Η Boeing θα προσπαθήσει ξανά να φτάσει στο διαστημικό σταθμό με μια κάψουλα Starliner

Ορλάντο, Φλόριντα, 29 Ιουλίου (UPI) – Οι προσπάθειες της NASA να εμπορευματοποιήσει το διαστημικό της πρόγραμμα και ο μακροχρόνιος ηγετικός ρόλος της Boeing στο διάστημα αναμένεται να υποβληθούν σε μια μεγάλη δοκιμή την Παρασκευή με τη δεύτερη προσπάθεια εκτόξευσης της διαστημικής κάψουλας Starliner της εταιρείας από τη Φλόριντα.

Ο πύραυλος United Launch Alliance Atlas V που φέρει την κάψουλα έχει προγραμματιστεί να απογειωθεί στις 2:53 μ.μ. EDT από το συγκρότημα 41 στο διαστημικό σταθμό Cape Canaveral.

Ωστόσο, η πρόγνωση καιρού για την Παρασκευή είναι 60% δυσμενής για την εκτόξευση, σύμφωνα με μετεωρολόγους από την Αμερικανική Διαστημική Δύναμη. Η επόμενη ευκαιρία θα είναι την Τρίτη, σύμφωνα με την Boeing.

Η Boeing θα προσπαθήσει να αποδείξει ότι το Starliner μπορεί να μεταφέρει με ασφάλεια αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό στο μη επανδρωμένο τεστ.

Η προηγούμενη δοκιμαστική πτήση Starliner της εταιρείας τον Δεκέμβριο του 2019 δεν κατάφερε να φτάσει στο τροχιακό εργαστήριο λόγω προβλημάτων λογισμικού, θέτοντας το πρόγραμμα Starliner πίσω από το πρόγραμμα Crew Dragon της SpaceX.

Εάν είναι επιτυχής, το Starliner της Boeing θα παρέχει παρόμοια υπηρεσία μεταφοράς αστροναυτών με την κάψουλα Dragon της SpaceX τον Μάιο του 2020. Αν όμως το Starliner αποτύχει ξανά, η NASA θα μείνει – τουλάχιστον προσωρινά – με τον SpaceX ως πάροχο σε ένα πρόγραμμα σχεδιασμένο να είναι ανταγωνιστικό.

“Είναι μια πολύ σημαντική πτήση για το πρόγραμμα Commercial Crew, καθώς το δεύτερο διαστημικό μας σύστημα μεταφοράς είναι διαθέσιμο για να μεταφέρει το πλήρωμα στο διάστημα”, δήλωσε την Τρίτη σε συνέντευξη Τύπου ο Στιβ Στιτς, Διευθυντής Εμπορικού Πληρώματος της NASA. “Αυτό το ταξίδι θα δοκιμάσει πολλά σημαντικά συστήματα στο όχημα.”

Εάν το διαστημόπλοιο Boeing φτάσει με επιτυχία στον διαστημικό σταθμό, η NASA θα πραγματοποιήσει μια σειρά δοκιμών και στη συνέχεια θα επιστρέψει την κάψουλα στις 5 Αυγούστου σε προσγείωση με αλεξίπτωτο στις δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες.

Ο John Vollmer, διευθυντής προγράμματος της εταιρείας για το Starliner, δήλωσε ότι η Boeing εκτέλεσε εκατοντάδες προσομοιώσεις πριν και μετά την αποτυχημένη δοκιμαστική πτήση του 2019.

Η Boeing έκανε σημαντικές αλλαγές σε προσομοιώσεις λογισμικού και λογισμικού αφού η κάψουλα απέτυχε να καταγράψει τον σωστό χρόνο αποστολής από τον πύραυλο το 2019. Αυτό οδήγησε σε μια σειρά σφαλμάτων, καθώς το λογισμικό της κάψουλας έκαψε άσκοπα καύσιμα, όπως ανακάλυψαν προηγουμένως οι Boeing και NASA.

READ  Η SpaceX ανακαλεί το δεύτερο αναβαθμισμένο διαστημικό σκάφος Cargo Dragon για μελλοντική επαναχρησιμοποίηση

“Η μεγαλύτερη αλλαγή λογισμικού ήταν στην κωδικοποίηση των επικοινωνιών”, δήλωσε ο Vollmer. Αυτές οι αλλαγές, είπε, περιλάμβαναν νέες προφυλάξεις για να διασφαλιστεί ότι η κάψουλα θα αναζητούσε νέες επικοινωνίες σε περίπτωση απώλειας αυτών των επικοινωνιών και για να διασφαλιστεί ότι “η κεραία ήταν στραμμένη στο έδαφος” μετά την απομάκρυνση της κάψουλας από τον πύραυλο.

Η NASA ταξινόμησε την προηγούμενη αποτυχία δοκιμών ως “στενή κλήση υψηλής ευκρίνειας”, τη χαμηλότερη κατηγορία που χρησιμοποιεί η NASA για κρίσιμα προβλήματα αποστολής. Η Boeing συμφώνησε σε μια μακρά λίστα ελέγχου επισκευών και παραγγελιών πριν το Starliner πετάξει ξανά.

Ο Marco Caceres, διαστημικός αναλυτής στο Teal Group με έδρα το Fairfax της Βιρτζίνια, δήλωσε ότι η Boeing πρέπει να ανησυχεί για τη δοκιμή.

“Είναι πραγματικά σαφές ότι η SpaceX έχει γίνει ο παίκτης της επιχείρησης”, δήλωσε ο Caceres. “Η NASA έχει συνηθίσει πολύ και είναι άνετη με την κουλτούρα του SpaceX και το ένστικτό μου είναι ότι αν η Boeing δεν το καταφέρει σωστά, έχει τελειώσει, όσον αφορά την παροχή υπηρεσιών εκτόξευσης στη NASA”.

Ωστόσο, η NASA θέλει απεγνωσμένα μια δεύτερη επιλογή για να φτάσει στο διαστημικό σταθμό, είπε.

«Πιστεύω ότι η NASA υποστηρίζει το Boeing και ελπίζω να πάει καλά και ελπίζω να μπορούν να βασίζονται σε δύο παρόχους», δήλωσε ο Caceres. “Η ιστορία δείχνει ότι η NASA χάνει εάν υπάρχει μόνο μία μεγάλη εταιρεία στην οποία μπορούν να βασιστούν για κάτι. Το διαστημικό πρόγραμμα ευδοκιμεί με ανταγωνισμό”.

Είπε ότι η NASA θα μπορούσε επίσης να χρησιμοποιήσει τη μόχλευση να έχει δύο πιλοτικά διαστημόπλοια στις διαπραγματεύσεις με τη Ρωσία. Η NASA αγοράζει θέσεις στο ρωσικό διαστημικό σκάφος Soyuz για έως και 80 εκατομμύρια δολάρια για να φτάσει στο διαστημικό σταθμό.

READ  Η σκοτεινή ύλη επιβραδύνει την περιστροφή της ράβδου του Γαλαξία

«Η Ρωσία έχει έναν άσσο στην πώληση πουλώντας καθίσματα Soyuz στη NASA, αλλά με δύο παρόχους, με την Boeing, δεν υπάρχει καμία πιθανότητα η NASA να πληρώσει στη Ρωσία μια δεκάρα για τις υπηρεσίες εκτόξευσης ξανά», δήλωσε ο Caceres.

Ομάδες υποστήριξης εργάζονται γύρω από το διαστημόπλοιο SpaceX Crew Dragon Resilience λίγο μετά την προσγείωσή του με τους αστροναύτες της NASA Mike Hopkins, Shannon Walker, Victor Glover και τον αστροναύτη Soichi Noguchi της Ιαπωνικής Υπηρεσίας Αεροδιαστημικής Εξερεύνησης στον Κόλπο του Μεξικού ανοιχτά της Πόλης του Παναμά, στη Φλόριντα, την Κυριακή. Φωτογραφία του Bill Ingalls/NASA | εικόνα άδειας

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *