Ερευνητής του Χάλιφαξ θα μελετήσει «μικρούς γαλαξίες» χρησιμοποιώντας ένα νέο διαστημικό τηλεσκόπιο

Ένα διαστημικό τηλεσκόπιο που θα εκτοξευθεί την επόμενη εβδομάδα θα μεταφέρει τις ελπίδες και τα όνειρα του ερευνητή του Halifax Marcin Sawicki, ο οποίος βοήθησε στην ανάπτυξη του οργάνου επί του σκάφους.

Το τηλεσκόπιο θα μπορεί να τραβήξει φωτογραφίες από τα πρώτα αστέρια που εμφανίστηκαν στο σύμπαν μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb έχει προγραμματιστεί να εκτοξευτεί στις 24 Δεκεμβρίου το νωρίτερο από διαστημικό λιμάνι στη Γαλλική Γουιάνα στη Νότια Αμερική.

Ο Marcin Sawicki είναι καθηγητής στο Τμήμα Αστρονομίας και Φυσικής στο Πανεπιστήμιο Saint Mary. (Παρέχεται από τον Marcin Sawicki)

Το τηλεσκόπιο, το μέγεθος ενός σχολικού λεωφορείου ενώ βρίσκεται στο μπροστινό μέρος του πυραύλου, θα ανοίξει στο μέγεθος ενός γηπέδου τένις μόλις φτάσει στον τελικό του προορισμό 1,5 εκατομμύριο χιλιόμετρα από τη Γη – πέντε ή έξι φορές την απόσταση από τη Σελήνη.

Το τηλεσκόπιο είναι τόσο ευαίσθητο που θα μπορεί να τραβήξει φωτογραφίες του πώς έμοιαζαν τα πρώτα αστέρια στο σύμπαν πριν από περίπου 13,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Αυτός είναι ο χρόνος που χρειάστηκε για να φτάσει το φως σε εμάς.

«Όταν το σύμπαν βγήκε από το Big Bang, δεν υπήρχαν αστέρια, ούτε γαλαξίες, ούτε φως», είπε ο Sawicki, καθηγητής στο Τμήμα Αστρονομίας και Φυσικής στο Πανεπιστήμιο Saint Mary και διευθυντής του Ινστιτούτου Υπολογιστικής Αστροφυσικής. Ήταν ένα πολύ, πολύ σκοτεινό μέρος.

“Αναμένουμε ότι τα πρώτα αστέρια θα αρχίσουν να εμφανίζονται στους πρώτους γαλαξίες. Και έτσι ο Webb δημιουργήθηκε για να βρει, να ανακαλύψει τις πρώτες πηγές φωτός – την κοσμική αυγή, μας αρέσει να λέμε.”

Τα τελευταία 20 χρόνια, ο Sawicki έχει συμμετάσχει στην ανάπτυξη ενός οργάνου που ονομάζεται NIRISS – του Near Infrared Imager and Slitless Spectrograph – που θα βρίσκεται στο τηλεσκόπιο.

Η συσκευή θα επιτρέψει την ανίχνευση πολύ μακρινών γαλαξιών και εξωπλανητών ή πλανητών που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από αστέρια έξω από το ηλιακό μας σύστημα.

Ο Sawicki είπε ότι το NIRISS χωρίζει το φως από οτιδήποτε βρίσκεται στο οπτικό του πεδίο σε ένα φάσμα, όπως ένα ουράνιο τόξο. Εξετάζοντας την ένταση των διαφορετικών χρωμάτων, οι επιστήμονες θα είναι σε θέση να πουν πόσο μακριά είναι ένα αντικείμενο.

Ο κύριος καθρέφτης του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb της NASA έχει αναπτυχθεί στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Goddard της NASA στο Greenbelt του Μέριλαντ. (NASA / Desiree Stover)

Το φασματόμετρο είναι ένα από τα δύο όργανα καναδικής κατασκευής στο τηλεσκόπιο, μαζί με τον αισθητήρα καθοδήγησης ακριβείας, που θα επιτρέψει στο τηλεσκόπιο να παραμείνει κλειστό σε έναν συγκεκριμένο στόχο.

Λόγω της συμμετοχής του Sawicki, αυτός και η ομάδα του θα έχουν αποκλειστική πρόσβαση σε ορισμένα από τα δεδομένα του τηλεσκοπίου για ένα χρόνο.

100 φορές πιο ισχυρό από το Hubble

Το τηλεσκόπιο Webb είναι περίπου 100 φορές πιο ισχυρό από τον προκάτοχό του, το Hubble, το οποίο μπορούσε να συλλάβει φως πριν από περίπου 12 δισεκατομμύρια χρόνια. Είπε ότι η διαφορά μεταξύ αυτού που αυτοί οι πρώτοι γαλαξίες – αυτό που ο Sawicki αποκαλεί “μικρούς γαλαξίες” – έμοιαζαν από το Hubble και πώς θα έμοιαζαν από τον τεράστιο Ιστό, είπε.

“Είναι κάπως διαφορά ανάμεσα στο να βλέπεις νεογέννητα και να βλέπεις νήπια, ξέρεις, παιδιά στο νηπιαγωγείο. Αυτή είναι μεγάλη διαφορά.”

Αυτό το μωσαϊκό σύνθετου χρώματος του κεντρικού τμήματος του νεφελώματος του Ωρίωνα βασίζεται σε 81 εικόνες που λαμβάνονται από το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου (ESO) στο Παρατηρητήριο Paranal στη Χιλή. Οι ερευνητές θα εκπαιδεύσουν τον Webb σε αυτήν την περιοχή για να μελετήσει φαινόμενα που σχετίζονται με τη γέννηση άστρων και πλανητών. (ESO/M. McCaughrean)

Ο Sawicki είπε ότι πιστεύει ότι είναι σημαντικό να μάθουμε περισσότερα για τους πρώιμους γαλαξίες επειδή περιέχουν την ιστορία της Γης και κάθε ανθρώπου σε αυτήν.

“Αυτά τα αστέρια, όπως ο ήλιος μας, περιέχουν πολλά χημικά στοιχεία που σχηματίστηκαν σε προηγούμενες γενιές αστεριών. Και έτσι κάθε χημικό στοιχείο στο σώμα σας, εκτός από το υδρογόνο, σχηματίζεται σε ένα αστέρι”, είπε.

“Είναι η ιστορία μας, το παρελθόν μας, είναι η καταγωγή μας. Αυτό είναι το συναρπαστικό με αυτό, κοιτάζοντας πίσω για να δούμε από πού ήρθαμε.”

Αυτή η εικόνα από το τηλεσκόπιο Hubble δείχνει τον πυρήνα του σφαιρικού αστρικού σμήνου Messier 92 (M92), το οποίο έχει σχεδόν 330.000 αστέρια μαζί και είναι ένα από τα παλαιότερα και φωτεινότερα του Γαλαξία. Ο Webb θα παρατηρήσει το M92, ή ένα παρόμοιο σφαιρικό σμήνος, νωρίς στην αποστολή του για να επιδείξει την ικανότητά του να διακρίνει το φως των μεμονωμένων αστεριών του σε ένα πυκνοκατοικημένο περιβάλλον. (NASA / ESA / Jill Chapdelin)

Εκτός από το να δείξει πώς έμοιαζαν οι πρώτοι γαλαξίες, το τηλεσκόπιο θα βοηθήσει τους επιστήμονες να κατανοήσουν πώς μεγάλωσαν οι γαλαξίες με την πάροδο του χρόνου, είπε ο Sawicki.

“Τι είδους φυσικές αλλαγές υπάρχουν σε αυτά; Πόσο γρήγορα το σώμα τους χτίζει, μαζεύει, συγκεντρώνει νέα αστέρια και παράγει αυτά τα χημικά στοιχεία;”

Μόλις το τηλεσκόπιο Webb φτάσει στον προορισμό του, θα υποβληθεί σε μια σειρά δοκιμών πριν αρχίσει να μεταδίδει δεδομένα σε περίπου έξι μήνες.

READ  Οι αστρονόμοι βρίσκουν περιοδικά καίγοντας μαύρες τρύπες σε έναν μακρινό γαλαξία | Αστρονομία

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *