Η αποστολή Europa Clipper της NASA πέρασε ένα ορόσημο

Η αποστολή Europa Clipper της NASA, η οποία πρόκειται να ξεκινήσει το 2024, θα αναζητήσει τη ζωή στην παγωμένη μεγάλη Σελήνη Europa | Πιστωτική εικόνα: NASA / JPL-Caltech

Η NASA ανακοίνωσε την 1η Απριλίου ότι η αποστολή Europa Clipper είχε περάσει ένα σημαντικό ορόσημο με την ολοκλήρωση μιας κριτικής επισκόπησης του σχεδιασμού.

Η αποστολή Europa Clipper έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει το 2024 με πρωταρχικό στόχο τη διερεύνηση της πιθανότητας ζωής στην παγωμένη Γαλιλαία. Θα βοηθήσει επίσης στην επιλογή ενός ιστότοπου προσγείωσης για μια μελλοντική αποστολή στην επιφάνεια.

Κατά τη διάρκεια της κριτικής επισκόπησης σχεδιασμού, κάθε στοιχείο του διαστημικού σκάφους και το ωφέλιμο φορτίο του λαμβάνουν λεπτομερή έλεγχο για να βεβαιωθούν ότι είναι έτοιμο για κατασκευή. Σύμφωνα με το Jet Propulsion Laboratory (JPL) της NASA, αυτή η διαδικασία έχει πλέον ολοκληρωθεί, η οποία δίνει στους μηχανικούς το πράσινο φως να αρχίσουν να κατασκευάζουν και να δοκιμάζουν τις συσκευές.

“Έχουμε δείξει ότι ο σχεδιασμός του συστήματος έργων μας είναι στιβαρός”, δήλωσε ο Jan Chodas, Διευθυντής Έργου για το Europa Clipper. “Τα σχέδιά μας για την ολοκλήρωση της ανάπτυξης και της ολοκλήρωσης των μεμονωμένων κομματιών συγκρατούνται και το σύστημα στο σύνολό του θα λειτουργεί όπως έχει σχεδιαστεί για να συγκεντρώνει τις επιστημονικές μετρήσεις που χρειαζόμαστε για να εξερευνήσουμε τον πιθανό βιότοπο της Ευρώπης.”

Μόλις ξεκινήσει, το διαστημικό σκάφος Europa Clipper θα κάνει πολλές κοντινές πτήσεις προς τον Europa καθώς περιστρέφεται γύρω από τον Δία κατά μήκος ενός ελλειπτικού μονοπατιού. Σύμφωνα με το Jet Propulsion Laboratory, κατά τη διάρκεια αυτών των πτήσεων, το διαστημικό σκάφος θα συγκεντρώσει εσωτερικές μετρήσεις του ωκεανού, τη σύνθεση της επιφάνειας του χάρτη και τη γεωλογία και θα αναζητήσει λοφία υδρατμών που πιστεύεται ότι εξατμίζονται από τον παγωμένο φλοιό του φεγγαριού.

READ  Οι αστροναύτες σταθμών ετοιμάζονται να μεταφέρουν την κάψουλα πληρώματος SpaceX - Spaceflight Now

Με τα κύρια συστατικά της αποστολής να αρχίζουν να κατασκευάζονται, το επόμενο βήμα θα είναι η ολοκληρωμένη συναρμολόγηση και δοκιμή του διαστημικού σκάφους και των ωφέλιμων φορτίων επιστημονικών εργαλείων αιχμής. Στη συνέχεια, το διαστημικό σκάφος θα συναρμολογηθεί και θα προετοιμαστεί για εκτόξευση επί του οχήματος εκτόξευσης που δεν έχει επιλεγεί ακόμη.

Το Europa Clipper ορίστηκε αρχικά ως η πρώτη αποστολή non-Artemis που ξεκίνησε πάνω στον πύραυλο Next Generation Space Launch System (SLS) της NASA. Ωστόσο, στα τέλη Ιανουαρίου, οι υπάλληλοι του πρακτορείου έλαβαν ένα μνημόνιο που το ανέφερε Όλες οι προσπάθειες για τη διατήρηση της συμμόρφωσης με το SLS για την αποστολή Europa Clipper θα πρέπει να σταματήσουν. Αυτό ακολούθησε δύο εβδομάδες αργότερα με μια επίσημη ανακοίνωση ότι η NASA σκέφτηκε να ξεκινήσει εμπορικά οχήματα για την αποστολή.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *