

Αυτή τη φορά, αφορμή ήταν μια δροσερή, καθαρή νύχτα στα μέσα Μαΐου στη νότια Ουκρανία. Είπε ότι ο ίδιος και μια ομάδα Ουκρανών στρατιωτών – με βουητό στο παρασκήνιο – προσπαθούσαν να δημιουργήσουν ένα παρατηρητήριο στα περίχωρα μιας ρωσοκρατούμενης πόλης στην έντονα αμφισβητούμενη περιοχή Zaporizhzhya.

Είπε ότι μόλις επέζησε οδηγώντας πάνω από μια αντιαρματική νάρκη ενώ προσπαθούσε να σώσει δύο συντρόφους – ο ένας τραυματίστηκε σοβαρά, ο άλλος ήταν ήδη νεκρός.

Ο 50χρονος κάτοικος της Οτάβας μίλησε στο CBC News τηλεφωνικά από το κρεβάτι του νοσοκομείου σε άγνωστη τοποθεσία στη δυτική Ουκρανία. Είπε ότι ελπίζει να εκκενωθεί στον Καναδά.

Το CBC News συμφώνησε να μην χρησιμοποιήσει το πλήρες όνομά του για λόγους ασφαλείας, ενώ φίλοι στο σπίτι προσπαθούν να συγκεντρώσουν χρήματα για την ιατρική του μεταφορά.

Ένας Ουκρανός αστυνομικός καταγράφει την καταστροφή του Μαΐου σε μια από τις μεγαλύτερες αγορές ρούχων της Ευρώπης, γνωστή ως Barabashovo, στο Χάρκοβο. Η περιοχή καταστράφηκε από βομβαρδισμούς. (Σεργκέι Μπόμποκ/AFP/Getty Images)

Όταν τραυματίστηκε, ο JT βρισκόταν στη χώρα για αρκετές εβδομάδες — προσελκύθηκε από την Ουκρανία από την έκκληση του προέδρου Volodomyr Zelensky τον περασμένο χειμώνα για ξένους στρατιωτικούς βετεράνους να απωθήσουν τη ρωσική εισβολή.

Ως μέρος μιας ομάδας αναγνώρισης συλλογής πληροφοριών, αυτός και άλλοι βετεράνοι ξένοι μαχητές περνούσαν τις μέρες τους δημιουργώντας φαντάσματα γύρω από ρωσικά χαρακώματα στα καμένα χωράφια της νότιας Ουκρανίας.

Η αποστολή τους εκείνο το βράδυ του Μαΐου, είπε, ήταν να δημιουργήσουν το σημείο παρατήρησης, ενώ οι μάχιμοι μηχανικοί εκκαθάρισαν αθόρυβα τις νάρκες που είχαν πνιγεί στη διαδρομή που θα χρησιμοποιούσαν τα ουκρανικά στρατεύματα για να εξαπολύσουν επίθεση το επόμενο πρωί.

Καθώς έφτασαν στη θέση τους, είπε, ένας από αυτούς πάτησε νάρκη κατά προσωπικού, σκοτώνοντας τον ελεύθερο σκοπευτή της ομάδας και τραυματίζοντας σοβαρά έναν άλλο στρατιώτη.

Μια διάσωση κάτω από πυρά

Ως διοικητής της μονάδας αναγνώρισης, ο JT ζήτησε ένα όχημα εξόρυξης – ένα παλιό φορτηγό. Μια λυγισμένη πλάκα ολίσθησης κόλλησε το φορτηγό σε κάποιες κοντινές γραμμές τρένου.

Διέταξε έναν νεαρό Ουκρανό καπετάνιο να προχωρήσει με τα πόδια και να πλησιάσει τον επιζώντα, ο οποίος αιμορραγούσε και προσπάθησε να δώσει τις πρώτες βοήθειες στον εαυτό του. Είχαν μόνο λίγα λεπτά για να απομακρυνθούν πριν μάθουν οι κοντινοί Ρώσοι πού ακριβώς βρίσκονταν.

Ο JT κατάφερε να ελευθερώσει το pickup. Ξάπλωσε με την πλάτη του σε μια πλάκα και δεν μπορούσε να προχωρήσει, επειδή η κυρτή πλάκα ήταν σφιγμένη στο έδαφος. Είπε ότι γνώριζε ότι θα έπρεπε να κλείσει την απόσταση μεταξύ του εαυτού του και των θυμάτων, εάν η εξαγωγή λειτουργούσε.

«Έτσι πήδηξα στη θέση του οδηγού και άρχισα να στηρίζω τις γραμμές του τρένου, δίπλα στις γραμμές του τρένου, για να φτάσω σε ένα σημείο όπου θα μπορούσαν απλώς να κάνουν μια ευθεία γραμμή στο πίσω μέρος του φορτηγού», είπε ο JT. «Και αυτό ήταν το τελευταίο πράγμα που θυμάμαι».

Το πικ-απ χτύπησε σε ισχυρή αντιαρματική νάρκη. Σχεδιασμένο για να διατρυπά την παχιά πανοπλία, έσκισε το λεπτό μέταλλο του οχήματος.

†[I] χτύπησε πολύ”

Ως εκ θαύματος, τα σκάγια που σκορπίστηκαν από την έκρηξη σε σχήμα κώνου τον έχασαν.

“Σαφή [it] έβαλα φωτιά στο όχημα και είχα πολλά εγκαύματα», είπε στο CBC News. «Αλλά ήταν και λίγες, υπήρχαν μερικές σφαίρες στο φορτηγό και υπήρχαν φαγητά, και είχα μερικές τρύπες στα αριστερά μου στο πλάι και το πρόσωπο και το κεφάλι μου χτυπήθηκαν αρκετά».

Ο JT άκουσε την υπόλοιπη ιστορία από τους φίλους του.

“Τα αγόρια μου είπαν ότι βγήκα από το όχημα. Δεν θυμάμαι τίποτα γι ‘αυτό”, είπε. «Είναι απλώς ένα από αυτά τα αυτόματα χαρακτηριστικά για τα οποία ακούς… όπου οι άνθρωποι κάνουν πράγματα χωρίς καν να το σκέφτονται… Δεν μπορούσα να το σκεφτώ γιατί ήμουν πολύ ζόμπι ή κάτι τέτοιο. Δεν μπορώ να καταλάβω πώς προέκυψε. “

Ένας Ουκρανός στρατιώτης φρουρεί καθώς οι εργαζόμενοι στην ανθρωπιστική βοήθεια επιθεωρούν μια κατεστραμμένη γέφυρα κοντά στο χωριό Kuznetsovka στην περιοχή Zaporizhzhya στις 21 Ιανουαρίου. (Reuters)

Ξύπνησε στο νοσοκομείο αρκετές μέρες αργότερα με το πόδι και τον πισινό του «κομμένα και καμένα», όπως το έθεσε. Το αριστερό του χέρι είχε σπάσει άσχημα από τον αγκώνα μέχρι τον ώμο και έπρεπε να το ξανακολλήσει με μπουλόνια και καρφίτσες. Υπάρχουν σκάγια στο πρόσωπό του και από την έκρηξη υπέστη σοβαρή διάσειση.

Οι φίλοι στο σπίτι έχουν ξεκινήσει μια εκστρατεία GoFundMe για να βοηθήσουν στην κάλυψη του κόστους μιας πτήσης ασθενοφόρου από μια γειτονική χώρα.

Ο JT δεν είναι ο μόνος Καναδός που τραυματίστηκε ενώ προσφέρθηκε εθελοντικά στην Ουκρανία. Ένας άνδρας από το Νιου Μπράνσγουικ, επίσης πρώην στρατιωτικός, τραυματίστηκε την άνοιξη όταν μια ουκρανική στρατιωτική βάση κοντά στα δυτικά σύνορα της χώρας χτυπήθηκε από ρωσικούς πυραύλους.

Ο Hunter Francis, του Eel Ground First Nation, υπέστη ελαφρά τραύματα στη μύτη, στο δεξί χέρι και στο δεξί τύμπανο του αυτιού.

«Μου λείπει η ομάδα»

Η ομάδα του JT έχει προχωρήσει σε άλλους αγώνες χωρίς αυτόν. Μερικές φορές, είπε, κάθεται το βράδυ και νιώθει ένοχος που δεν είναι εκεί.

Διατηρούν επαφή μέσω γραπτού μηνύματος.

Παραδόξως, λαμβάνω πολλά «μου λείπεις»», είπε ο JT. «Και μου λείπει και η ομάδα».

Αλλά είπε ότι ξέρει ότι ο χρόνος του εκεί έχει τελειώσει και έχει ακόμη πολύ δρόμο να διανύσει μέχρι την ανάρρωση.

«Δεν έχω μετανιώσει», είπε. «Δεν μπορείς να μπεις σε έναν τέτοιο αγώνα νομίζοντας ότι μένεις ασφαλής. Οι άνθρωποι σε αυτή τη χώρα δεν είναι ασφαλείς.

«Αν ήρθες εδώ με τις αυταπάτες ότι θα βγεις καθαρός, τότε αυτές είναι νηπιακές σκέψεις για μένα».

READ  Είναι σημαντικό να λέω περισσότερες ιστορίες για τον αυτισμό, συμπεριλαμβανομένης της δικής μου

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *