Επιστήμονες που αναζητούν εξωγήινους μελετούν τη ραδιοφωνική δέσμη “από ένα κοντινό αστέρι” | Χώρος

Οι αστρονόμοι πίσω από την πιο εκτεταμένη αναζήτηση για εξωγήινη ζωή μέχρι σήμερα μελετούν την εντυπωσιακή εκπομπή ραδιοκυμάτων που φαίνεται να προέρχονται από την κατεύθυνση του Proxima Centauri, το πλησιέστερο αστέρι στον Ήλιο.

Μια στενή ακτίνα ραδιοκυμάτων συλλήφθηκε κατά τη διάρκεια 30 ωρών παρατηρήσεων από το τηλεσκόπιο Parkes στην Αυστραλία τον Απρίλιο και τον Μάιο του περασμένου έτους, καταλαβαίνει ο Guardian. Η ανάλυση της δέσμης συνεχίζεται εδώ και αρκετό καιρό και οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμη εντοπίσει έναν επίγειο ένοχο, όπως επίγειο εξοπλισμό ή έναν δορυφόρο που διέρχεται.

Αυτό είναι τυπικό για αστρονόμους 100 εκατομμυρίων δολαρίων (70 εκατομμύρια λίρες) Έργο πρωτοποριακής ακρόασης για να εντοπίσετε παράξενες ραδιοφωνικές εκρήξεις με το τηλεσκόπιο Parkes ή το Παρατηρητήριο της Πράσινης Όχθης στη Δυτική Βιρτζίνια, αλλά μέχρι τώρα έχουν αποδοθεί όλα τεχνητές ή φυσικές διαταραχές.

Το τελευταίο “σήμα” πιθανότατα έχει μια εξήγηση από τη γη, αλλά η κατεύθυνση της στενής δέσμης, περίπου 980 MHz, και η φαινομενική μετατόπιση συχνότητας που λέγεται ότι ακολουθεί την κίνηση του πλανήτη συνέβαλαν στη γοητευτική φύση της ανακάλυψης. Οι επιστήμονες ετοιμάζουν τώρα ένα άρθρο σχετικά με την ακτίνα, που ονομάζεται BLC1, για το Breakthrough Listen, ένα έργο που αναζητά στοιχεία για τη ζωή στο διάστημα, όπως καταλαβαίνει ο Guardian.

Η δέσμη που φαίνεται να προέρχεται από την κατεύθυνση του Proxima Centauri, ενός κόκκινου νάνου 4,2 έτη φωτός από τη Γη, δεν έχει εντοπιστεί από την πρώτη παρατήρηση, σύμφωνα με ένα άτομο στην κοινότητα της αστρονομίας που ζήτησε να είναι ανώνυμο καθώς η εργασία συνεχίστηκε. “Αυτός είναι ο πρώτος σοβαρός υποψήφιος από τότε” Ουάου! σήμα »- είπαν.

READ  Αυτό είναι το Chang'e-5 από τη σεληνιακή τροχιά

Ουάου! σήμα“Ήταν ένα βραχύβιο ραδιοφωνικό σήμα στενής ζώνης που ελήφθη κατά την αναζήτηση εξωγήινης νοημοσύνης, ή Seti, από το Παρατηρητήριο Ραδιοφώνου Big Ear στο Οχάιο το 1977. Ένα καταπληκτικό σήμα που πήρε το όνομά του αφού ο αστρονόμος Jerry Ehman έγραψε “Ουάου! Δίπλα στα δεδομένα, κυκλοφόρησε ένα κύμα ενθουσιασμού, αν και ο Εχμάν είχε προειδοποιήσει να μην σχεδιάσει “Εκτεταμένα συμπεράσματα από ημι-εκτεταμένα δεδομένα”.

Proxima β
Φωτογραφία του πλανήτη Proxima b σε τροχιά γύρω από τον κόκκινο νάνο Proxima Centauri, το πλησιέστερο αστέρι στο ηλιακό σύστημα. Φωτογραφία: ESO / M. Noż do grain / Reuters

Το έργο Breakthrough Listen, που ξεκίνησε το 2015 από τον επενδυτή επιστήμης και τεχνολογίας της Silicon Valley, Γιούρι Μίλνερ, παρακολουθεί εκατομμύρια αστέρια που βρίσκονται πλησιέστερα στη Γη, με την ελπίδα να εντοπίσει αδέσποτα ή σκόπιμα εξωγήινων μεταδόσεων. Η δεκαετής προσπάθεια ανακοινώθηκε στη Royal Society του Λονδίνου όταν ο αείμνηστος Stephen Hawking χαρακτήρισε το έργο “εξαιρετικά σημαντικό”. Μιλώντας στην εκδήλωση, ο Χόκινγκ, που είδε το μέλλον της ανθρωπότητας στα αστέρια, είπε: «Η ανθρωπότητα έχει βαθιά ανάγκη να ανακαλύψει, να μάθει, να μάθει. Είμαστε επίσης κοινωνικά όντα. Είναι σημαντικό να γνωρίζουμε αν είμαστε μόνοι στο σκοτάδι. “

Η πρόκληση για τους αστρονόμους στο Breakthrough Listen και σε άλλους που αναζητούν έξυπνη ζωή στον ουρανό είναι να εντοπίσουν δυνητικά “technos” εν μέσω της συνεχούς ασυμπίεσης ραδιοκυμάτων από εξοπλισμό στη Γη, φυσικά διαστημικά φαινόμενα και εξοπλισμό σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη. Δεν είναι εύκολο έργο. Το 1997, ο Αμερικανός κυνηγός εξωγήινων, Jill Tarter, ο οποίος ενέπνευσε τον χαρακτήρα της Ellie Arroway στην ταινία Contact, εντόπισε ένα πιθανό σήμα, αλλά αργότερα βρέθηκε να μεταδίδεται από την κεραία του διαστημικού σκάφους Soho, την κοινή αποστολή της NASA για την παρατήρηση του ήλιου. και Ευρωπαϊκή Χώρος Πρακτορείο.

Αν και το Proxima Centauri είναι πολύ αχνό για να το δει με γυμνό μάτι, έχει υποβληθεί σε έντονο έλεγχο από αστρονόμους. Τουλάχιστον δύο πλανήτες περιστρέφονται γύρω από το άστρο. Ο ένας είναι γίγαντας φυσικού αερίου και ο άλλος θεωρείται ένας βραχώδης κόσμος 17% πιο ογκώδης από τη Γη. Ο πλανήτης, γνωστός ως Proxima b, περιστρέφεται γύρω από το αστέρι του κάθε 11 ημέρες και βρίσκεται σε μια λεγόμενη «κατοικήσιμη ζώνη» όπου η θερμοκρασία είναι κατάλληλη για τη ροή και τη συσσώρευση νερού.

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι υπάρχει νερό στο Proxima b. Παρά τη φαινομενικά άνετη τοποθεσία του, ο πλανήτης μπορεί να είναι εχθρικός στη ζωή. Το 2017, οι επιστήμονες της NASA χρησιμοποίησαν μοντέλα υπολογιστών για να δείξουν ότι εάν το Proxima b είχε ατμόσφαιρα σαν τη Γη, θα μπορούσε εύκολα να αφαιρεθεί από την έντονη ακτινοβολία και τις ηλιακές εκλάμψεις που προκλήθηκαν από το αστέρι του. Ως αποτέλεσμα αυτού του αντίκτυπου, ένας πλανήτης 4 δισεκατομμυρίων ετών θα μπορούσε να έχει χάσει ολόκληρη την ατμόσφαιρά του εντός 100 εκατομμυρίων ετών.

Ο Pete Worden, πρώην διευθυντής του Ames Research Center της NASA στην Καλιφόρνια και εκτελεστικός διευθυντής των πρωτοποριακών πρωτοβουλιών, δήλωσε ότι είναι σημαντικό να περιμένουμε και να δούμε τι είχαν καταλήξει οι επιστήμονες του έργου: «Η ομάδα Breakthrough Listen έχει εντοπίσει κάποια ασυνήθιστα σήματα και τα εξετάζει προσεκτικά. Αυτά τα σήματα είναι πιθανές διαταραχές που δεν μπορούμε ακόμη να εξηγήσουμε πλήρως. Επί του παρόντος διεξάγονται περαιτέρω αναλύσεις. “

Άλλοι είναι προσεκτικοί για να πούμε το λιγότερο. «Οι πιθανότητες να μην είναι τεχνητό σήμα από την Proxima Centauri φαίνεται συγκλονιστικές», δήλωσε ο Lewis Dartnell, αστροβιολόγος και καθηγητής επιστημονικής επικοινωνίας στο Πανεπιστήμιο του Westminster. «Ψάχνουμε για μια εξωγήινη ζωή εδώ και πολύ καιρό, και η ιδέα ότι μπορεί να καταλήξει στο κατώφλι μας στο επόμενο σύστημα αστεριών στοιβάζει το απίθανο στο απίθανο.

«Αν υπήρχε ευφυής ζωή εκεί, σχεδόν σίγουρα θα είχε εξαπλωθεί πολύ ευρύτερα στον γαλαξία. Οι πιθανότητες των δύο μόνο πολιτισμών σε ολόκληρο τον γαλαξία να γίνουν γείτονες μεταξύ των 400 δισεκατομμυρίων αστεριών απλώνουν απόλυτα τα όρια του ορθολογισμού. “

Όχι μόνο τα στατιστικά στοιχεία φαίνονται άσχημα. Το Proxima b είναι τόσο κοντά στο γονικό του αστέρι που συγχρονίζεται παλιρροιακά, όπως και το φεγγάρι με τη Γη. Η μία πλευρά είναι αιώνια ημέρα, η άλλη πλευρά στο αιώνιο σκοτάδι. “Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς πώς μπορείς να έχεις ένα σταθερό κλιματικό σύστημα και όλα όσα χρειάζεσαι να πάρεις από βακτήρια που είναι ανθεκτικά στην έξυπνη ζωική ζωή που σίγουρα δεν είναι”, πρόσθεσε ο Ντάρντελ. «Μακάρι να είχα αποδειχθεί λάθος».

Υπάρχει κανείς?

1899 Η αναζήτηση ζωής αλλού ήταν μακρά και βαθιά μη παραγωγική, τουλάχιστον όσον αφορά την αναζήτηση ξένων πολιτισμών. Στα τέλη του 19ου αιώνα, ο Σερβοαμερικανός εφευρέτης Νικόλα Τέσλα πίστευε ότι είχε αναχαιτίσει ραδιοφωνικά μηνύματα από τον Άρη. Από ό, τι γνωρίζουν οι επιστήμονες από αμέτρητες παρατηρήσεις και δεκαετίες ρομποτικών επισκέψεων, δεν υπάρχει ζωή στον Άρη.

1967 Η αστροφυσική Dame Jocelyn Bell Burnell γλιστράει τα δεδομένα από το νέο ραδιοτηλεσκόπιο που είχε βοηθήσει να κατασκευάσει όταν παρατήρησε ένα ασυνήθιστο σήμα. Ήταν αδύναμο, αλλά συνέχισε να επαναλαμβάνεται ξανά και ξανά. Αφού αποκλείστηκε η παρέμβαση από επίγειες πηγές, η ομάδα έλαβε υπόψη τους μικρούς πράσινους. Η πραγματική πηγή αποδείχθηκε ότι ήταν ένα πάλσαρ, ένα περιστρεφόμενο αστέρι νετρονίων που εκπέμπει ακτίνες ραδιοκυμάτων σαν ουράνιο φάρο.

1977 Ήταν η χρονιά που βγήκε το Star Wars όταν ο Jerry Ehman, αστρονόμος στο ραδιοτηλεσκόπιο Big Ear στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, βρήκε κάτι ενδιαφέρον ενώ σάρωσε τον ουρανό για μεταδόσεις εξωγήινων. Το τηλεσκόπιο παρατήρησε μια ομάδα αστεριών που ονομάζεται Chi Sagittarii καθώς ηχογράφησε μια έκρηξη ραδιοκυμάτων 72 δευτερολέπτων. Ο Εχμάν γύρισε τα δεδομένα και έγραψε “Ουάου!” στην ανάγνωση, δίνοντας στο σήμα το όνομά του. Οι επιστήμονες πρότειναν πιθανές πηγές αλλά το σήμα παραμένει ανεξήγητο.

2003 Το έργο Seti @ home, με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Μπέρκλεϋ, το οποίο περιελάμβανε παρατηρήσεις από το ραδιοτηλεσκόπιο της Green Bank και το πρόσφατα καταρρέον τηλεσκόπιο Arecibo, βρήκε επίσης ένα ενδιαφέρον σήμα. Μια έκρηξη ραδιοκυμάτων 1420 MHz, γνωστή ως SHGb02 + 14a, παρατηρήθηκε τρεις φορές πριν εξαφανιστεί. Το σήμα βρίσκεται στην ήσυχη ζώνη του ηλεκτρομαγνητικού φάσματος της «τρύπας» που οι επιστήμονες θεωρούν μια ελκυστική ζώνη για τους εξωγήινους πολιτισμούς να μεταδίδουν διαστρικά σήματα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *