Η SpaceX ξεκινά την 25η αποστολή του Starlink Internet Network – Spaceflight Now

Άλλοι 60 δορυφόροι στο Διαδίκτυο από το Starlink έπεσαν σε τροχιά πάνω σε έναν πύραυλο Falcon 9 νωρίς την Τετάρτη από το σταθμό Cape Canaveral Space Force στη Φλόριντα, την 25η αποστολή να ξεκινήσει ένα διαστημικό σκάφος για το ευρυζωνικό δίκτυο της SpaceX

Το Falcon 9 απογειώθηκε από την πλατφόρμα 40 στις 4:28:24 π.μ. EST (0828: 24 GMT) την Τετάρτη με εννέα κύριους κινητήρες κηροζίνης Merlin 1D. Οι πυραυλοκινητήρες κατευθύνουν τον πύραυλο βορειοανατολικά από το Cape Canaveral με ώθηση 1,7 εκατομμυρίων λιρών.

Αφού κάμπτεται σε ένα στρώμα νέφους μεγάλου υψομέτρου, ο εκτοξευτής πρώτου σταδίου έριξε τον ενισχυτή του και ανάφλεξε έναν κινητήρα δεύτερου σταδίου για να επιταχύνει τους εξήντα δορυφόρους Starlink σε τροχιά.

Εν τω μεταξύ, ο ενισχυτής 15 ορόφων προσγειώθηκε σε μια στοχευμένη προσγείωση σε ένα αεροσκάφος SpaceX που σταθμεύει στον Ατλαντικό Ωκεανό περίπου 400 μίλια (630 χιλιόμετρα) βορειοανατολικά της διαστημικής ακτής της Φλόριντα. Η επιφάνεια προσγείωσης θα επιστρέψει στο Port Canaveral για το SpaceX για να ελέγξει το booster, να το αναγεννήσει και να το χρησιμοποιήσει ξανά για άλλη πτήση.

Το booster που χρησιμοποιήθηκε για την αποστολή της Τετάρτης – που χαρακτηρίζεται B1060 στο στόλο SpaceX – έκανε την έκτη πτήση του στο διάστημα και επέστρεψε από το ντεμπούτο του τον περασμένο Ιούνιο. Αυτή ήταν η 78η επιτυχής ανάκληση του Enhanced Falcon από το 2015.

Ένας πύραυλος Falcon 9 εκτοξεύεται στο διάστημα νωρίς την Τετάρτη πάνω από το Σταθμό Διαστημικής Δύναμης του Cape Canaveral. Πίστωση: SpaceX

Το κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου που κάλυπτε τους δορυφόρους Starlink αναμενόταν να πέσει κατά τα πρώτα λεπτά της πτήσης με αλεξίπτωτο στον Ατλαντικό, καθώς το πλοίο διάσωσης σχεδίαζε να αποκαταστήσει τα μισά της κρουαζιέρας για να τους φέρει πίσω στη Φλόριντα για ανακαίνιση.

Ο κινητήρας δεύτερου σταδίου έβαλε τη στοίβα δορυφόρου Starlink σε τροχιά αναμονής περίπου εννέα λεπτά μετά την απογείωση. Ο πύραυλος διέσχισε τον Ατλαντικό Ωκεανό, πέταξε πάνω από την Ευρώπη και τη Μέση Ανατολή και στη συνέχεια ξεκίνησε ξανά τον κινητήρα του για να κάψει για ένα δευτερόλεπτο πάνω από τον Ινδικό Ωκεανό.

READ  CanIndia News | Οι καρχαρίες σχεδόν εξαφανίστηκαν πριν από 19 εκατομμύρια χρόνια: μελέτη

Ο πύραυλος χρησιμοποίησε 60 ευρυζωνικούς δορυφόρους επίπεδης πλάκας λίγο περισσότερο από μια ώρα μετά την αποστολή στις 5:13 π.μ. EDT (0913 GMT), που διέρρευσε την εκτόξευση του SpaceX’s 9 Falcon 9 φέτος και τον τέταρτο από τις αρχές Μαρτίου.

Αυτή ήταν η 23η εκτόξευση Falcon 9 με σκοπό την ανάπτυξη δορυφόρων Starlink. Δύο άλλες αποστολές έφεραν ωφέλιμα φορτία Starlink ως δευτερεύοντες επιβάτες.

Το επερχόμενο Falcon 9 του SpaceX έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει στις αρχές Απριλίου για να παραδώσει μια άλλη παρτίδα δορυφόρων Starlink σε τροχιά, με τον γρήγορο ρυθμό των αποστολών να συνεχίζεται.

Η εκτόξευση την Τετάρτη ήταν η Πτήση 120 του πυραύλου Falcon, 15 χρόνια μετά την ημέρα μετά την πρώτη εκτόξευση του SpaceX Falcon 1 στις 24 Μαρτίου 2006. Ο πύραυλος Falcon 1 απέτυχε δευτερόλεπτα μετά την απογείωση, λόγω διαρροής καυσίμου και πυρκαγιάς κινητήρα. Προκάλεσε την πτώση του πυραύλου κοντά στο σημείο εκτόξευσης σε ένα νησί στην Ατόλη Kwajalein στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Η SpaceX έχει πραγματοποιήσει 87 επιτυχημένες αποστολές διαδοχικά με τους βαρύς πυραύλους Falcon 9 και Falcon από τότε που μια έκρηξη πριν από την εκτόξευση κατέστρεψε έναν πύραυλο σε έναν ισραηλινό ισραηλινό δορυφόρο επικοινωνιών τον Σεπτέμβριο του 2016. Για να μην αναφέρουμε αυτό το συμβάν, το SpaceX συνδύασε μια σειρά 96 Phalcon ξεκινά στο Running από την τελευταία αποτυχία πτήσης στο τέλος της αποστολής.

Ο πύραυλος Falcon 9 ξεκινά στις 4:28:24 π.μ. EST (0828: 24 GMT) Τετάρτη από την Πλατφόρμα 40 στο Σταθμό Διαστημικής Δύναμης του Cape Canaveral. Πίστωση: Stephen Clark / Spaceflight Now

Με την έναρξη του SpaceX την Τετάρτη, έστειλε 1.385 δορυφόρους Starlink σε τροχιά σε μια σειρά αποστολών Falcon 9. Μερικοί από αυτούς τους δορυφόρους ήταν πρωτότυπα, επέστρεψαν στην ατμόσφαιρα και έκαψαν. Ο Jonathan McDowell, αστρονόμος στο Κέντρο Αστροφυσικής Harvard-Smithsonian και διάσημος ιχνηλάτης δραστηριοτήτων διαστημικών πτήσεων, δήλωσε ότι το SpaceX είχε ακόμα 1.260 δορυφόρους Starlink σε τροχιά πριν από την αποστολή της Κυριακής.

READ  Απολιθώματα: Το μεγαλύτερο πουλί χωρίς πτήση που έζησε στην Αυστραλία πριν από 50.000 χρόνια και ζύγιζε έως 1.323 κιλά

Το δίκτυο Starlink θα μπορούσε τελικά να αριθμεί περισσότερους από 10.000 δορυφόρους, αλλά η πρώτη δόση των Starlinks θα περιείχε 1584 δορυφόρους σε τροχιά 341 μίλια (550 km) πάνω από τη Γη σε μονοπάτια κεκλιμένα 53 μοίρες στον ισημερινό. Οι 60 νέοι δορυφόροι που κυκλοφόρησαν την Τετάρτη θα αναπτύξουν τα ηλιακά τους πάνελ και θα ενεργοποιήσουν τους κινητήρες ώθησης ιόντων με κρυπτόν για να αυξήσουν το υψόμετρο τους πριν ξεκινήσουν την υπηρεσία στο δίκτυο Starlink.

Το SpaceX έχει λάβει έγκριση από την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών για περίπου 12.000 δορυφόρους Starlink σε μια σειρά από υψόμετρα και μίλια, όλα μέσα σε μερικές εκατοντάδες μίλια από τον πλανήτη. Το χαμηλό υψόμετρο των δορυφόρων επιτρέπει την παροχή συνδεσιμότητας υψηλής ταχύτητας και χαμηλού λανθάνοντος χρόνου στους πελάτες και βοηθά να διασφαλιστεί ότι το διαστημικό σκάφος επιστρέφει φυσικά στην ατμόσφαιρα γρηγορότερα από ό, τι αν πετούσε μακριά από τη Γη.

Η Starlink προσφέρει ήδη μια προσωρινή δοκιμαστική υπηρεσία σε περιοχές μεγάλου γεωγραφικού πλάτους, όπως οι βόρειες Ηνωμένες Πολιτείες, ο Καναδάς και η Αγγλία. Η περαιτέρω κυκλοφορία του Starlink φέτος θα επιτρέψει την επέκταση της περιοχής κάλυψης.

Η SpaceX ανακοίνωσε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι η πιλοτική υπηρεσία Starlink της θα ξεκινήσει σύντομα να προσεγγίζει πελάτες στη Γερμανία, τη Νέα Ζηλανδία και σε άλλες περιοχές του Ηνωμένου Βασιλείου, συμπεριλαμβανομένης της Ουαλίας, της Σκωτίας, της Βόρειας Ιρλανδίας και της βόρειας Αγγλίας. Η SpaceX είπε ότι αυτές οι περιοχές θα μπορούσαν να λάβουν μια δοκιμαστική υπηρεσία “τις επόμενες εβδομάδες”.

Το SpaceX δέχεται προπαραγγελίες από πιθανούς καταναλωτές Starlink, οι οποίοι μπορούν να πληρώσουν 99 $ για να κάνουν ουρά για την υπηρεσία Starlink όταν διατίθεται στην περιοχή τους. Για τους ανθρώπους στις νότιες ΗΠΑ και άλλες περιοχές χαμηλού γεωγραφικού πλάτους, που θα έπρεπε να έρθουν στα τέλη του 2021, λέει ο SpaceX.

READ  Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble Spots: Beautiful Stars Nursery | Αστρονομία

Μόλις επιβεβαιωθεί, οι πελάτες θα πληρώσουν 499 $ για την κεραία και το μόντεμ Starlink, συν 50 $ για αποστολή και χειρισμό, λέει η SpaceX. Η συνδρομή θα έχει 99 $ το μήνα.

Οι δορυφόροι Starlink κατασκευάστηκαν από την SpaceX στο Redmond της Ουάσιγκτον και κάθε διαστημικό σκάφος ζυγίζει περίπου το ένα τέταρτο του τόνου κατά την απογείωση. Μια πλήρως φορτωμένη στοίβα 60 δορυφόρων Starlink ζυγίζει περίπου 34.400 λίβρες ή 15,6 μετρικούς τόνους.

Το SpaceX έχει εξοπλίσει νεότερες εκδόσεις δορυφόρων με μάσκες για να μειώσει τη φωτεινότητά τους στους ανθρώπους στη Γη. Οι μηχανικοί άλλαξαν τους δορυφόρους Starlink πέρυσι αφού οι αστρονόμοι εξέφρασαν ανησυχίες ότι το διαστημικό σκάφος ενδέχεται να καταστρέψει μερικές από τις τηλεσκοπικές παρατηρήσεις.

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση Tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *