Η απόψυξη της Αρκτικής θα αποκαλύψει περισσότερα μουμιοποιημένα πλάσματα και θα δημιουργήσει νέους κινδύνους για όσους είναι ακόμα ζωντανοί

Ένα σχεδόν άψογα διατηρημένο μωρό μαλλί μαμούθ στο Γιούκον είναι, θα λέγαμε, μόνο η κορυφή του παγόβουνου όταν πρόκειται να βρούμε προϊστορικά πλάσματα θαμμένα εδώ και καιρό στον μόνιμο πάγο της Αρκτικής.

Αλλά για τους επιστήμονες, αυτές οι ανακαλύψεις μπορεί να φαίνονται σαν ένα δίκοπο μαχαίρι – έρχονται καθώς η κλιματική αλλαγή και οι ανθρώπινες δραστηριότητες ξεπαγώνουν και κόβουν το έδαφος που έχει παγώσει εδώ και χιλιάδες χρόνια.

Πολλές ανακαλύψεις αρχαίων υπολειμμάτων στη Βόρεια Αμερική έχουν γίνει τις τελευταίες δεκαετίες, συμπεριλαμβανομένων εκείνων του το μωρό μαμούθ Νουν τσο γκακατασκευάστηκαν ως αποτέλεσμα εξόρυξης.

«Χωρίς τις εξορυκτικές δραστηριότητες, θα ήταν πολύ δύσκολο για εμάς να μελετήσουμε τον μόνιμο παγετό», είπε ο Thomas Opel, ερευνητής του κλίματος στο Ινστιτούτο Alfred Wegener στη Γερμανία, ο οποίος βρέθηκε στην περιοχή Klondike τον περασμένο μήνα για να ερευνήσει μελλοντικές τοποθεσίες έρευνας.

Η εξόρυξη χαράσσει περιοχές μόνιμου παγετού που μπορούν να μελετήσουν ερευνητές όπως η Opel για να κατανοήσουν καλύτερα τους κλιματικούς κύκλους που χρονολογούνται 100.000 χρόνια πίσω. Αλλά εάν δεν συντηρηθούν σωστά, αυτές οι περιοχές που έχουν ανασκαφεί ενδέχεται να μην είναι πλέον χρήσιμες.

Καθώς ο μόνιμος παγετός ξεπαγώνει, η γη πάνω από αυτό είναι κατεστραμμένη, όπως φαίνεται εδώ στο χωριό Churapcha στη Yakutia, στην ανατολική Ρωσία, τον Σεπτέμβριο του 2021. (Maxim Shemetov/Reuters)

«Μερικές φορές η καρδιά μου ραγίζει λίγο για να δω αυτά τα κατεστραμμένα τοπία», είπε η Opel.

Παρόμοιες προϊστορικές ανακαλύψεις στη Σιβηρία είναι το αποτέλεσμα της ανατίναξης του μόνιμου παγετού και του σκάψιμο τεράστιων σηράγγων για να ανακαλύψτε χαυλιόδοντες μαμούθ – Πολλά από αυτά προορίζονταν για την Κίνα, όπου η ζήτηση για ελεφαντόδοντο μαμούθ έχει εκτιναχθεί στα ύψη μετά την απαγόρευση του ελεφαντόδοντου το 2017.

Οι κυνηγοί χαυλιόδοντες, που συχνά σκάβουν παράνομα, τείνουν να απορρίπτουν άλλα μέρη που ανακαλύπτουν, είπε ο Love Dalén, καθηγητής εξελικτικής γονιδιωματικής στο Πανεπιστήμιο της Στοκχόλμης στη Σουηδία.

«Αυτές οι εργασίες διάνοιξης σήραγγας τείνουν να παράγουν πολύ μεγάλες ποσότητες [ancient] κόκαλα και δόντια που απλώς εκτελούνται επειδή εμποδίζουν και πετιούνται σε ένα μεγάλο σωρό έξω και αφήνονται εκεί», είπε. «Έτσι για εμάς είναι πολύτιμο να μπορούμε να πάμε εκεί και να πάρουμε δείγματα [the bones and teeth] για ανάλυση DNA».

Με το παρατσούκλι Σπάρτη, αυτό το λιοντάρι της σπηλιάς πέθανε πριν από 28.000 χρόνια, αλλά διατηρήθηκε τέλεια με ανέπαφη γούνα, μουστάκια και όργανα. Αυτή η φωτογραφία κυκλοφόρησε από επιστήμονες που μελετούσαν το λιοντάρι στις 6 Αυγούστου 2011. (Love Fall)

Ο Dalén ήταν μέλος της ομάδας που μελέτησε ένα ζευγάρι μουμιοποιημένων προϊστορικά λιοντάρια που βρέθηκε πριν από τέσσερα χρόνια από κυνηγούς χαυλιόδοντες στον ρωσικό μόνιμο παγετό. Πρόσφατα βοήθησε να επιβεβαιωθεί ότι α Κουτάβι 18.000 ετών με γούνα και μουστάκια ακόμα ανέπαφα ήταν λύκος, όχι σκύλος

Είπε ότι οι σήραγγες κυνηγών θα μπορούσαν να δώσουν στους γεωλόγους την ευκαιρία να μελετήσουν το μόνιμο πάγο από το εσωτερικό, εάν τους δοθεί πρόσβαση, αλλά προκαλούν επίσης όλεθρο στο τοπικό περιβάλλον.

“Βασικά αφαιρεί το μόνιμο πάγο. Μετά από μερικά χρόνια, αυτές οι σήραγγες θα ξεπαγώσουν στο βαθμό που θα καταρρεύσουν, και στη συνέχεια ολόκληρη η περιοχή όπου έκαναν σήραγγα θα καταρρεύσει και στη συνέχεια θα ξεβραστεί στο ποτάμι.”

Επιταχύνετε την απόψυξη

Ωστόσο, οι επιστήμονες λένε ότι η κλιματική αλλαγή ενέχει πολύ μεγαλύτερο κίνδυνο για τον μόνιμο παγετό από τις μικρές ανθρώπινες δραστηριότητες.

Οι θερμοκρασίες στην Αρκτική αυξάνονται πολύ πιο γρήγορα από τον υπόλοιπο πλανήτη: τμήματα του Yukon και των Βορειοδυτικών Εδαφών έσπασαν ρεκόρ θερμότητας νωρίτερα αυτό το μήνα με θερμοκρασίες πάνω από 31 C, ενώ μια πόλη της Σιβηρίας κορυφώθηκε στους 38 C. τον Ιούνιο του 2020

Η ζέστη προκαλεί επίσης την απόψυξη του παγωμένου πάγου του εδάφους, οδηγώντας σε διάβρωση και κατάρρευση γης που μπορεί να βλάψει τα κτίρια και τις υποδομές, ειδικά γύρω από πλαγιές, λίμνες και παράκτιες περιοχές.

Σοβαρή διάβρωση του μόνιμου παγετού απειλεί τα σπίτια στο χωριό Yup’ik του Quinhagak, στο Δέλτα Yukon, στην Αλάσκα, τον Απρίλιο του 2019. Η Αρκτική θερμαίνεται ταχύτερα από τον υπόλοιπο πλανήτη. (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

Αλλά αυτό δεν είναι ο μόνος λόγος ανησυχίας. Μέσα στο μόνιμο πάγο υπάρχει οργανικό υλικό που, εάν αποψυχθεί, θα απελευθερώσει δισεκατομμύρια τόνους διοξειδίου του άνθρακα και μεθανίου που ήταν παγιδευμένα στον πάγο για χιλιάδες χρόνια – το οποίο με τη σειρά του επιταχύνει περαιτέρω την κλιματική αλλαγή.

Στο νησί Ellesmere στο Nunavut, πολύ βόρεια του ηπειρωτικού Καναδά, η παλαιοβιολόγος Natalia Rybczynski αρχίζει να βλέπει μερικές από αυτές τις κλιματικές επιπτώσεις από πρώτο χέρι.

Σε μια κάποτε δασώδη περιοχή που κάστορες, αρκούδες, καμήλες και άλλα ζώα περιφέρονταν πριν από τρία έως πέντε εκατομμύρια χρόνιαόταν το κλίμα ήταν 18 C έως 20 C θερμότερο, ο μόνιμος παγετός που ξεπαγώνεται απειλεί τώρα μια σημαντική τοποθεσία απολιθωμάτων γνωστή ως Beaver Pond.

Κατά τη διάρκεια μιας αποστολής το 2006, ο Rybczynski ανακάλυψε «τεράστιες πλαγιές ρήγματα» στο λόφο όπου βρίσκεται η τοποθεσία – μια από τις λίγες στην Αρκτική με απολιθώματα θηλαστικών -.

Η Παλαιοβιολόγος Natalia Rybczynski τυλίγει ένα θραύσμα απολιθώματος σε χαρτί υγείας για να το μεταφέρει σε μια κατασκήνωση βάσης στο νησί Ellesmere του Nunavut το καλοκαίρι του 2008. Λέει ότι ένα από τα απολιθώματα στο νησί κινδυνεύει από κατολισθήσεις από την απόψυξη του μόνιμου παγετού. (Martin Lipman/Καναδικό Μουσείο Φύσης)

“Ενδεχομένως κάποια στιγμή να καταρρεύσει η πολύ μικρή τοποθεσία απολιθωμάτων μας”, δήλωσε ο Rybczynski, ερευνητής στο Καναδικό Μουσείο Φύσης και επίκουρος καθηγητής έρευνας στο Πανεπιστήμιο Carleton στην Οτάβα.

“Απλώς αισθανόμαστε ευάλωτοι – πιστεύουμε ότι ο ιστότοπος είναι ευάλωτος στο να χαθεί και είναι ο μόνος” [site] ότι καταφέραμε να βρούμε τόση βιοποικιλότητα, από την οπτική των σπονδυλωτών, οπότε είναι κάτι που μας ανησυχεί λίγο».

Αναβιώνοντας την Εποχή των Παγετώνων

Ενώ πολλοί επιστήμονες μελετούν το μόνιμο πάγο για να κατανοήσουν το παρελθόν του κλίματος και τα πλάσματα που ζούσαν σε αυτό, άλλοι ελπίζουν να σώσουν τον ίδιο τον μόνιμο πάγο.

Στην άκρη της σιβηρικής τούνδρας στα βορειοανατολικά της Ρωσίας, ο Nikita Zimov και ο πατέρας του, Sergey, πέρασαν τα τελευταία 35 χρόνια αναδημιουργώντας το είδος του περιβάλλοντος όπου ευδοκιμούσαν τα μάλλινα μαμούθ μέχρι πριν από περίπου 11.000 χρόνια.

Το όραμά τους είναι: Πλειστόκαινο Πάρκοένα καταφύγιο 14.000 στρεμμάτων με περιφραγμένη περιοχή ελαφρώς μεγαλύτερη από το Διεθνές Αεροδρόμιο Pearson του Τορόντο, με άγρια ​​χόρτα και περίπου 150 ζώα, όπως βίσονες, άλογα, άλκες, τάρανδους και, πιο πρόσφατα, καμήλες.

Τον Σεπτέμβριο του 2021, τα άλογα θα βοσκήσουν στο πάρκο του Πλειστόκαινου έξω από την πόλη Chersky, στη Ρωσική Δημοκρατία του Sakha. Πατέρας και γιος Sergey και Nikita Zimov έχουν υποστηρίξει μια ιδέα για να επιβραδυνθεί η απόψυξη του μόνιμου παγετού κατοικώντας το πάρκο με μεγάλα φυτοφάγα ζώα για να ενισχυθεί το οικοσύστημα της περιοχής κατά την τελευταία εποχή των παγετώνων. (Maxim Shemetov/Reuters)

Τα ζώα, είπε ο Nikita Zimov, εμποδίζουν το βαθύ χιόνι του χειμώνα να λειτουργήσει ως κυριολεκτική κουβέρτα για τον μόνιμο παγετό – μειώνοντας τη θερμοκρασία του εδάφους για να μειώσει τον κίνδυνο απόψυξης και την απελευθέρωση αερίων του θερμοκηπίου.

“Αν έχετε κάτι νόστιμο κάτω από το χιόνι και έχετε φυτοφάγα ζώα, αυτά τα ζώα θα έρθουν σε αυτό το μέρος και θα σκάψουν μέσα στο χιόνι αναζητώντας τροφή και εξαιτίας αυτού θα πατήσουν το χιόνι αρκετά”, είπε.

“Αντί για μισό μέτρο έως ένα μέτρο μαλακού χιονιού, που είναι ένας εξαιρετικός μονωτήρας θερμότητας, έχετε πέντε έως δέκα εκατοστά πολύ συμπαγούς χιονιού, το οποίο χάνει τη θερμομονωτική του ικανότητα.”

Οι Ζίμοφ βλέπουν μια σειρά από παρόμοια πάρκα ως τη λύση στο πρόβλημα του μόνιμου παγετού – αν και θα χρειαστούν εκατομμύρια ζώα και πολλά χρόνια για να αλλάξει το κλίμα της Αρκτικής.

Ο χρόνος δεν είναι με το μέρος τους, με μια ομάδα διεθνών επιστημόνων για το κλίμα να προειδοποιεί ότι σχεδόν το 90 τοις εκατό του μόνιμου παγετού κοντά στην επιφάνεια της Γης θα μπορούσε να φύγει μέχρι το 2100εάν οι εκπομπές συνεχιστούν με τον τρέχοντα ρυθμό τους.

Αυτό θα ανάγκαζε επίσης το μόνιμο πάγο να αποκαλύψει περισσότερα από την αρχαία ζωή που κρύβει – με ή χωρίς τη βοήθεια ανθρακωρύχων ή κυνηγών χαυλιόδοντες.

Τα δέντρα γέρνουν επισφαλώς στο Duvanny Yar, νοτιοδυτικά του Chersky, τον Σεπτέμβριο του 2021. Το Duvanny Yar προσφέρει μια πλευρική θέα του μόνιμου παγετού που ξεπαγώνεται υπόγεια, όπου η αρχαία χλωρίδα και πανίδα έχουν παγώσει εδώ και χιλιετίες. (Maxim Shemetov/Reuters)

“Αργά ή γρήγορα θα βρούμε έναν άνθρωπο παγωμένο στον μόνιμο πάγο που θα είναι 30.000 ετών. Και αυτό θα μας διδάξει πολλά για τους πρώτους ανθρώπους, ξέρετε, τι φορούσαν, πώς έμοιαζαν”, είπε ο Dalen.

«Είναι απλώς θέμα πότε».

READ  Η «Βασανισμένη» Ουκρανία θέλει ειρήνη με τη Ρωσία παρά τις φρικαλεότητες, λέει ο Ζελένσκι

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *