Η μεγάλη ξηρασία επιδεινώνεται στις πιο ξηρές ΗΠΑ τα τελευταία τουλάχιστον 1.200 χρόνια

Η μεγάλη ξηρασία της Αμερικανικής Δύσης βάθυνε τόσο βαθιά πέρυσι που είναι τώρα η πιο ξηρή των τελευταίων 1.200 ετών και είναι το χειρότερο σενάριο κλιματικής αλλαγής που διαδραματίζεται ζωντανά, σύμφωνα με μια νέα μελέτη.

Μια δραματική ξηρασία του 2021 – περίπου τόσο ξηρή όσο το 2002 και ένα από τα πιο ξηρά χρόνια που έχουν καταγραφεί για την περιοχή – ώθησε την ξηρασία 22 ετών πέρα ​​από το προηγούμενο ρεκόρ της μεγίστης ξηρασίας, στα τέλη του 1500, και δεν δείχνει σημάδια χαλάρωσης στο εγγύς μελλοντικός, σύμφωνα με μια μελέτη τη Δευτέρα στο περιοδικό Nature Climate Change

Η μελέτη υπολόγισε ότι το 42 τοις εκατό αυτής της μεγάλης ξηρασίας μπορεί να αποδοθεί στην κλιματική αλλαγή που προκαλείται από τον άνθρωπο.

«Η κλιματική αλλαγή αλλάζει τη γραμμή βάσης προς μια ξηρότερη, προοδευτικά ξηρότερη κατάσταση στη Δύση και αυτό σημαίνει ότι το χειρότερο σενάριο χειροτερεύει», δήλωσε η επικεφαλής ερευνήτρια Park Williams, κλιματική υδρολόγος στο UCLA. “Αυτό ακριβώς θεωρούσαν οι άνθρωποι ως το χειρότερο σενάριο στη δεκαετία του 1900. Αλλά σήμερα νομίζω ότι πρέπει να προετοιμαστούμε ακόμη και για μελλοντικές συνθήκες που είναι πολύ χειρότερες από αυτό.”

Ο Williams μελέτησε την υγρασία του εδάφους στη Δύση – ένα κουτί που καλύπτει την Καλιφόρνια, το Ουαϊόμινγκ, τη Γιούτα, τη Νεβάδα, την Αριζόνα, το μεγαλύτερο μέρος του Όρεγκον και του Αϊντάχο, μεγάλο μέρος του Νέου Μεξικού, το δυτικό Κολοράντο, το βόρειο Μεξικό και τις νοτιοδυτικές γωνιές της Μοντάνα και του Τέξας – χρησιμοποιώντας σύγχρονες μετρήσεις και δακτύλιοι δέντρων για εκτιμήσεις που χρονολογούνται από το 800 μ.Χ.

READ  2 πιλότοι προσκολλώνται σε πακέτα, τα Boeing 737 μέρη διασώθηκαν από τα ύδατα στα ανοικτά της Χαβάης

Πριν από μερικά χρόνια, ο Williams μελέτησε την τρέχουσα ξηρασία και είπε ότι χαρακτηρίστηκε ως παρατεταμένη και βαθιά «μεγάλη ξηρασία» και ότι η μόνη χειρότερη ήταν το 1500. Σκέφτηκε ότι η τρέχουσα ξηρασία δεν θα ξεπερνούσε αυτό, γιατί οι μεγα ξηρασίες τείνουν να εξαφανίζονται μετά από 20 χρόνια. Και, είπε, το 2019 ήταν μια βροχερή χρονιά, οπότε φαινόταν ότι η δυτική ξηρασία επρόκειτο να τελειώσει.

Αλλά στα τέλη του 2020 και του 2021, η περιοχή στέρεψε.

Πώς συγκρίνεται αυτό με άλλες ξηρασίες;

Όλη η Καλιφόρνια θεωρούνταν επίσημη ξηρασία από τα μέσα Μαΐου έως τα τέλη του 2021 και τουλάχιστον τα τρία τέταρτα της πολιτείας ήταν στα δύο υψηλότερα επίπεδα ξηρασίας από τον Ιούνιο έως τα Χριστούγεννα. η παρακολούθηση ξηρασίας των ΗΠΑ

Μια σημαδούρα που χρησιμοποιήθηκε κάποτε για να προειδοποιήσει για έναν βυθισμένο βράχο βρίσκεται στο έδαφος κατά μήκος της ίσαλου γραμμής σε μια ράμπα κλειστού σκάφους στη λίμνη Mead, στην Εθνική περιοχή αναψυχής Lake Mead, κοντά στο Boulder City, Nev., στις 13 Αυγούστου 2021. (John Locher/The Associated Press)

«Επειδή αυτή η ξηρασία μόλις επέστρεψε στη μέγιστη ένταση ξηρασίας από τα τέλη του 2020 έως το 2021, μια αρκετά εμφατική δήλωση αυτής της ξηρασίας του 2000 λέει ότι βρισκόμαστε πολύ μακριά από το τέλος», είπε ο Williams. Αυτή η ξηρασία είναι τώρα κατά πέντε τοις εκατό πιο ξηρή από το παλιό ρεκόρ του 16ου αιώνα, είπε.

Το Drought Monitor λέει ότι το 55 τοις εκατό των δυτικών ΗΠΑ βιώνει ξηρασία και το 13 τοις εκατό αντιμετωπίζει τα δύο υψηλότερα επίπεδα ξηρασίας.

Αυτή η μεγάλη ξηρασία ξεκίνησε πραγματικά το 2002 – ένα από τα πιο ξηρά χρόνια που έχουν καταγραφεί, με βάση την υγρασία και τους δακτυλίους δέντρων, είπε ο Williams.

«Αναρωτήθηκα αν θα βλέπαμε ποτέ στη ζωή μου άλλη μια χρονιά σαν το 2002 και στην πραγματικότητα την είδαμε 20 χρόνια αργότερα, στην ίδια ξηρασία», είπε ο Ουίλιαμς.

Τα επίπεδα ξηρασίας το 2002 και το 2021 ήταν στατιστικά παρόμοια, αλλά παρόλα αυτά παρέμειναν πίσω από 1.580 για το χειρότερο έτος.

Ο ρόλος της κλιματικής αλλαγής

Η κλιματική αλλαγή από την καύση ορυκτών καυσίμων οδηγεί σε υψηλότερες θερμοκρασίες και αυξάνει την εξάτμιση στον αέρα, λένε οι επιστήμονες.

Ο Williams χρησιμοποίησε 29 μοντέλα για να δημιουργήσει έναν υποθετικό κόσμο χωρίς υπερθέρμανση που προκαλείται από τον άνθρωπο και στη συνέχεια τον συνέκρινε με αυτό που συνέβη στην πραγματική ζωή – τον επιστημονικά αποδεκτό τρόπο ελέγχου του αν ένα ακραίο καιρικό φαινόμενο οφείλεται στην κλιματική αλλαγή. Διαπίστωσε ότι το 42 τοις εκατό των συνθηκών ξηρασίας είναι άμεσο αποτέλεσμα της υπερθέρμανσης που προκαλείται από τον άνθρωπο. Χωρίς την κλιματική αλλαγή, είπε, η μεγάλη ξηρασία θα είχε τελειώσει νωρίς, καθώς το 2005 και το 2006 θα ήταν αρκετά υγρά για να τη σπάσουν.

Η μελέτη “είναι μια σημαντική κλήση αφύπνισης”, δήλωσε ο Jonathan Overpeck, κοσμήτορας περιβάλλοντος στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. «Η κλιματική αλλαγή κυριολεκτικά καταστρέφει τα αποθέματα νερού και τα δάση στα Νοτιοδυτικά και θα μπορούσε να γίνει πολύ χειρότερα αν δεν σταματήσουμε σύντομα την κλιματική αλλαγή».

Ο Ουίλιαμς είπε ότι υπάρχει άμεση σχέση μεταξύ της ξηρασίας και της ζέστης και των αυξημένων δασικών πυρκαγιών που πλήττουν τις δυτικές ΗΠΑ εδώ και χρόνια. Οι πυρκαγιές χρειάζονται ξηρά καύσιμα που προάγουν την ξηρασία και τη ζέστη.

Τελικά, αυτή η μεγάλη ξηρασία θα τελειώσει με καθαρή τύχη μερικών καλών βροχερών ετών, είπε ο Williams. Μετά όμως ξεκινά άλλος.

Ο Daniel Swain, ένας κλιματικός επιστήμονας του UCLA που δεν συμμετείχε στη μελέτη, είπε ότι η κλιματική αλλαγή πιθανότατα θα καταστήσει τη μεγάλη ξηρασία μόνιμο χαρακτηριστικό του κλίματος της λεκάνης απορροής του ποταμού Κολοράντο στον 21ο αιώνα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *