Η SpaceX δεσμεύεται να προσγειώσει τον 75ο πύραυλο Falcon μετά την εκτόξευση 60 ακόμη δορυφόρων Starlink – Spaceflight Now

Ένας πύραυλος Falcon 9 εξαφανίζεται σε μια κουβέρτα σύννεφων λίγο μετά την εκτόξευσή του από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA νωρίς την Πέμπτη. Πίστωση: SpaceX

Ένας πύραυλος SpaceX Falcon 9 ξεκίνησε μέσα από ένα κάλυμμα από χαμηλά σύννεφα και ομίχλη φωτός, στον ουρανό πάνω από την ακτή της Φλόριντα νωρίς την Πέμπτη και παρέδωσε 60 δορυφόρους διαδικτύου από το Starlink σε τροχιά. Το πρώτο στάδιο του πυραύλου προσγειώθηκε στην πλωτή επιφάνεια προσγείωσης του SpaceX στον Ατλαντικό Ωκεανό για να ολοκληρώσει την όγδοη πτήση του στο διάστημα και πίσω.

Ο πύραυλος Falcon 9 229 ποδιών (70 m) αναβοσβήνει και ξεκίνησε από την Πλατφόρμα 39A στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy στις 3:24:54 π.μ. EDT (0824: 54 GMT). Δεκαπέντε δευτερόλεπτα αργότερα, το μαξιλάρι εκτόξευσης υγρού καυσίμου εξαφανίστηκε σε μια συννεφιασμένη επιφάνεια πάνω από το παράκτιο διαστημικό λιμάνι, αφήνοντας πίσω του μια αργά εξασθενισμένη ροή πορτοκαλιού καθώς βγαίνουν οι ισχυροί κύριοι κινητήρες του Falcon 9.

Στη βορειοανατολική κατεύθυνση, το Falcon 9 υπερέβη την ταχύτητα του ήχου και έπεσε το ενισχυτή του πρώτου σταδίου περίπου δυόμισι λεπτά μετά την απογείωση. Ένας κινητήρας Merlin αναφλέχθηκε στο πάνω στάδιο για να συνεχίσει το ταξίδι στο διάστημα, ενώ το πρώτο στάδιο κατέβηκε σε μια οδηγημένη προσγείωση πάνω στο drone “Of Course I Still Love You”, σταθμευμένο περίπου 400 μίλια (630 χιλιόμετρα) από το Cape Canaveral.

Η επιτυχημένη προσγείωση σηματοδοτεί 75 ανέπαφες ανακτήσεις του πυραύλου Boosted Falcon από τον Δεκέμβριο του 2015. Η ενισχυτική αποστολή της Πέμπτης – ονομαζόμενη B1049 – ξεκίνησε και προσγειώθηκε για όγδοη φορά μετά το ντεμπούτο του τον Σεπτέμβριο του 2018, συνδέοντας ένα άλλο πρώτο στάδιο με τον μεγαλύτερο αριθμό πτήσεων στο SpaceX Express .

Ενισχυτής Falcon 9 στην προηγούμενη εκκίνηση του SpaceX στις 15 Φεβρουαρίου Αποτυχία προσγείωσης Στο αεροσκάφος, αφού ένας από τους εννέα κύριους κινητήρες του έκλεισε πρόωρα ενώ ήταν εν πλω.

Αφού έφτασε σε μια αρχική τροχιά στάθμευσης, το ανώτερο στάδιο κινήθηκε στη μέση του πλανήτη πριν ξεκινήσει πάλι τον κινητήρα του για να ρυθμίσει την τροχιά για ένα δευτερόλεπτο πάνω από τον Ινδικό Ωκεανό. 60 δορυφόροι Starlink από το ανώτερο στάδιο του Falcon 9 αναπτύχθηκαν στις 4:29 π.μ. EDT (0929 GMT) ενώ πετούσαν 172 μίλια (278 χιλιόμετρα) πάνω από τη Γη νότια της Νέας Ζηλανδίας.

READ  Ο κύκλος των 27,5 εκατομμυρίων ετών γεωλογικής δραστηριότητας

Η εκτόξευση στόχου ήρθε μετά από μια σειρά καθυστερήσεων που έθεσαν την αποστολή σε στασιμότητα από τα τέλη Ιανουαρίου. Οι καθυστερήσεις οφείλονται σε καιρικά και απροσδιόριστα τεχνικά προβλήματα, και δύο ακόμη αποστολές Falcon 9 με δορυφόρους Starlink απογειώθηκαν από το κοντινό Pad 40 στο Cape Canaveral Space Force Station, ενώ η πτήση από την πλατφόρμα 39A παρέμεινε στη Γη.

Η αλλαγή στη σειρά αποστολής σημαίνει ότι η παρτίδα που ξεκίνησε την Πέμπτη ήταν στο Falcon 9 Flight No. 20 που προοριζόταν να μεταφέρει δορυφόρους Starlink, παρόλο που ταξινομήθηκε στην Ανατολική Στρατιωτική Σειρά ως Starlink V1.0-L17. Οι εκτοξεύσεις 18 και 19 τελείωσαν με πτήσεις πριν από τον αριθμό 17.

Οι 60 δορυφόροι Starlink, ο καθένας που ζυγίζει περίπου το ένα τέταρτο του τόνου, θα ανοίξουν τους ηλιακούς συλλέκτες και τους κινητήρες ιόντων Krypton για να αρχίσουν να αυξάνουν το υψόμετρο τους στα 341 μίλια (550 χλμ.) Τις επόμενες εβδομάδες. Σε αυτό το υψόμετρο, οι δορυφόροι θα ενώσουν περισσότερους από 1.000 ενεργούς δορυφόρους Starlink που πετούν σε τροχιά με κλίση 53 μοίρες στον ισημερινό, τοποθετώντας τους πάνω από σχεδόν όλες τις κατοικημένες περιοχές του κόσμου.

Η SpaceX κυκλοφόρησε 1.205 δορυφόρους Starlink μέχρι στιγμής με 60 νέους σταθμούς αναμετάδοσης σε τροχιά την Πέμπτη. Ωστόσο, 63 Starlinks εκδιώχθηκαν σκόπιμα ή επανήλθαν στην ατμόσφαιρα μετά από αποτυχία, και άλλοι 20 δεν ελιγμό ούτε φαίνεται να απογειώνονται από την τροχιά, σύμφωνα με Δορυφορικός απολογισμός Starlink από τον Jonathan McDowellΕίναι ένας σεβαστός αστρονόμος και ιχνηλάτης της δραστηριότητας διαστημικών πτήσεων.

Το SpaceX βρίσκεται σε καλό δρόμο για να ολοκληρώσει τη δημοσίευση της αρχικής παρτίδας των 1.584 σταθμών Starlink – συμπεριλαμβανομένων των ανταλλακτικών – αργότερα φέτος. Το SpaceX δεν θα σταματήσει εκεί, με σχέδια να εκτοξεύσει πρόσθετα τροχιακά “κελύφη” από δορυφόρους Starlink σε πολική τροχιά για να επιτρέψει την παγκόσμια κάλυψη, με στόλο πρώτης γενιάς περίπου 4.400 διαστημόπλοια.

READ  Περισσότερες από 100 μαύρες τρύπες κρύβονται στον Γαλαξία όλο αυτό το διάστημα

Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών επέτρεψε στο SpaceX να λειτουργεί έως και 12.000 δορυφόρους Starlink.

Η εταιρεία παρέχει ήδη ένα προσωρινό επίπεδο υπηρεσίας σε τμήματα της γης, όπως ο Καναδάς και τα βόρεια μέρη των Ηνωμένων Πολιτειών και του Ηνωμένου Βασιλείου. Η δοκιμή beta των υπηρεσιών Starlink βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη με χρήστες σε αυτές τις περιοχές. Το SpaceX δέχεται επίσης προπαραγγελίες από καταναλωτές Starlink, οι οποίοι μπορούν να πληρώσουν 99 $ για να κάνουν ουρά για την υπηρεσία Starlink όταν διατίθεται στην περιοχή τους. Για τους ανθρώπους στις νότιες ΗΠΑ και άλλες περιοχές χαμηλού γεωγραφικού πλάτους, που θα έπρεπε να έρθουν στα τέλη του 2021, λέει ο SpaceX.

Μόλις επιβεβαιωθεί, οι πελάτες θα πληρώσουν 499 $ για την κεραία και το μόντεμ Starlink, συν 50 $ για αποστολή και χειρισμό, λέει η SpaceX. Η συνδρομή θα έχει 99 $ το μήνα.

Ο ενισχυτής SpaceX Falcon 9 βρίσκεται πάνω στο αεροσκάφος «Φυσικά I Love You» μετά την έναρξη της Πέμπτης. Πίστωση: SpaceX

“Το Starlink συνεχίζει να βελτιώνεται με το SpaceX να αναπτύσσει πρόσθετες υποδομές και δυνατότητες, κατά μέσο όρο εκκίνησης Starlink ανά μήνα, για να προσθέσει σημαντική χωρητικότητα σε τροχιά μαζί με την ενεργοποίηση πρόσθετων πυλών για τη βελτίωση της απόδοσης και την επέκταση των περιοχών κάλυψης υπηρεσιών σε ολόκληρη τη χώρα”, έγραψε το SpaceX στο αρχείο. .

Ο Elon Musk, ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της SpaceX, έκανε tweet στις 9 Φεβρουαρίου ότι το Starlink της SpaceX θα κυκλοφορήσει στο κοινό μόλις είχε προβλέψιμη ταμειακή ροή.

«Μόλις μπορούμε εύλογα να προβλέψουμε τις ταμειακές ροές, το Starlink θα δημοσιοποιηθεί», έγραψε ο Musk σε ένα tweet.

Μέχρι τότε, η SpaceX θα δαπανήσει μετρητά με υψηλό ρυθμό για να διατηρήσει την ανάπτυξη του δικτύου της Starlink υψηλή, από την εκτόξευση δορυφόρων με μέσο ρυθμό κάθε δύο εβδομάδες έως την κατασκευή επίγειων σταθμών για χρήστες. Η SpaceX είπε ότι ολόκληρο το έργο θα μπορούσε να κοστίσει περισσότερα από 10 δισεκατομμύρια δολάρια, αλλά ο Musk είπε ότι οι ευκαιρίες εσόδων είναι υψηλότερες, παρέχοντας πόρους στο SpaceX για να ενισχύσει τα τολμηρά σχέδιά του για την αποστολή ανθρώπων στον Άρη.

READ  Το πώς η μελέτη μούχλας χωρίς μυαλό μπορεί να βοηθήσει στην καλύτερη κατανόηση της ανθρώπινης νοημοσύνης

Το επίκεντρο των σχεδίων του SpaceX’s Mars είναι ένας εντελώς επαναχρησιμοποιήσιμος πύραυλος επόμενης γενιάς που ονομάζεται Starship, τον οποίο η εταιρεία λέει ότι θα αντικαταστήσει τελικά το πυραύλο Falcon 9 της εταιρείας και το διαστημικό σκάφος Dragon.

Το Falcon 9 ξεκίνησε νωρίς την Πέμπτη λιγότερο από μισή ημέρα μετά από μια ατμοσφαιρική δοκιμαστική πτήση για ένα πρωτότυπο του Starship από την εγκατάσταση ανάπτυξης SpaceX στο νότιο Τέξας. Το δοκιμαστικό όχημα Starship έκανε ελεγχόμενη προσγείωση, το πρώτο που προσγειώθηκε το διαστημικό σκάφος από μεγάλο υψόμετρο και ένα μεγάλο βήμα προς τα εμπρός για το πρόγραμμα πυραύλων.

Όμως, το πρωτότυπο εξερράγη λίγα λεπτά αργότερα, διασκορπίζοντας συντρίμμια στο σημείο προσγείωσης στην ακτή του Κόλπου του Τέξας. Ωστόσο, η SpaceX κήρυξε τη δοκιμή επιτυχημένη.

Το πολυάσχολο πρόγραμμα εκτόξευσης της SpaceX συνεχίζεται με την επερχόμενη αποστολή Falcon 9 που έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει την Κυριακή το βράδυ από την Πλατφόρμα 40 στο Cape Canaveral Space Force Station με άλλους 60 δορυφόρους Starlink. Η πτήση έχει προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί στις 10:41 μ.μ. EST (0341 GMT τη Δευτέρα), ακολουθούμενη από την κυκλοφορία περισσότερων Falcon 9 με δορυφόρους Starlink τις επόμενες εβδομάδες.

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση Tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *