Εκλογικό κέντρο με ελληνικό άρωμα και ιστορία διασποράς

«Υπάρχει ένα εκλογικό τμήμα κοντά στην ελληνική εκκλησία», είπε ο ιδιοκτήτης του Richmond Newsagent.

«Δοκίμασε εκεί».

Την ημέρα της ψηφοφορίας, στο κέντρο της Μελβούρνης, το Σάββατο 21 Μαΐου, στις 10.30 π.μ., έπρεπε να δοκιμάσω κάτι.

Η Αυστραλιανή Εκλογική Επιτροπή (AEC) είχε μεταφέρει το κανονικό μου εκλογικό κέντρο, από τη γιγάντια αίθουσα, στο συγκρότημα κατοικιών North Richmond, στο Lennox St., Richmond, στο μικρότερο σώμα του Στρατού της Σωτηρίας και στην εκκλησία απέναντι.

Και η ουρά ήταν μεγάλη.

“Είναι μιάμιση ώρα αναμονή για να ψηφίσετε”, είπε ένας άλλος αρμόδιος υπάλληλος της AEC, ενώ περπατούσε στην ουρά.

Αν δεν θέλουμε να περιμένουμε, μπορούμε να δοκιμάσουμε τη μεγαλύτερη τοποθεσία στο Elementary School, Church St., Richmond ή σε κοντινή Bridge Road.

Δοκίμασα το Bridge Road. Ήταν εδώ που γνώρισα τον ιδιοκτήτη του NewsAgent και έναν 30χρονο που ψηφίζει για πρώτη φορά.

Είχε αγγλική και ολλανδική καταγωγή. Είπε ότι γνώριζε το εκλογικό τμήμα κοντά στην Ελληνική Εκκλησία.

Με οδήγησε στο Jim Loughnan Memorial Hall στο 67 Coppin St., Richmond, και περιμέναμε στην ουρά μαζί.

Μου είπε ότι ήταν τόσο απογοητευμένος από την πολιτική που επρόκειτο να ψηφίσει ανεπίσημα. Του ζήτησα να το ξανασκεφτεί.

Του είπα ότι άνθρωποι έχουν πεθάνει παλεύοντας για το δικαίωμα ψήφου τους. Του είπα ότι η δημοκρατία ξεκίνησε από τους αρχαίους Έλληνες και ότι οι πρόγονοί μου πολέμησαν τον φασισμό και τον κομμουνισμό για να τη διατηρήσουν. Του είπα ότι οι Ολλανδοί είχαν υποφέρει πολύ κατά τη διάρκεια της ναζιστικής εισβολής και κατοχής στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Του είπα ότι μια άτυπη ψηφοφορία ήταν ψήφος για τον νικητή.

READ  Πόλεμος στην Ουκρανία: Ολόκληρο το μέλλον της Ευρώπης εξαρτάται από τη νίκη της Ουκρανίας, προειδοποιεί ο Μολδαβός υπουργός παγκόσμια νέα

Στη συνέχεια, μάζεψα όλες τις κάρτες ψήφου προς ψήφο που μου έδωσαν σε σχήμα θαυμαστή σαν να έπαιζαν χαρτιά.

«Τελευταία ευκαιρία», είπα. «Διαλέξτε ένα, πριν τους πάω όλους στο εκλογικό μου δωμάτιο».

αρνείται.

«Κάτσε εδώ όσο περιμένεις να σε καλέσουν να σου κόψουν το όνομά σου», μου είπε ο υπάλληλος της ΑΕΚ.

“Μην κάθεσαι εκεί. Θα είναι εκεί για λίγο.”

Εκεί καθόταν ένα ηλικιωμένο ζευγάρι Ελλήνων με τα ενήλικα παιδιά τους και έναν άλλο συγγενή τους. Ο γιος και η κόρη του ζευγαριού χρειάστηκε να εξηγήσουν καθώς το προσωπικό της AEC διέγραψε τα ονόματά τους. Μετά έπρεπε να συμπληρώσουν όλα τα ψηφοδέλτια.

Ο αδελφός έβαλε τα ψηφοδέλτια στο χαρτόνι και έδωσε εντολή στην αδερφή του να διαβάσει τους αριθμούς. Πρώτον, οι αριθμοί ένα έως οκτώ για πέντε πράσινα ψηφοδέλτια της Βουλής των Αντιπροσώπων. Στη συνέχεια, αριθμοί από το ένα έως το έξι για τα πέντε λευκά ψηφοδέλτια της Γερουσίας.

Τα αδέρφια μου ήταν τόσο επιδέξια που συμπλήρωσαν τα ψηφοδέλτια για πέντε άτομα πριν τελειώσει το single μου.

Επέστρεψα το μολύβι ψηφοφορίας και πήγα στην πίσω έξοδο της αίθουσας.

Φωτογραφίες μελών της Λέσχης Ελλήνων Πρεσβυτέρων του Ρίτσμοντ στο Jim Loughn Memorial Hall στη Μελβούρνη στο κέντρο της πόλης. Φωτογραφία: Ντόρα Χούπη

Σταμάτησα. Ο πίσω τοίχος της αίθουσας γέμισε με φωτογραφίες ηλικιωμένων Ελλήνων πολιτών. Το Jim Loughnan Memorial Hall ήταν εκεί όπου οι ηλικιωμένοι Έλληνες πολίτες του Ρίτσμοντ συναντιόντουσαν για δεκαετίες.

Το κεντρικό κομμάτι του πίσω τοίχου ήταν έργα τέχνης από τον Μυστικό Δείπνο.

Στα αριστερά του έργου τέχνης υπήρχε ένας πίνακας από φελλό με πρόσφατα έγχρωμα σχέδια ηλικιωμένων Ελλήνων πολιτών. Εκεί διασκέδαζαν σε μια αίθουσα γεμάτη γαλανόλευκα μπαλόνια και ελληνικές σημαίες. Εκεί, επίσης, υπήρχαν φωτογραφίες όμορφων κοριτσιών, ντυμένων με παραδοσιακή ελληνική ενδυμασία και λευκές μαντίλες να χορεύουν γι’ αυτές. Οι φωτογραφίες περιείχαν πιστοποιητικό εκτίμησης από την Ελληνορθόδοξη Αρχιεπισκοπή Αυστραλίας.

READ  Η Ελλάδα θα ανοίξει τις πόρτες της στις 14 Μαΐου και το νησί της Κέρκυρας θα καλύψει όλους τους προϋπολογισμούς
Ο Christos Photo Service τράβηξε αυτή την ομαδική φωτογραφία μελών της Λέσχης Ελλήνων Ηλικιωμένων στο Ρίτσμοντ. Φωτογραφία: Dora Whoopis.

Ακριβώς κάτω από το έργο τέχνης υπήρχαν παλιές φωτογραφίες. Υπήρχε μια μεγάλη εικόνα από την επίσκεψη του συλλόγου στην περιφερειακή Βικτώρια. Τα χρώματα είχαν ξεθωριάσει πλέον. Η ταμπέλα στη μέση του γκρουπ έγραφε “Richmond Greek Club. Swan Hill”. Δίπλα του ήταν μια άλλη ξεχωριστή εικόνα. Τοποθετημένο και τραβηγμένο επαγγελματικά, ήταν ένα πολύχρωμο ομαδικό πορτρέτο 32 μελών. Όλοι ήταν καλοντυμένοι. Άντρες με κοστούμι και γραβάτα και καπέλο: Γυναίκες με φορέματα ή φούστες ή κοστούμια με ασορτί ψηλοτάκουνα και τσάντες. Το αυτοκόλλητο κάτω από την εικόνα έγραφε “Christos Photo Service, 31 Crown St. Richmond. Τηλέφωνο: 429 3926”.

Κάτω από αυτόν τον τοίχο των φωτογραφιών, οι εκλογικοί υπάλληλοι της AEC είχαν δημιουργήσει έναν αποθηκευτικό χώρο για τα υπάρχοντά τους.

«Δεν ήξερα ότι ήταν λέσχη Ελλήνων ηλικιωμένων», είπα στον υπάλληλο της AEC.

«Ορισμένες από τις φωτογραφίες είναι πολύ παλιές», είπε. «Αλλά οι άνθρωποι εξακολουθούν να μαζεύονται εδώ».

Στην πραγματικότητα το κάνουν.

επιβεβαιωμένος. Τον συνάντησα έξω από το εκλογικό τμήμα.

«Βεβαίως», είπε ο κ. Γιώργος.

“Κάθε μαστε. αι $5 α μη μέλη, $4 α μέλη”.

Τον ρώτησα τι θα έπαιρνα για 5 $ ως μη μέλος. «Πολύ», είπε.

«Πολλά. αλάδα, αγητό», είπε ο κ. Γιώργος.

«Έλα α με».

Το μόνο που έπρεπε να κάνω ήταν να έρθω. Αυτή θα είναι η θεραπεία του.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *