Ελληνοαμερικανός με σκλήρυνση κατά πλάκας μάχεται για άτομα με ειδικές ανάγκες στο Μαϊάμι Σπρινγκς

Ο Ελληνοαμερικανός Θοδωρής Καράντσαλης, συνταξιούχος βιβλιοθηκάριος και δημοσιογράφος, μηνύει το Μαϊάμι Σπρινγκς της Φλόριντα για την έλλειψη πρόσβασης σε πεζοδρόμιο και χώρους στάθμευσης για άτομα με ειδικές ανάγκες. Πίστωση: Floridabulldog.org

Ένας Ελληνοαμερικανός άνδρας που πάσχει από σκλήρυνση κατά πλάκας και που πρέπει να χρησιμοποιεί αναπηρικό καροτσάκι διεξάγει έναν πόλεμο για την πρόσβαση ατόμων με ειδικές ανάγκες που οι περισσότεροι πιστεύουν ότι αποφασίστηκε εδώ και πολύ καιρό με την ψήφιση του νόμου για τους Αμερικανούς με Αναπηρίες το 1990.

Ζώντας στο Μαϊάμι Σπρινγκς της Φλόριντα, ο 60χρονος Θοδωρής Καράντσαλης είναι τώρα ως επί το πλείστον περιορισμένος στο συγκρότημα διαμερισμάτων του, καθώς τα κράσπεδα γύρω από το κτήριο του δεν έχουν θέσεις για αναπηρικά καροτσάκια — ούτε θέσεις στάθμευσης για άτομα με ειδικές ανάγκες.

Αυτή η κατάσταση συνεχίζεται τα τελευταία πέντε χρόνια, παρά τις σχεδόν πανταχού παρούσες δυνατότητες πρόσβασης για άτομα με ειδικές ανάγκες που ήταν ο κανόνας για δεκαετίες σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες. Η πόλη του Μαϊάμι Σπρινγκς συνεχίζει να διεξάγει νομικό πόλεμο εναντίον του Καράντσαλη, στηρίζοντας το επιχείρημά τους στο σημείο ότι περίμενε πάρα πολύ για να αναλάβει δράση κατά της πόλης.

Πρόσβαση για άτομα με ειδικές ανάγκες στις ΗΠΑ που διασφαλίζεται από τον νόμο για τους Αμερικανούς με Αναπηρίες του 1990

Ο Καράντσαλης, συνταξιούχος βιβλιοθηκάριος και ντόπιος δημοσιογράφος, συνεχίζει τον αγώνα που ξεκίνησε με το κοστούμι του το 2008 εναντίον της πόλης. Έχοντας διαγνωστεί με σκλήρυνση κατά πλάκας κατά τη διάρκεια αυτού του έτους, πρέπει να χρησιμοποιήσει αναπηρικό καροτσάκι για να πάει οπουδήποτε. Για να χρησιμοποιήσει ένα πεζοδρόμιο με το απαραίτητο κομμένο κράσπεδο, πρέπει πρώτα να ανοίξει τον κεντρικό δρόμο του συγκροτήματος διαμερισμάτων του και να μπει στον δρόμο, ο οποίος δεν είναι ασφαλής.

Αυτό είναι το επίκεντρο του επιχειρήματός του, το οποίο λέει ότι είναι μια παράνομη κατάσταση βάσει του νόμου για τους Αμερικανούς με Αναπηρίες του 1990.

Τον Σεπτέμβριο του 2021, η τότε ομοσπονδιακή δικαστής Ursula Ungaro απέρριψε την αγωγή του Karantsalis, που είχε κατατεθεί από τον δικηγόρο Matthew Dietz, κρίνοντας ότι είχε λήξει η τετραετής παραγραφή για να καταθέσει την αξίωσή του – αφού διαγνώστηκε με σκλήρυνση κατά πλάκας το 2008.

READ  Το Ιράν κατηγορεί πρώην αξιωματούχους ότι κάνουν καλή ζωή στην Ευρώπη :: Φόρουμ για τη Μέση Ανατολή

Τα προφορικά επιχειρήματα που αποτελούσαν μέρος της υπόθεσης Σεπτεμβρίου 2021 είναι προσβάσιμα εδώ.

Η υπόθεση περιμένει εκδίκαση για άλλη μια φορά – η πόλη λέει ότι το πρόβλημα διορθώθηκε

Ωστόσο, το Εφετείο των ΗΠΑ για το Ενδέκατο Σιρκουί έχει πλέον ανατρέψει την προηγούμενη απόφαση, επαναφέροντας την υπόθεσή του για δίκη, καθώς η αναπηρία του επιδεινώθηκε σταδιακά μεταξύ 2017 και 2019 σε σημείο που δεν μπορούσε πλέον να περπατήσει. Τότε ήταν που η πόλη παραβίασε τα δικαιώματά του στο πλαίσιο της ADA, αποτυγχάνοντας να καλύψει τις ανάγκες του, ανέφερε η απόφαση του Appeals τον Νοέμβριο.

«Ο τραυματισμός του στην ADA είναι η άρνηση της πόλης των πλεονεκτημάτων των δημόσιων υπηρεσιών της», αναφέρει το διάταγμα της 12ης Νοεμβρίου. «Δηλωμένος αλλιώς, ο Καράντσαλης δεν θα μπορούσε να μηνύσει τον Δήμο πριν χάσει την κινητικότητά του και την άμεση πρόσβαση και χρήση των δημόσιων υπηρεσιών του Δήμου».

Η υπόθεση Currentsalis v. Η πόλη του Μαϊάμι Σπρινγκς εγείρει πολλά ερωτήματα σχετικά με τις παραγραφές, την προοδευτική αναπηρία και την υπεράσπιση, λένε οι φίλοι του Ελληνοαμερικανού.

Αφού βελτιώθηκαν τα συμπτώματά του κατά της σκλήρυνσης κατά πλάκας, απέσυρε την αγωγή του, νομίζοντας τότε ότι αυτό και μόνο θα είχε επηρεάσει την έκβαση της αγωγής. Ωστόσο, μέχρι το 2019, τα συμπτώματα της ΣΚΠ του Καράντσαλη είχαν επιδεινωθεί για άλλη μια φορά και χρειαζόταν αναπηρικό καροτσάκι για να πάει οπουδήποτε.

Τότε ήταν που ξαναγέμισε το κοστούμι του, ισχυριζόμενος ότι η πόλη και οι εγκαταστάσεις, τα προγράμματα και οι υπηρεσίες της ήταν απρόσιτα για αυτόν.

Το περιφερειακό δικαστήριο απέρριψε την αγωγή του, ωστόσο, λέγοντας ότι η τετραετής παραγραφή, η οποία είχε ξεκινήσει πριν ή κατά τη διάρκεια της αγωγής του 2008, όταν διαγνώστηκε με σκλήρυνση κατά πλάκας, είχε λήξει.

Τελικά, τον Νοέμβριο, το 11ο Περιφερειακό Εφετείο αντέστρεψε την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου, δηλώνοντας ότι ο Καράντσαλης δεν έπρεπε να περιμένει για να κάνει μήνυση μέχρι η αναπηρία του να οδηγήσει τελικά σε απώλεια κινητικότητας.

Στις 12 Ιανουαρίου 2022, Μια συζήτηση με τον Καραντασάλη και την υπόθεση του ADA μεταδόθηκε στο SoundCloud και είναι διαθέσιμη εδώ.

READ  Ο Κώστας Αντετόκουμπου πρωτοσέλιδε το 12χρονο ρόστερ της Ελλάδας για τα προκριματικά τουρνουά

Εν τω μεταξύ, ο συνταξιούχος βιβλιοθηκάριος και πρώην τοπικός δημοσιογράφος λέει ότι εξακολουθεί να αντιμετωπίζει επικίνδυνο περιβάλλον όταν προσπαθεί να φύγει από το σπίτι του, καθώς η πόλη δεν έχει ακόμη λάβει μέτρα από αυτήν την εβδομάδα. «Είναι πολύ δύσκολο για μένα να βγω από το σπίτι μου», είπε ο Καράντσαλης Μπουλντόγκ της Φλόριντα σε μια συνέντευξη, επισημαίνοντας «Πρέπει να κατεβώ το δρόμο μου σε έναν πολυσύχναστο δρόμο. Δεν είναι ασφαλές. Το μόνο που ζητάω είναι να φτιάξουν το πεζοδρόμιο».

Ο Dietz, δικηγόρος του Μαϊάμι που ειδικεύεται σε υποθέσεις αναπηρίας, είπε ότι ο νομικός σύμβουλος της πόλης του Μαϊάμι Σπρινγκς έχει υποδείξει ότι η πόλη θα τροποποιήσει τα πεζοδρόμιά της και θα ορίσει θέσεις στάθμευσης για άτομα με ειδικές ανάγκες στις δημόσιες εγκαταστάσεις της σύντομα.

Ωστόσο, ο Dietz δήλωσε ότι η πόλη το κάνει μόνο για να απορριφθεί η καταγγελία του Καράντσαλη.

«Αν πρόκειται να το διορθώσουν, τότε θα είναι αμφισβητήσιμο», είπε ο Dietz σε συνεντεύξεις από Μπουλντόγκ Φλόριντα, προσθέτοντας «Δεν έχω δει καμία απόδειξη. Και έχω ζητήσει όλα τα σχέδια, όλα τα έγγραφα και όλες τις σημειώσεις που αποδεικνύουν ότι πρόκειται να κάνουν τις διορθώσεις».

Ο κατηγορούμενος δικηγόρος είπε ότι η νέα απόφαση της πόλης ελήφθη μόνο για να αποφευχθεί η καταβολή χρηματικών αποζημιώσεων και αμοιβών δικηγόρου στον Καράντσαλη. «Αυτή είναι μια κοινή τακτική από τους δήμους όταν τους μηνύουν για τη συμμόρφωση με την ADA», είπε ο Dietz.

Από την πλευρά του, ο διευθυντής της πόλης του Μαϊάμι Σπρινγκς, Γουίλιαμ Αλόνσο, δήλωσε στον Τύπο ότι η πόλη δεν σχολιάζει τις εκκρεμείς διαφορές. Ωστόσο, ο Κρίστοφερ Στερνς, ιδιωτικός δικηγόρος που προσλήφθηκε από το Μαϊάμι Σπρινγκς για την καταπολέμηση της υπόθεσης Καράντσαλη, είπε σε ένα email «Όλα τα εικαζόμενα εμπόδια που εντοπίστηκαν στην καταγγελία του ενάγοντα έχουν αποκατασταθεί εδώ και καιρό.

«Ο Δήμος καλεί όσους πιστεύουν ότι υπάρχουν αρχιτεκτονικά εμπόδια να τα παρουσιάσουν στη Συμβουλευτική Επιτροπή Αναπηρίας του Δήμου, όπου θα αντιμετωπιστούν άμεσα».

READ  Korres Greek Yogurt Wide Awake Eye Gel Review: What I Really Think

Αφού ο Καράντσαλης είχε αποσύρει οικειοθελώς την προηγούμενη καταγγελία του, έλαβε διαβεβαιώσεις από αξιωματούχους του Μαϊάμι Σπρινγκς ότι θα φτιάξουν τα πεζοδρόμια κοντά στο σπίτι του, καθώς και άλλα δημόσια δικαιώματα διέλευσης, υπενθύμισε στο Μπουλντόγκ της Φλόριντα κανω ΑΝΑΦΟΡΑ.

«Εκείνη την εποχή, ο τότε δικηγόρος της πόλης είπε ότι δεν προέβλεψε πρόβλημα και ότι προσπαθούσαν να διορθώσουν τα πράγματα όσον αφορά τη συμμόρφωση της ADA», είπε ο Καραντασάλης. «Ο διευθυντής της πόλης εκείνη την εποχή υποσχέθηκε επίσης ότι η πόλη θα έκανε το σωστό. Αυτό έγινε πριν από περισσότερα από 10 χρόνια».

Τώρα, ο ανάπηρος Ελληνοαμερικανός περνά «τις περισσότερες μέρες μου στο δωμάτιό μου», λέει, μη μπορώντας να χρησιμοποιήσει το νέο γυμνάσιο της πόλης επειδή «είναι ακατάλληλα διαμορφωμένο για να εξυπηρετεί επαρκώς άτομα με κινητικά προβλήματα», λέει, προσθέτοντας «Το δικό μου οι γιατροί με ενθάρρυναν να βγω έξω.

«Ο δερματολόγος μου είπε ότι είναι σημαντικό για μένα να βγαίνω λίγος στον ήλιο και ο νευρολόγος μου είπε ότι το να μπω στην πισίνα θα ήταν επίσης καλό για μένα».

Ο Dietz εξήγησε την κατάσταση λέγοντας ότι οι δήμοι προτιμούν να πολεμήσουν μια αγωγή ADA παρά να επιλύσουν απλώς τα ζητήματα, επειδή τέτοιες περιπτώσεις καλύπτονται από ασφαλιστικούς φορείς.

«Οι περισσότερες από αυτές τις υποθέσεις θα πρέπει να είναι σχετικά απλές στην επίλυση», είπε ο Dietz, προσθέτοντας «Είναι ο ίδιος δικηγόρος στο ίδιο ασφαλιστήριο συμβόλαιο που εκπροσωπεί αυτές τις υποθέσεις. Άρα υπάρχει κίνητρο για δικαστικές προσφυγές».

Η υπόθεση του Καραντζάλη βρίσκεται τώρα ενώπιον του ομοσπονδιακού δικαστή του Μαϊάμι Σεσίλια Αλτονάγκα.

Μια διαδικτυακή παρουσίαση που συζητά τα επιχειρήματα της υπόθεσης, τα ευρήματα της υπόθεσης και τι σημαίνει αυτή η υπόθεση για τα άτομα με αναπηρίες και την ADA μπορεί να προσπελαστεί εδώ.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *