Η δεξαμενή του φράγματος Hoover φτάνει σε χαμηλά νερά κατά τη διάρκεια ακραίας ξηρασίας

Η δεξαμενή που δημιουργήθηκε από το Hoover Dam, ένα θαύμα μηχανικής που συμβόλιζε την άνοδο της Αμερικής του 20ού αιώνα, έχει βυθιστεί στο χαμηλότερο επίπεδο ποτέ, υπογραμμίζοντας τη σοβαρότητα της ακραίας ξηρασίας στις δυτικές ΗΠΑ.

Το Lake Mead σχηματίστηκε τη δεκαετία του 1930 από το φράγμα του ποταμού Κολοράντο στα σύνορα Νεβάδα-Αριζόνα περίπου 31 μίλια ανατολικά του Λας Βέγκας, η λίμνη Mead είναι η μεγαλύτερη δεξαμενή στις Ηνωμένες Πολιτείες. Είναι ζωτικής σημασίας για την παροχή νερού 25 εκατομμυρίων ανθρώπων, συμπεριλαμβανομένων των πόλεων του Λος Άντζελες, του Σαν Ντιέγκο, του Φοίνιξ, του Τούσον και του Λας Βέγκας.

Από την Τετάρτη, 11 μ.μ. PT, η επιφάνεια της λίμνης έπεσε στα 327 πόδια πάνω από τη στάθμη της θάλασσας, χαμηλότερα κάτω από το προηγούμενο χαμηλό ρεκόρ την 1η Ιουλίου 2016. Έπεσε 42,7 πόδια από το 2000 – σχεδόν το ύψος του Αγάλματος της Ελευθερίας από φακό στη βάση – αποκαλύπτοντας ένα δακτύλιο μπανιέρας λευκασμένων λευκών χρωμάτων.

Η ξηρασία που έχει μειώσει τη λίμνη Mead έχει πιάσει την Καλιφόρνια, τον Βορειοδυτικό Ειρηνικό, τη Μεγάλη Λεκάνη που εκτείνεται στη Νεβάδα, το Όρεγκον και τη Γιούτα, καθώς και τις νοτιοδυτικές πολιτείες της Αριζόνα και το Νέο Μεξικό, ακόμη και μέρος των Βόρειων Πεδιάδων.

Η λίμνη Mead είναι η μεγαλύτερη δεξαμενή στις ΗΠΑ, που δημιουργήθηκε από το φράγμα Hoover, ένα θαύμα μηχανικής που συμβόλιζε την αμερικανική άνοδο του 20ού αιώνα. (Μπρίτζετ Μπένετ / Ρόιτερς)

Οι αγρότες αφήνουν τις καλλιέργειες τους να σταθούν, η Νεβάδα απαγορεύει το πότισμα περίπου το ένα τρίτο του γκαζόν της περιοχής του Λας Βέγκας και ο κυβερνήτης της Γιούτα ζητά κυριολεκτικά από τους ανθρώπους να προσευχηθούν για βροχή.

Οι πυροσβέστες αντιμετωπίζουν επιδείνωση των συνθηκών αυτό το καλοκαίρι – μετά από σχεδόν 10.000 πυρκαγιές στην Καλιφόρνια μόνο κατά τη διάρκεια της τελευταίας σεζόν των πυρκαγιών, έχουν καεί 1,7 εκατομμύρια στρέμματα, μια περιοχή σχεδόν στο μέγεθος του Κουβέιτ.

Η ξηρασία είναι ένας επαναλαμβανόμενος φυσικός κίνδυνος, αλλά πρόσφατα επιδεινώθηκε από τη συσσώρευση εξαιρετικά ξηρών ετών για το μεγαλύτερο μέρος αυτού του αιώνα. Οι επιστήμονες λένε ότι η κλιματική αλλαγή που επηρεάζεται από τον άνθρωπο έχει επιδεινώσει την κατάσταση.

Η ξηρασία 22 ετών είναι η πιο ξηρή περίοδος σε 115 χρόνια

Οι βροχές που σάρωσαν τη Δύση στα τέλη του 2015 – πριν από την καθιέρωση του προηγούμενου σημείου χαμηλής στάθμης του νερού στη λίμνη Mead – ήταν απλώς μια διακοπή της σημερινής ξηρασίας 22 ετών, η ξηρότερη περίοδος των 115 ετών των αρχείων του Γραφείου Ανάκτησης των ΗΠΑ, που έπληξαν τους υδάτινους πόρους. στις δυτικές πολιτείες.

“Σε ορισμένες πολιτείες, ειδικά σε περιοχές της Καλιφόρνιας και σε περιοχές της Νοτιοδυτικής πλευράς, οι συνθήκες ξηρασίας είναι πραγματικά πολύ ακραίες”, δήλωσε ο Μπεν Κουκ, επιστήμονας του κλίματος στο Ινστιτούτο Διαστημικών Μελετών Goddard της NASA.

Στη δεκαετία καλλιέργειάς του στη Βόρεια Ντακότα, ο Devin Jacobson δεν το έχει δει ποτέ τόσο ξηρό. Τα 1.415 στρέμματα του Jacobson με κυρίως σκληρό σιτάρι, canola, μπιζέλια και φακές κοντά στο Crosby, ND, έχουν δει λίγη βροχή αυτή τη σεζόν, περισσότερο από δύο ίντσες στα τέλη Μαΐου και ένα τέταρτο της ίντσας αυτήν την εβδομάδα.

“Μερικές ακόμη ίντσες θα μας έβαλαν σε ένα πολύ καλό σημείο, αλλά δεν υπάρχει κάτι τέτοιο στην πρόβλεψη αυτή τη στιγμή”, είπε.

Οι καπνοί αυξάνονται από μια φλόγα καθώς η πυρκαγιά μαίνεται στην Αριζόνα στις 7 Ιουνίου. Την Τετάρτη, ο κυβερνήτης της Αριζόνα κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης μετά από δύο πυρκαγιές που κατέστρεψαν περισσότερα από 58.000 στρέμματα και προκάλεσαν εκκενώσεις. (Τμήμα Δασολογίας και Διαχείρισης Πυρκαγιάς της Αριζόνα / Reuters)

Αξιωματούχοι σε ολόκληρη τη Δύση λαμβάνουν έκτακτα μέτρα. Την Τετάρτη, ο κυβερνήτης της Αριζόνα κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης μετά από δύο πυρκαγιές που κατέστρεψαν περισσότερα από 58.000 στρέμματα και προκάλεσαν εκκενώσεις.

Η Αριζόνα βρίσκεται «σε μια εντελώς μοναδική κατάσταση από τα ιστορικά μας δεδομένα», δήλωσε ο Michael Crimmins, επιστήμονας του κλίματος στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα. “Απλώς κοιτάζουμε απεγνωσμένα την πρόβλεψη για να δούμε πότε μπορεί να εμφανιστεί ο μουσώνας.”

Η παροχή νερού μπορεί να διακοπεί

Το Γραφείο Ανάκτησης είναι πιθανό να δηλώσει την πιο ακραία έλλειψη της λίμνης Mead για πρώτη φορά, η οποία θα μειώσει την παροχή νερού στην Αριζόνα, τη Νεβάδα και το Μεξικό, δήλωσε ο εκπρόσωπος Patti Aaron.

Η Αριζόνα θα μπορούσε να μειώσει την προσφορά της κατά 320.000 στρέμματα, είπε ο Aaron. Αυτή είναι μια ετήσια προσφορά για σχεδόν ένα εκατομμύριο νοικοκυριά, σύμφωνα με το Υπουργείο Υδατικών Πόρων της Αριζόνα.

Ένας τρακτέρ οργώνει φυτά σπαραγγιού που καταστράφηκαν λόγω έλλειψης νερού στις 25 Μαΐου στο Firebaugh της Καλιφόρνια. Ο κυβερνήτης της Καλιφόρνια Gavin Newsom, που αντιμετωπίζει εκλογές ανάκλησης, εξέδωσε διακήρυξη έκτακτης ανάγκης για την ξηρασία για 41 από τις 58 κομητείες της πολιτείας (Norma Galeana / Reuters)

Ο κυβερνήτης της Καλιφόρνια Gavin Newsom, που αντιμετωπίζει εκλογές ανάκλησης, εξέδωσε διακήρυξη έκτακτης ανάγκης για την ξηρασία για 41 από τις 58 κομητείες του κράτους, δίνοντας στο κράτος μεγαλύτερο έλεγχο των υδάτινων πόρων.

Ωστόσο, μέχρι στιγμής έχει σταματήσει τα μέτρα που έλαβε ο προκάτοχός του Τζέρι Μπράουν το 2015, όταν η Καλιφόρνια διέταξε υποχρεωτικές περικοπές στη χρήση νερού, οι οποίες έπληξαν τους ψηφοφόρους.

Προς το παρόν, η διαχείριση των υδάτων αφορά κυρίως αγροκτήματα, τα οποία καταναλώνουν έως και 80 τοις εκατό του νερού της Καλιφόρνιας. Μερικοί αγρότες μεταβαίνουν σε λιγότερο διψασμένες καλλιέργειες ή αφήνουν αγρανάπαυση.

Η περιφερειακή αρχή ύδρευσης, η οποία εκπροσωπεί τους προμηθευτές νερού που εξυπηρετούν δύο εκατομμύρια ανθρώπους στην περιοχή του Σακραμέντο, συνιστά στους προμηθευτές να τρυπήσουν περισσότερα πηγάδια προς το παρόν, μια βραχυπρόθεσμη λύση και ζητά από τους πελάτες να μειώσουν οικειοθελώς την κατανάλωση κατά 10%.

Ο Τζέι Λουντ, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας Ντέιβις και διευθυντής του Κέντρου Επιστημών Υδάτων, προειδοποίησε ότι ορισμένες από τις πιο ζοφερές προβλέψεις ήταν υπερβολικές, λέγοντας ότι οι Καλιφόρνιοι συμμορφώνονται γενικά με υποχρεωτικές και εθελοντικές μειώσεις στην κατανάλωση νερού, οδηγώντας στο κράτος μπορεί να επιβιώσει μέχρι να έρθει ξανά η βροχή.

“Θα υπάρξει πολύς πόνος σε αυτήν την ξηρασία”, είπε ο Λουντ. “Θα είναι καταστροφικό για ορισμένες κοινότητες και για ορισμένες τοπικές βιομηχανίες. Θα είναι καταστροφικό για ορισμένα είδη ψαριών, αλλά δεν θα είναι καταστροφικό για ολόκληρο το κράτος.”

READ  Περισσότεροι από 150 αγνοούνται καθώς οι διασώστες ψάχνουν τα ερείπια του καταστρεφόμενου κτηρίου στο Μαϊάμι

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *