Η ιστορία του Έλληνα κατάσκοπου Δοντουλάκη που βοήθησε να νικήσουν τους Ναζί

Ο Ελληνοαμερικανός Ηλίας Δοντουλάκης εργάστηκε ως κατάσκοπος κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και βοήθησε στην απελευθέρωση της Κρήτης. Πίστωση: Εθνικό Ελληνικό Μουσείο

Η ιστορία του Ηλία Δοντουλάκη μοιάζει με μεγάλη πολεμική ταινία. Είναι η ιστορία του Έλληνα κατασκόπου που βοήθησε την Ελλάδα και τις Ηνωμένες Πολιτείες να κερδίσουν τον πόλεμο κατά των Ναζί.

Ένας αληθινός ήρωας, ο Ελληνοαμερικανός εργάστηκε ως κατάσκοπος κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και βοήθησε στην απελευθέρωση της Κρήτης και στην τελική νίκη των Ηνωμένων Πολιτειών επί του ναζιστικού καθεστώτος στη Γερμανία.

Επιπλέον, η ιστορία του Ηλία Δοντουλάκη είναι και η συναρπαστική ιστορία της πρώτης Εθνικής Υπηρεσίας Πληροφοριών των ΗΠΑ, η οποία είναι Γραφείο Στρατηγικών Υπηρεσιών (OSS).

Κρήτης Ηλίας Δοντουλάκης και ο μεγαλύτερος αδερφός του

Ο Ηλίας Δοντουλάκης γεννήθηκε στο Καντόν του Οχάιο από Έλληνες μετανάστες Δημήτρη Δοντολάκη και Ευανθία Ψαροδάκη στις 12 Ιουλίου 1923.

Σε ηλικία δύο ετών, η οικογένειά του μετανάστευσε στην Κρήτη για να φροντίσει την τυφλή γιαγιά του στα Αρχάνια. Στις 20 Μαΐου 1941, όταν οι Ναζί εισέβαλαν στην Κρήτη, ο Ηλίας ήταν ακόμα στο γυμνάσιο.

Ο μεγαλύτερος αδερφός του Ήλιου, Γιώργος, εργαζόταν ως διερμηνέας στο κοινό στρατηγείο Ελλάδας/Βρετανίας. Μετά την απώλεια της Μάχης της Κρήτης, τα δύο αδέρφια εντάχθηκαν στην κρητική αντίσταση.

Δεδομένων των ηγετικών ικανοτήτων του Γιώργου Δοντολάκη στην Αντίσταση, τον πλησίασε ο «Monty» Woodhouse, στέλεχος Ειδικών Επιχειρήσεων (SOE), και του ζήτησε να βοηθήσει στην απομάκρυνση των Βρετανών στρατιωτών που είχαν εγκλωβιστεί στην Κρήτη.

Ο Δουνδουλάκης σχημάτισε ένα δίκτυο κατασκόπων στρατολογώντας φίλους και πρώην στρατιωτικούς και παρέχοντας πληροφορίες σε κρατικές επιχειρήσεις.

Ο αδερφός του Helias ανατέθηκε στο αεροδρόμιο του Ηρακλείου, όπου μετέφερε σε έναν κοντινό φυστικοπώλη τον αριθμό των Luftwaffes που επέστρεφαν από το Afrika Korps του Rommel στην Αίγυπτο.

READ  Υπάρχει μια πολύπλοκη ιστορία προϊόντων λεύκανσης του δέρματος στην Αφρική και πέραν αυτής

Οι πληροφορίες που παρείχε ο Helias οδήγησαν στη βύθιση μιας γερμανικής συνοδείας που προοριζόταν να ανεφοδιάσει τον Rommel το 1942.

Ωστόσο, το δίκτυο του Γιώργου προδόθηκε στη Γκεστάπο από έναν ντόπιο Κρητικό μετά από δύο χρόνια με την κρατική εταιρεία. Ο Ηλίας και ο Γιώργος συμβουλεύτηκαν να τραπούν σε φυγή και να περιμένουν τη διαρροή από τις SOE.

Αφού κρύφτηκε σε σπηλιές για ένα μήνα, μια βρετανική τορπιλοβόλος έσωσε τους αδελφούς Δοντουλάκη. Με άλλους δεκατρείς κατευθύνονταν προς την Αίγυπτο.

Αφού έφτασαν με ασφάλεια στο Marsa Matruh στην Αίγυπτο, ο Helias, ο George και άλλοι τέσσερις μεταφέρθηκαν σε μια κρατική βίλα στο Κάιρο. Η ομάδα που επιλέχθηκε για να εκπαιδεύσει την ελίτ ήταν αποφασισμένη να είναι σαμποτέρ.

Ο Ηλίας Δοντουλάκης εντάσσεται στο Παρατηρητήριο Σαχάρας και Ακτών

Αφού ενημερώθηκε το OSS για τα δύο αδέρφια Αμερικανών και την εμπλοκή τους με τις κρατικές επιχειρήσεις, ο καπετάνιος του OSS James Kellys έστειλε να τους στρατολογήσει.

Οι αδελφοί Δοντουλάκη εντάχθηκαν στον στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών στις 16 Σεπτεμβρίου 1943 και στη συνέχεια εντάχθηκαν στο OSS, τη νεοσύστατη υπηρεσία πληροφοριών των ΗΠΑ.

Ναυαρχίδα τους ήταν ο John Vasos, γνωστός βιομηχανικός σχεδιαστής της RCA, ο οποίος κατά τύχη ήταν και αυτός ελληνικής καταγωγής.

Οι πιθανοί πελάτες του OSS εκπαιδεύτηκαν σε ένα καλά εξοπλισμένο παλάτι που νοικιάστηκε από τον βασιλιά της Αιγύπτου, βασιλιά Φαρούκ. Ο Helias εκπαιδεύτηκε για έξι μήνες στις τέχνες της κατασκοπείας σε μια εγκατάσταση γνωστή ως «Σχολή Κατασκόπων» από το Τμήμα Μυστικών Πληροφοριών.

Έλαβε επίσης προηγμένη εκπαίδευση κομάντο και αλεξίπτωτο από τους Βρετανούς στις εκπαιδευτικές εγκαταστάσεις τους στη Χάιφα της Παλαιστίνης. Με την ολοκλήρωση της εκπαίδευσής του τον Μάρτιο του 1944, ο Ηλίας στάλθηκε σε αποστολή στη Θεσσαλονίκη.

READ  Ο Τζο Μπάιντεν προειδοποιεί τον Βλαντιμίρ Πούτιν να μην εισβάλει στην Ουκρανία

Εκεί, ο Ηλίας δημιούργησε μια ψεύτικη επιχείρηση σε ένα εργοστάσιο που κάποτε ανήκε σε Έλληνες Εβραίους. Από εκεί θα έστελνε κωδικοποιημένα ραδιοφωνικά μηνύματα στο OSS-Cairo σχετικά με τη γερμανική δραστηριότητα – κάτι που έκανε από τον Απρίλιο έως τον Δεκέμβριο του 1944.

Στη Θεσσαλονίκη, ο Έλληνας κατάσκοπος, φυσικά, δεν ήταν ύποπτος ότι δούλευε για τους Αμερικανούς. Ταυτόχρονα και οι Έλληνες δεν γνώριζαν ότι ήταν Έλληνας. Εάν ο Ηλίας αιχμαλωτιστεί από τον εχθρό, είναι αποφασισμένος να αυτοκτονήσει με μια κάψουλα κυανίου.

Ένα από τα μηνύματα που έστειλε είχε ως αποτέλεσμα την καταστροφή της αμαξοστοιχίας ενός Γερμανού στρατιώτη από μια μοίρα βομβαρδιστικών Β-25 των Συμμάχων. Για την υπηρεσία του, ο Ηλίας τιμήθηκε με το παράσημο της καλής διαγωγής. Του απονεμήθηκε επίσης το παράσημο Legion of Merit.

Μετά τον πόλεμο, ο χώρος ήταν το όριο

Μετά τον πόλεμο, ο Ηλίας Δοντουλάκης επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Είχαν περάσει 20 χρόνια από τότε που έφυγε από τη γενέτειρά του.

Χωρίς να εργάζεται πλέον ως Έλληνας κατάσκοπος, εγκαταστάθηκε στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης και αφού ολοκλήρωσε τα καθήκοντά του στον στρατό των ΗΠΑ, μπήκε στο πανεπιστήμιο.

Είναι κάτοχος πτυχίου Πολιτικού Μηχανικού από το City College της Νέας Υόρκης και μεταπτυχιακού τίτλου στη Δομική Μηχανική από το Brooklyn Polytechnic στο πλαίσιο του GI Bill.

Ως πολιτικός μηχανικός, ο Δουνδουλάκης εργάστηκε στο σχεδιασμό του κτηρίου Pan Am (τώρα του κτηρίου MetLife) στη Νέα Υόρκη ενώ ήταν στην Emery Roth and Sons. Ο Έμερι Ροθ είναι περισσότερο γνωστός για το σχεδιασμό του ξενοδοχείου St. Moritz, το οποίο είναι τώρα και το Ritz-Carlton.

READ  Main Street NJ: Cranford - New Jersey Business Magazine

Στη συνέχεια, ο πρώην κατάσκοπος εργάστηκε για την Grumman Aerospace Corporation για περισσότερα από 35 χρόνια και ήταν ο αρχηγός της ομάδας σε πολλά έργα της USAF και της NASA.

Αυτά τα αξιοσημείωτα έργα περιελάμβαναν τις διαστημικές αποστολές Apollo, τη μονάδα σεληνιακής πτήσης, το μαχητικό αεροπλάνο F-14 Tomcat και το διαστημικό λεωφορείο. Ο σχεδιασμός του για τις δεξαμενές οξυγόνου στην άτυχη αποστολή Apollo 13 έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην επιστροφή του πληρώματος του Apollo 13 στη Γη μετά το ατύχημα στο διάστημα.

Με ένα ανήσυχο μηχανικό μυαλό, ο Δουνδουλάκης κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το μοναδικό σύστημα ανάρτησης για ένα ραδιοτηλεσκόπιο που χρησιμοποιήθηκε στο σχεδιασμό του Αστεροσκοπείου Arecibo, του μεγαλύτερου του είδους του εκείνη την εποχή, που βρισκόταν στο Πουέρτο Ρίκο.

Εργάστηκε σε αυτό το έργο υπό την καθοδήγηση του αδελφού του, Γιώργου Δοντουλάκη, ο οποίος ήταν ο πρώτος που ξεκίνησε τη νέα ιδέα για το σύστημα ανάρτησης στο Arecibo.

Ο Ηλίας Δοντουλάκης πέθανε στις 29 Φεβρουαρίου 2016. Κηδεύεται με στρατιωτικές τιμές στο πλευρό του αδελφού του Γιώργου στο νεκροταφείο Greenfield στο Uniondale της Νέας Υόρκης.

Το Ελληνικό Εθνικό Μουσείο τίμησε πρόσφατα τον μεγάλο Ελληνοαμερικανό σε μια νέα έκθεση με τίτλο «Becoming a Spy: Helias Dondulakis, OSS, and World War II».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *