Η κριτική επιτροπή των ΗΠΑ απαλλάσσει τον δημοσιογράφο με σπρέι πιπεριού, συνελήφθη ενώ διαμαρτυρήθηκε

Μια κριτική επιτροπή στην Αϊόβα την Τετάρτη αθώωσε έναν δημοσιογράφο που είχε ψεκαστεί από την αστυνομία και συνελήφθη ενώ κάλυπτε μια διαμαρτυρία σε μια υπόθεση που οι επικριτές χλευαστούν ως επίθεση στην ελευθερία του Τύπου και κατάχρηση της διακριτικής ευχέρειας του εισαγγελέα.

Μετά από λιγότερο από δύο ώρες συζήτησης, η κριτική επιτροπή αποφάσισε ότι η δημοσιογράφος του Des Moines Register, Andrea Sahouri και ο πρώην φίλος της Spenser Robnett, δεν ήταν ένοχοι για κακούργημα για μη διάδοση και παρέμβαση σε επίσημες πράξεις.

Η ετυμηγορία είναι ένα ενοχλητικό αποτέλεσμα για το γραφείο του δικηγόρου του Polk County John Sarcone, ο οποίος διώχθηκε τις κατηγορίες παρά την εκτεταμένη καταδίκη του ελεύθερου Τύπου και των υπερασπιστών των ανθρωπίνων δικαιωμάτων.

Αυτοί οι υποστηρικτές, που κυμαίνονται από τα αφεντικά του Σαχούρι στο Μητρώο έως τη Διεθνή Αμνηστία, υποστήριξαν ότι η Σαχούρι συνελήφθη ψεύτικα ενώ έκανε τη δουλειά της για διαμαρτυρίες ενάντια στη φυλετική αδικία στο Ντε Μόιν τον περασμένο Μάιο.

Πάνω από 100 ομάδες το περασμένο καλοκαίρι ζήτησαν την απόρριψη των κατηγοριών, αλλά οι εισαγγελείς τις έχουν επιδιώξει επιθετικά, υποστηρίζοντας ότι ο Σαχούρι και ο Ρόμπνετ δεν παρακολούθησαν τις εντολές της αστυνομίας να αφήσουν τη χαοτική σκηνή έξω από ένα εμπορικό κέντρο και παρενέβησαν με τον αξιωματικό που συνέλαβε ο Σαχούρι .

Ο Σαχάρι, 25 ετών, ταυτοποιήθηκε αμέσως ως δημοσιογράφος που είχε ανατεθεί, αλλά υποβλήθηκε σε αυτό που αποκαλούσε «εξαιρετικά επώδυνο» σπρέι πιπεριού και φυλακίστηκε. Ο 24χρονος Ρόμπνετ είπε ότι ψεκάστηκε και δέχθηκε χειροπέδες αφού είπε στον αξιωματικό ότι ο Σαχούρι ήταν δημοσιογράφος μητρώου.

Λύθηκε με απαλλαγή

Σύμφωνα με το US Press Freedom Tracker, ο Σαχούρι ήταν ο πρώτος εργαζόμενος Αμερικανός δημοσιογράφος που μπήκε σε ποινική δίκη από το 2018. Αν και περισσότεροι από 125 Αμερικανοί δημοσιογράφοι συνελήφθησαν ή κρατήθηκαν πέρυσι, η συντριπτική πλειονότητα δεν έχει κατηγορηθεί ή απολυθεί.

READ  Οι εργαζόμενοι διάσωσης της Ινδονησίας βρίσκουν περισσότερα πτώματα, καθαρούς δρόμους μετά από θανατηφόρο σεισμό

Η Σαχούρι είπε στους δημοσιογράφους ότι ανακουφίστηκε από την ταχεία αθώωση, την οποία ονόμασε νίκη για την ελευθερία του Τύπου και τη δημοκρατία. Είπε ότι η υπόθεση την είχε χτυπήσει προσωπικά και επαγγελματικά, αλλά θα συνέχιζε να αναφέρει τα νέα.

Ένα σήμα τύπου για τη δημοσιογράφο Andrea Sahouri του Des Moines Register δείχνει τη φωτογραφία της για τη σύλληψή της στις 31 Μαΐου 2020 κατά τη διάρκεια διαμαρτυρίας. Την Τετάρτη, αθωώθηκε σε μεταγενέστερη δίκη για κατηγορίες κακούργησης. (Αντρέα Σαχούρι / The Associated Press)

«Έχω αντιμετωπίσει πολλή πίεση και φόβο και τραύματα από την επίθεση και ήταν δύσκολο να συνεχίσω να κάνω τη δουλειά μου», είπε. “Αλλά είναι σημαντικό. Γι ‘αυτό είμαι σε αυτήν την περιοχή.”

Εάν ο Σαχούρι και ο Ρόμπνετ είχαν καταδικαστεί και για τις δύο κατηγορίες, θα είχαν λάβει εκατοντάδες δολάρια σε πρόστιμα και έως και 30 ημέρες στη φυλακή.

«Δεν θα έπρεπε ποτέ να έχει συμβεί έτσι»

Η μητρική εταιρεία του Μητρώου, Gannett, χρηματοδότησε την υπεράσπισή τους και οι υπάλληλοι της αλυσίδας εφημερίδων συγκεντρώθηκαν πίσω από το Σαχούρι στα κοινωνικά μέσα. Columbia Journalism School, όπου ο Σαχούρι έλαβε μεταπτυχιακό τίτλο το 2019 πριν εγγραφεί στο Μητρώο, έδειξε επίσης αλληλεγγύη προωθώντας το hashtag #JournalismIsNotACrime.

Δημοσιογράφοι γιόρτασαν την ετυμηγορία, λέγοντας ότι υποστηρίζει την ελευθερία τους να τεκμηριώνουν νέα αξιοσημείωτα γεγονότα. Ωστόσο, είπαν ότι ήταν κρίμα που οι αρχές συνέχισαν τις χρεώσεις των φορολογουμένων για εννέα μήνες.

Η Σαχούρι καταθέτει στη δίκη της στο Des Moines της Αϊόβα την Τρίτη. (Kelsey Kremer / The Des Moines Register / The Associated Press)

«Η δικαιοσύνη έγινε ευγνώμων και ο @andreamsahouri απαλλάχθηκε εντελώς», έγραψε ο πρόεδρος των εκδοτών Gannett News και USA Today, Maribel Wadsworth. «Αλλά δεν έπρεπε ποτέ να φτάσει σε αυτό. Επιτέθηκε, συνελήφθη, κατηγορήθηκε και προσπάθησε να κάνει τη δουλειά της. Η σημερινή νίκη είναι τόσο μια νίκη της Πρώτης Τροποποίησης όσο και για τον Αντρέα. “

Ο εισαγγελέας Μπράντλεϊ Κίνκαade είπε στους ενόρκους κατά τη διάρκεια του κλεισίματος του επιχειρήματός του ότι δεν είχε σημασία ότι η Σαχούρι ήταν εργαζόμενος δημοσιογράφος, λέγοντας ότι η έφεσή της δεν ήταν υπεράσπιση κατά των κατηγοριών. Υποστήριξε ακόμη και ότι το βίντεο και οι φωτογραφίες που ανέφερε ζωντανά στο Twitter διαδηλωτών που έσπασαν τις βιτρίνες και πέταξαν πέτρες ήταν «πειστικά στοιχεία» ότι ήταν κοντά σε ένα παράνομο ράλι.

Ο Kinkade, ένας βοηθός δικηγόρος από την κομητεία Polk, υποστήριξε ότι ο Σαχούρι και ο Ρόμπνετ βρισκόταν σε ακρόαση όταν η αστυνομία διέταξε να διαλυθεί, αλλά ότι παρέμειναν με το πλήθος. Είπε ότι δεν χρειάζεται πραγματικά να ακούσουν ή να κατανοήσουν τις εντολές, οι οποίες δόθηκαν σχεδόν 90 λεπτά πριν από τη σύλληψή τους, όταν η αστυνομία προσπάθησε να ξεμπλοκάρει μια διασταύρωση. Οι παραγγελίες ήταν σχεδόν ακουστικές σε βίντεο που έπαιζαν οι ένορκοι.

Δεν έχει εγγραφεί σε κάμερα σώματος

Ο Kinkade προέτρεψε τους ενόρκους να αποδεχθούν την κατάθεση του αξιωματικού σύλληψης Luke Wilson, ο οποίος ισχυρίστηκε ότι ο Robnett προσπάθησε να βγάλει τον Σαχούρι από την κράτηση και ότι ο Σαχούρι αντιστάθηκε εν συντομία στη σύλληψη. Ο Γουίλσον αναγνώρισε ότι δεν είχε καταγράψει τη σύλληψη στη φωτογραφική μηχανή του σώματός του ούτε επιχείρησε να ανακτήσει το βίντεο αργότερα, κατά παράβαση της πολιτικής του Αστυνομικού Τμήματος Ντε Μόιν

Ο δικηγόρος Νικόλαος Κλίνφελντ είπε ότι η υπόθεση αφορούσε έναν δημοσιογράφο που έκανε τη δουλειά της και έναν φίλο που τη συνόδευε για λόγους ασφαλείας. Είπε ότι ο Σαχούρι ανέφερε για την «καταστροφή περιουσίας, ώστε η κοινότητα να μπορεί να δει τι συνέβαινε».

Ο δικηγόρος Νικόλαος Κλάινφελντ είπε ότι η υπόθεση αφορούσε δημοσιογράφο που έκανε τη δουλειά της. (Kelsey Kremer / The Des Moines Register / The Associated Press)

Η Κλίνφελντ είπε ότι οι κατηγορούμενοι δεν άκουσαν εντολές διάδοσης και ότι η Σαχούρι προσπαθούσε να αναφέρει μόνο από μέρη όπου της επέτρεπε. Σημείωσε ότι έφυγαν από μια τεταμένη τοποθεσία όπου η αστυνομία ταραχών είχε αναπτύξει δακρυγόνα όταν τους συνέλαβε ο Γουίλσον.

Ο Klinefeldt είπε ότι ο ισχυρισμός του αξιωματικού ότι παρενέβη δεν ήταν αξιόπιστος. Η Σαχούρι κατέθεσε ότι σήκωσε τα χέρια της και επανειλημμένα αναγνώρισε τον εαυτό της ως δημοσιογράφο, αλλά παρ ‘όλα αυτά είχε ψεκαστεί με σπρέι πιπεριού και χειροπέδες με φερμουάρ. Ένας άλλος δημοσιογράφος του μητρώου, η Katie Akin, ήταν κοντά στο Σαχούρι και γρήγορα ενημέρωσε την αστυνομία ότι ήταν δημοσιογράφοι. Ο Άκιν είπε να φύγει αλλά δεν συνελήφθη.

Σε βίντεο που τραβήχτηκε από έναν ανταποκριτή, ο Σαχούρι βρέθηκε να πονάει, τυφλώθηκε προσωρινά από το σπρέι πιπεριού και επανειλημμένα είπε ότι ήταν δημοσιογράφος που έκανε τη δουλειά της. Ωστόσο, οι αρχές την έβαλαν σε ένα αστυνομικό φορτηγό και την οδήγησαν στη φυλακή.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *