Εγκαταλελειμμένο διαστημόπλοιο Starliner για αποσυναρμολόγηση και επανεισδοχή – Spaceflight Now

Το διαστημόπλοιο Starliner της Boeing ελλιμενίστηκε στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. πίστωση: NASA

Οι αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό έκλεισαν την καταπακτή στο διαστημόπλοιο Starliner της Boeing την Τρίτη και οι ομάδες εδάφους χρησιμοποίησαν το ρομποτικό βραχίονα του εργαστηρίου για να εξετάσουν τη θερμική ασπίδα της κάψουλας για να σαρώσουν το πειραματικό σκάφος για αποκωδικοποίηση την Τετάρτη και να επιστρέψουν στη Γη αργά το απόγευμα για προσγείωση στο New Μεξικό.

Το διαστημικό σκάφος που ανήκει στην Boeing εκτοξεύτηκε την περασμένη Πέμπτη και ελλιμενίστηκε στον διαστημικό σταθμό την Παρασκευή το βράδυ, φτάνοντας στο ερευνητικό συγκρότημα σε τροχιά για πρώτη φορά αφού οι αξιωματούχοι ματαίωσαν μια δοκιμαστική πτήση το 2019. Ο διαστημικός σταθμός, ακολουθούμενος από ένα αλεξίπτωτο- υποβοηθούμενη προσγείωση αερόσακου στο Διαστημικό Λιμάνι White Sands.

Οι αστροναύτες της NASA Kjell Lindgren και Bob Haynes έκλεισαν την μπροστινή καταπακτή του διαστημικού σκάφους Starliner στις 3 μ.μ. EDT (1900 GMT) την Τρίτη. Ο Χέινς έγινε ο πρώτος άνθρωπος που έβαλε το διαστημικό σκάφος Starliner σε τροχιά το Σάββατο, όταν το πλήρωμα του σταθμού άνοιξε την καταπακτή και ξεκίνησε τρεις ημέρες επιθεωρήσεων και αναχωρήσεων μέσα στην καμπίνα του πληρώματος της κάψουλας.

Οι Lindgren και Hines, που έφτασαν στο σταθμό με την κάψουλα SpaceX Dragon τον περασμένο μήνα, πραγματοποίησαν αρκετές δοκιμές μέσα στην κάψουλα Starliner ενώ βρισκόταν στον διαστημικό σταθμό. Έκαναν ελέγχους επικοινωνίας μέσα στο διαστημόπλοιο Starliner, ξεφόρτωσαν περίπου 500 λίβρες φορτίου και στη συνέχεια το αντικατέστησαν με περίπου 600 λίβρες φορτίο για επιστροφή στη Γη.

Το Starliner έχει προγραμματιστεί να αποβιβαστεί από τον σταθμό στις 2:36 μ.μ. EDT (1836 GMT) την Τετάρτη και στη συνέχεια να αποσυρθεί σε ασφαλή απόσταση από το συγκρότημα προτού κάψει το γκάζι για 58 δευτερόλεπτα στις 6:05 μ.μ. EDT (2205 GMT) να πέσει εκτός τροχιάς.

READ  Πού να αναζητήσετε ζωή στο ηλιακό σύστημα - βλέποντας τον ουρανό

Η μονάδα του πληρώματος, η οποία έχει σχεδιαστεί για επαναχρησιμοποίηση, θα εγκαταλείψει τη μονάδα εξυπηρέτησης μιας χρήσης στις 6:08 μ.μ. EDT (2208 GMT). Η μονάδα σέρβις περιέχει τους κινητήρες του πλοίου που έχει απορριφθεί, τους ηλιακούς συλλέκτες, το ψυγείο και άλλο εξοπλισμό.

Η μονάδα σέρβις θα καίει κατά την επανείσοδο στον Ειρηνικό Ωκεανό, ενώ η μονάδα πληρώματος Starliner – που περιέχει ένα δοκιμαστικό ομοίωμα με όργανα που ονομάζεται “Rosie” – θα προσανατολίζεται χρησιμοποιώντας 12 προωθητές ελέγχου για να κατευθύνει το αιχμηρό άκρο της προς τα εμπρός για να εξουδετερώσει μια υπερροή – θερμαίνοντας την αέρα καθώς βυθίζεται στην ατμόσφαιρα.

Οι αστροναύτες Jessica Watkins, Bob Hines, Kjell Lindgren και Samantha Cristoforetti στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό την Τρίτη. Πίστωση: NASA TV / Spaceflight Now

Η κάψουλα Starliner πλάτους 15 ποδιών (4,6 μέτρων) ταξιδεύει 25 φορές πιο γρήγορα και θα βιώσει τα πρώτα ορατά ίχνη της ατμόσφαιρας στις 6:33 μ.μ. EDT (4:33 μ.μ. EDT, 2233 GMT). Οι θερμοκρασίες έξω από την κάψουλα φτάνουν τους 3000°F (1650°C).

Η προστατευτική κάψουλα θα προστατεύσει τη βασική θερμότητα, τα κεραμικά πλακίδια και τις θερμικές κουβέρτες σας καθώς κατευθύνεστε προς τη λευκή άμμο.

Το διαστημόπλοιο ταξινομημένο από τον άνθρωπο θα πετάξει πάνω από το Μεξικό, περνώντας ακριβώς δυτικά του Ελ Πάσο πριν εκτοξεύσει μια ακολουθία διάδοσης με αλεξίπτωτο σε υψόμετρο περίπου 30.000 ποδιών (9 χιλιόμετρα).

Το Starliner θα αφαιρέσει την επάνω θερμική ασπίδα του και θα αναπτύξει ένα ζευγάρι κυκλικές τέντες. Στη συνέχεια, οι όλμοι θα πυροβολούσαν και οι πιλότοι θα έβγαζαν τρία κύρια αλεξίπτωτα από τις τσάντες τους στις 6:45 μ.μ. EDT (4:45 μ.μ. EDT, 2245 GMT). Λιγότερο από ένα λεπτό αργότερα, η κάψουλα θα απελευθερώσει την κατώτερη θερμική ασπίδα, επιτρέποντας στους αερόσακους να φουσκώσουν σε υψόμετρο περίπου 3.000 ποδιών (900 μέτρα).

READ  Αυτή η ιδέα για την αποικία του Άρη φαντάζεται πώς θα μπορούσε να μοιάζει η βιώσιμη στέγαση εκτός πλανήτη

Η προσγείωση έχει προγραμματιστεί για τις 6:49 μ.μ. Η πρώτη δοκιμαστική πτήση του Starliner, η οποία διεκόπη λόγω προβλημάτων λογισμικού το 2019, προσγειώθηκε με επιτυχία στο White Sands.

Η εγκατάσταση χρησιμοποιήθηκε από τη NASA το 1982 για να προσγειώσει το διαστημικό λεωφορείο Columbia το 1982. Η Columbia προσγειώθηκε σε έναν μη ασφαλτοστρωμένο διάδρομο στο White Sands για να ολοκληρώσει την τρίτη αποστολή διαστημικού λεωφορείου της NASA.

Το Starliner της Boeing είναι η πρώτη κάψουλα με αξιολόγηση πληρώματος των ΗΠΑ που σχεδιάστηκε για να επιστρέφει από τροχιά σε προσγείωση στη Γη. Η ρωσική κάψουλα Soyuz είναι επίσης σχεδιασμένη για προσγείωση, αλλά το διαστημικό σκάφος Dragon του SpaceX και η βαθιά διαστημική κάψουλα Orion της NASA -όπως το Apollo Command Module από τις δεκαετίες του 1960 και του 1970- πέφτουν στον ωκεανό στο τέλος των αποστολών τους.

Οι μετεωρολόγοι προβλέπουν ευνοϊκό καιρό την Τετάρτη για την προσγείωση του διαστημικού σκάφους Starliner στο White Sands. Η εφεδρική τοποθεσία προσγείωσης της Boeing για αυτήν την αποστολή είναι η Willcox Playa στην Αριζόνα. Το πρόγραμμα Starliner έχει επίσης ερευνήσει πιθανές τοποθεσίες προσγείωσης στο Dugway Proving Ground στη Γιούτα και στην αεροπορική βάση Edwards στην Καλιφόρνια, καθώς και δύο πιθανές περιοχές προσγείωσης στο White Sands.

Η αποστολή OFT-2 είναι ένας πρόδρομος προτού η NASA επιτρέψει στους αστροναύτες να ταξιδέψουν στην επόμενη αποστολή Starliner στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Μετά την προσγείωση, η Boeing θα μεταφέρει την κάψουλα Starliner στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA για ανακαίνιση και χρήση σε μελλοντική αποστολή πληρώματος.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

READ  Νέες μετρήσεις απειλούν να ανατρέψουν το Καθιερωμένο Μοντέλο της Φυσικής

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *