Η ανακάλυψη απολιθωμάτων αποκαλύπτει χιλιόποδες «μεγάλες όσο αυτοκίνητα» περιφέρονταν στη βόρεια Αγγλία

Ανακατασκευή του γιγάντιου σκουληκιού Arthropleura, που έζησε στην περίοδο του ανθρακοφόρου, πριν από 326 εκατομμύρια χρόνια. Πραγματοποίηση: Neil Davies

Το μεγαλύτερο απολίθωμα μιας γιγάντιας χιλιοποδαριάς – στο μέγεθος ενός αυτοκινήτου – βρέθηκε σε μια παραλία στη βόρεια Αγγλία.


Απολίθωμα – υπολείμματα ενός πλάσματος που ονομάζεται Αρθρόποδα—Χρονολογείται από την περίοδο των ανθρακοφόρων, περίπου 326 εκατομμύρια χρόνια πριν, περισσότερα από 100 εκατομμύρια χρόνια πριν από την εποχή των δεινοσαύρων. Το απολίθωμα το αποκαλύπτει Αρθρόποδα Ήταν το μεγαλύτερο γνωστό ασπόνδυλο ζώο όλων των εποχών, μεγαλύτερο από τους αρχαίους θαλάσσιους σκορπιούς που κρατούσαν ρεκόρ.

Το δείγμα βρέθηκε στην παραλία Northumberland περίπου 40 μίλια βόρεια του Newcastle και αποτελούνταν από πολλά αρθρωτά μέρη εξωσκελετού, πολύ παρόμοια σε σχήμα με τα σύγχρονα χιλιοποδαράκια. Είναι μόνο το τρίτο απολίθωμα που έχει βρεθεί ποτέ. Είναι επίσης το παλαιότερο και μεγαλύτερο: το τμήμα έχει μήκος περίπου 75 εκατοστά, ενώ το αρχικό πλάσμα υπολογίζεται ότι έχει μήκος περίπου 2,7 μέτρα και ζυγίζει περίπου 50 κιλά. Τα αποτελέσματα αναφέρονται στο Εφημερίδα της Γεωλογικής Εταιρείας.

Το απολίθωμα ανακαλύφθηκε τον Ιανουάριο του 2018 σε ένα μεγάλο μπλοκ ψαμμίτη που έπεσε από έναν γκρεμό στην παραλία στον κόλπο Howick στο Northumberland. «Ήταν μια εντελώς τυχαία ανακάλυψη», είπε ο Δρ Neil Davies από το Τμήμα Επιστημών της Γης στο Cambridge, επικεφαλής συγγραφέας της ερευνητικής εργασίας. «Όπως έπεσε ο ογκόλιθος, μόλις είχε ανοίξει και εμφανίστηκε το απολίθωμα, το οποίο ένας από τους πρώην διδακτορικούς μας φοιτητές έτυχε να ανακαλύψει περπατώντας δίπλα του».

Η ανακάλυψη απολιθωμάτων αποκαλύπτει ότι χιλιοποδαρούσε

Απολιθωμένο τμήμα του γιγάντιου σκουληκιού Arthropleura, που βρέθηκε σε βράχο ψαμμίτη στη βόρεια Αγγλία. Πραγματοποίηση: Neil Davis

Σε αντίθεση με τον κρύο και υγρό καιρό που σχετίζεται με την περιοχή σήμερα, το Northumberland είχε περισσότερα τροπικό κλίμα Στην εποχή του Καρβονοφόρου, όταν η Μεγάλη Βρετανία βρισκόταν κοντά στον ισημερινό. Τα πρώιμα ασπόνδυλα και τα αμφίβια ζούσαν σε βλάστηση διάσπαρτη γύρω από μια σειρά από ρυάκια και ποτάμια. Το δείγμα που εντόπισαν οι ερευνητές βρέθηκε σε ένα απολιθωμένο κανάλι ποταμού: μέρος του είναι πιθανό Αρθροπλεύρα Ένας εξωσκελετός γεμάτος άμμο, που τον συντηρεί για εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια.

Το απολίθωμα ανασκάφηκε τον Μάιο του 2018 με άδεια από το Natural England και τους γαιοκτήμονες Howick Estate. «Ήταν ένα απίστευτα συναρπαστικό εύρημα, αλλά το απολίθωμα είναι τόσο μεγάλο που χρειάστηκαν τέσσερις από εμάς για να το μεταφέρουμε στην πλαγιά», είπε ο Ντέιβις.

Το απολίθωμα επιστράφηκε στο Κέιμπριτζ για να μπορέσει να εξεταστεί λεπτομερώς. Συγκρίθηκε με όλα τα προηγούμενα αρχεία και αποκάλυψε νέες πληροφορίες για τον βιότοπο και την εξέλιξη του ζώου. Μπορεί να φανεί ότι το ζώο βρέθηκε μόνο σε μέρη που κάποτε υπήρχαν στον ισημερινό, όπως η Μεγάλη Βρετανία κατά την περίοδο του ανθρακοφόρου. Προηγούμενες ανακατασκευές έδειξαν ότι το ζώο ζούσε σε βάλτους άνθρακα, αλλά αυτό το δείγμα έδειξε ότι Αρθρόποδα Προτιμά ανοιχτούς δασικούς βιότοπους κοντά στην ακτή.

Η ανακάλυψη απολιθωμάτων αποκαλύπτει ότι χιλιοποδαρούσε

Οι επιστήμονες αφαιρούν ένα απολίθωμα του γιγάντιου σκουληκιού Arthropleura από μια παραλία στη βόρεια Αγγλία. Πραγματοποίηση: Neil Davies

Υπάρχουν μόνο δύο άλλοι γνωστοί Αρθρόποδα Απολιθώματα, και τα δύο από τη Γερμανία, και τα δύο πολύ μικρότερα από το νέο δείγμα. Αν και αυτό είναι το μεγαλύτερο Αρθρόποδα Δεν έχει βρεθεί ποτέ σκελετός απολιθωμάτων, υπάρχουν ακόμα πολλά να μάθουμε για αυτά τα πλάσματα. «Είναι σπάνιο να βρεθούν αυτά τα γιγάντια απολιθώματα χιλιοποδαριού, γιατί μόλις πεθάνουν, τα σώματά τους τείνουν να αποσυντίθενται, επομένως είναι πιθανό το απολίθωμα να είναι μια λιωμένη ασπίδα που το ζώο ρίχνει καθώς μεγαλώνει», είπε ο Davies. «Δεν έχουμε βρει ακόμα ένα απολιθωμένο κεφάλι, επομένως είναι δύσκολο να γνωρίζουμε τα πάντα για αυτό».

Το μεγάλο μέγεθος του Αρθρόποδα Προηγουμένως αποδιδόταν στην ακμή του ατμοσφαιρικό οξυγόνο Κατά την ύστερη περίοδο του ανθρακοφόρου και της Πέρμιας περιόδου, αλλά δεδομένου ότι το νέο απολίθωμα προέρχεται από πετρώματα που εναποτέθηκαν πριν από αυτήν την κορυφή, αυτό δείχνει ότι το οξυγόνο δεν μπορεί να είναι η μόνη εξήγηση.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι για να φτάσει σε ένα τόσο μεγάλο μέγεθος, Αρθρόποδα Πρέπει να έχετε μια διατροφή πλούσια σε θρεπτικά συστατικά. «Αν και δεν μπορούμε να ξέρουμε με βεβαιότητα τι έφαγαν, υπήρχαν πολλοί θρεπτικοί ξηροί καρποί και σπόροι διαθέσιμα στο Σκουπίδια από χαρτί Εκείνη την εποχή, πιθανότατα ήταν αρπακτικά που τρέφονταν με άλλα ασπόνδυλα και ακόμη και μικρά σπονδυλωτά, όπως τα αμφίβια».

Αρθρόποδα Τα ζώα σέρνονταν γύρω από την ισημερινή περιοχή της Γης για 45 εκατομμύρια χρόνια, πριν εξαφανιστούν κατά την περίοδο της Πέρμιας. Η αιτία της εξαφάνισής τους είναι αβέβαιη, αλλά θα μπορούσε να οφείλεται στην υπερθέρμανση του πλανήτη που έκανε το κλίμα πολύ ξηρό για να επιβιώσει ή στην εμφάνιση ερπετών, που ανταγωνίστηκαν για τροφή και γρήγορα κατέλαβαν τον ίδιο βιότοπο.

Το απολίθωμα θα εκτεθεί στο κοινό στο Μουσείο Sedgwick του Cambridge το νέο έτος.

Ο Neil Davies είναι μέλος του Churchill College του Cambridge.


Το απολίθωμα αποκαλύπτει έναν κρυμμένο τρόπο ζωής ενός μικρού dino


περισσότερες πληροφορίες:
Το μεγαλύτερο αρθρόποδο στην ιστορία της γης: Πληροφορίες από τα υπολείμματα αρθρόποδων που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα (Σχηματισμός Serpukhovian Stainmore, Northumberland, Αγγλία) Εφημερίδα της Γεωλογικής Εταιρείας (2021). DOI: 10.1144 / jgs2021-115

το απόσπασμα: Millipedes ‘As Big As Cars’ Roamed Northern England, Fossil Discovery Revealed (2021, 20 Δεκεμβρίου) Ανακτήθηκε στις 21 Δεκεμβρίου 2021 από https://phys.org/news/2021-12-millipedes-big-cars- roamed-n βόρεια .γλώσσα προγραμματισμού

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Ανεξάρτητα από κάθε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.

READ  Ο μαγνητίτης - ένα δισδιάστατο υλικό που μοιάζει με γραφένιο - μεγιστοποιεί τα κβαντικά αποτελέσματα για την επίτευξη εξαιρετικά χαμηλής τριβής

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *