Η Ρωσία μόλις ξεκίνησε μια νέα επιστημονική ενότητα για τον διαστημικό σταθμό

Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός (ISS) πρόκειται να γίνει λίγο μεγαλύτερος.

Στις 21 Ιουλίου, η Ρωσική Υπηρεσία Διαστήματος ξεκίνησε την τελευταία ενότητα του σταθμού σε τροχιά σε πύραυλο Proton-M. Η μονάδα, που ονομάζεται Nauka (που σημαίνει σημαία), είναι η πρώτη νέα μονάδα του σταθμού από το 2016, εκτός από κάποιες νέες θύρες σύνδεσης και αεροφράγματα. Η ενότητα Nauka περιλαμβάνει πολλές σημαντικές προσθήκες που θα ενισχύσουν τις δυνατότητες του σταθμού.

Ένα από τα βασικά συστήματα της Nauka είναι οι δυνατότητες καθοδήγησης και πλοήγησης, οι οποίες θα παρέχουν επιπλέον δυνατότητες ελέγχου στάσης στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Στα 13 μέτρα μήκος, το εσωτερικό της μονάδας περιέχει νέες ερευνητικές εγκαταστάσεις και αποθηκευτικό χώρο. Η μονάδα παρέχει επίσης επιπλέον χώρους ύπνου για το πλήρωμα του σταθμού. Πρόκειται για μια σημαντική προσθήκη, καθώς οι Ηνωμένες Πολιτείες επανέφεραν πρόσφατα τις δυνατότητες του ανθρώπινου διαστημικού πτήσης με δύο νέα διαστημικά σκάφη: την κάψουλα του SpaceX’s Crew Dragon και ένα επερχόμενο Boeing Starliner, που έχουν προγραμματιστεί για άλλη δοκιμαστική πτήση αργότερα αυτό το έτος. Η προσθήκη και των δύο νέων οχημάτων μαζί με το Russian Soyuz σημαίνει ότι μεγαλύτερα πληρώματα μπορούν να επισκεφθούν τον σταθμό ταυτόχρονα και η Nauka θα παρέχει σε αυτά τα μεγαλύτερα πληρώματα ένα σπίτι.

Η Nauka φέρνει επίσης ένα νέο κομμάτι τεχνολογίας: ένα ρομποτικό βραχίονα κατασκευασμένο από την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος. Ένα ανάλογο του Canadarm 2 που βρίσκεται ήδη στο σταθμό, ο ευρωπαϊκός βραχίονας έχει μήκος 11 μέτρα και έχει σχεδιαστεί για να «περπατά» γύρω από το ρωσικό τμήμα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (στον οποίο δεν μπορεί να φτάσει το Canadarm), κάνοντας επισκευές και αναβαθμίσεις όπως απαιτείται.

READ  Το ελικόπτερο Creativity Mars της NASA σε μια νέα αποστολή αποστολής
Η παρουσίαση του καλλιτέχνη του nuka που επισυνάπτεται στο σταθμό. Πίστωση: NASA

Η ανάπτυξη της Νάουκα ήταν μια ταραχώδης διαδικασία και πέρασε χρόνια προβλημάτων και καθυστερήσεων. Δημιουργήθηκε για πρώτη φορά ως εφεδρική ενότητα για τη Zarya – το πρώτο συστατικό του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού που ξεκίνησε το 1998. Η Nauka αναμένεται να ενταχθεί στο δίδυμό της σε τροχιά το 2007, αλλά απέτυχε τότε και αναβλήθηκε ξανά αρκετές φορές για διάφορους λόγους, όπως Αυτές είναι διαρροές καυσίμων, εγγυήσεις που έχουν λήξει και πιο πρόσφατα, καθυστερήσεις που σχετίζονται με πανδημία.

Τους τελευταίους μήνες, οι πολιτικές εντάσεις έχουν δημιουργήσει ερωτήματα σχετικά με τη δέσμευση της Ρωσίας στον ρόλο της εταιρικής σχέσης στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Η έναρξη της Nauka, τέλος, παρέχει κάποια απτά στοιχεία ότι η Ρωσία είναι πραγματικά δεσμευμένη να διατηρήσει την παρουσία της στο σταθμό, τουλάχιστον βραχυπρόθεσμα, κάτι που είναι καλή είδηση ​​για όλους τους εμπλεκόμενους.

Δυστυχώς, η Nauka δεν ξεκίνησε αρκετά ομαλά. Αν και έφτασε σε τροχιά και η κεραία και οι ηλιακοί συλλέκτες του απλώθηκαν όπως αναμενόταν, μια δυσλειτουργία στον υπολογιστή προκάλεσε την αποτυχία του πρώτου τροχιακού ελιγμού. Μετά από κάποια αντιμετώπιση προβλημάτων, φαίνεται ότι η δεύτερη προσπάθεια ελιγμών πραγματοποιήθηκε με επιτυχία από τους εφεδρικούς προωθητές στις 22 Ιουλίου.

Εάν όλα πάνε καλά από τώρα και στο εξής, θα χρειαστεί περίπου μια εβδομάδα για να φτάσει η Nauka στο σταθμό. Η τελευταία ενημέρωση από τη Ρωσική Υπηρεσία Διαστήματος έδειξε ότι η επόμενη προσπάθεια ανύψωσης της τροχιάς έχει προγραμματιστεί για την Τρίτη, 27 Ιουλίου.

Υπάρχουν ακόμη σχέδια για την απομάκρυνση του λιμένα ελλιμενισμού του Pierce από τον τερματικό σταθμό αυτή την εβδομάδα (το οποίο θα καεί στην ατμόσφαιρα) για να ανοίξει ο δρόμος για τη Noka, υποδεικνύοντας ότι η εμπιστοσύνη είναι υψηλή ότι η μονάδα θα φτάσει όπως είχε προγραμματιστεί.

READ  Παρακολουθήστε: Το διαστημικό σκάφος Soyuz που μεταφέρει τον πρώτο αστροναύτη της Εμιράτης Hazza Al Mansoori ελλιμενίστηκε στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Περισσότερες πληροφορίες: Jeff Faust, “Η Ρωσία εγκαινιάζει διαστημόπλοιο Nauka στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό محطةSpace News.

Εικόνα μεγάλου μήκους: Κυκλοφορία της Νάουκα στις 21 Ιουλίου. Roscosmos / NASATV.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *