Ιστορία του Greektown στο Σικάγο από τη δεκαετία του 1840 έως σήμερα

Greektown, Chicago, πριν από την πανδημία του κοροναϊού αποδίδεται σε αυτόν: Thomas Sly Σαν Φρανσίσκο/CC BY-SA 2.0.1 Ενημέρωση

Όπως με πολλές πόλεις σε όλη τη Βόρεια Αμερική, η ίδρυση του Greektown στο Σικάγο έγινε όταν οι Έλληνες καπετάνιοι έφτασαν στην πόλη το 1840 από τη Νέα Ορλεάνη μέσω του ποταμού Μισισιπή.

Ήρθαν στην Αμερική με όνειρα ευημερίας, αλλά δεν φοβόταν να εργαστούν στις πιο δύσκολες δουλειές. Πολλοί από αυτούς ξεκίνησαν ως πωλητές τροφίμων στο δρόμο και, με αποφασιστικότητα και καλή ηθική εργασίας, τελικά έγιναν εστιάτορες.

Στην πραγματικότητα, πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, το Σικάγο καυχιέται για τον μεγαλύτερο ελληνικό οικισμό στις Ηνωμένες Πολιτείες. Με αυτόν τον τρόπο το πάρκο Greektown στο Σικάγο κέρδισε τη θέση του στη διαφορετική και πολυπολιτισμική πόλη.

Η ιστορία του Greektown στο Σικάγο

Δεν γνωρίζουν πολλοί ότι το πρώτο Greektown του Σικάγου ήταν αρχικά γνωστό ως “Deltabot”, αλλά όταν οι Έλληνες άρχισαν να αγοράζουν εστιατόρια, απομακρύνθηκαν από τις αγορές Fulton και South Water Street και εγκαταστάθηκαν γύρω από τις περιοχές Harrison, Blue Island και Halstead.

Αυτή η γειτονιά σύντομα αναφέρθηκε ως “Greektown” και τελικά μετονομάστηκε ως επίσημα.

Η γεωγραφία του Greektown έχει αλλάξει δραματικά με την πάροδο των ετών, καθώς κάποτε ήταν εκτεταμένη και πολύ μεγαλύτερη από τα λίγα οικοδομικά τετράγωνα που περιλαμβάνει σήμερα.

Στη δεκαετία του 1960, η κατασκευή της εθνικής οδού Eisenhower και του Πανεπιστημίου του Ιλινόις στο Σικάγο διχοτόμησε την εθνική πόλη, αναγκάζοντάς την να μετακινήσει μερικά τετράγωνα βόρεια.

Η κοινότητα διασκορπίστηκε σε άλλους υπάρχοντες ελληνικούς οικισμούς όπως το Ravenswood, το Woodlawn και το South Shore. Σήμερα, η μικρή λωρίδα του Halsted χαιρετίζεται συνήθως ως η καρδιά του Greektown, καθώς ο Πύργος Sears (τώρα Πύργος Willis) βρίσκεται πάνω από την πόλη στο βάθος.

READ  Οι Έλληνες φτιάχνουν εκατομμύρια σκουπίδια απομακρύνοντας τα απόβλητα

Στα τέλη της δεκαετίας του 1960, το Greektown στο Σικάγο ήταν ένα από τα πρώτα που παρουσίασε ελληνικό φαγητό όπως γύρο και σαγανάκι στη σκηνή του εστιατορίου.

περίοδος ανάπτυξης και ανάπτυξης

Από τη δεκαετία του 1970 έως τη δεκαετία του 1990, οι επιχειρήσεις ήταν τόσο ακμάζουσες που η πλειονότητα των εστιατορίων και των επιχειρήσεων που λειτουργούν σήμερα στο Greektown χρονολογούνται από εκείνη την εποχή.

Ετήσια φεστιβάλ όπως το καλοκαιρινό φεστιβάλ A Taste of Greece έγινε επίσης παράδοση κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ανάπτυξης στη γειτονιά.

Το Greektown έλαβε λίφτινγκ των ειδών κατά τα μέσα της δεκαετίας του 1990, όταν η Εθνική Δημοκρατική Σύμβαση ήρθε στην πόλη. Αναγνωρίζοντας τον σημαντικό ρόλο της Greektown στη διαμόρφωση της ποικιλομορφίας της πόλης, το Σικάγο έχει δεσμευτεί εκατομμύρια δολάρια για την ανακαίνιση δρόμων και την κατασκευή μνημείων σε ελληνικούς ναούς και περίπτερα στην κεντρική διασταύρωση της πόλης.

Αυτές οι συνεισφορές εξακολουθούν να είναι αξιοσημείωτες και διατηρούνται σε μια συνεχή προσπάθεια διατήρησης του ελληνικού πολιτισμού στο Σικάγο.

Σήμερα, το Greektown εξακολουθεί να είναι ζωντανό. Παραμένει πολιτιστικό κέντρο για τον τρίτο μεγαλύτερο αριθμό Ελλήνων που ζουν στις Ηνωμένες Πολιτείες. Εκτιμάται ότι περίπου 150.000 άνθρωποι ελληνικής καταγωγής ζουν στην ευρύτερη περιοχή του Σικάγου.

Αυτό επιτρέπει στο Greektown να συνεχίσει να λειτουργεί ως σύγχρονος τόπος συγκέντρωσης για τις τρέχουσες γενιές, όπου μπορείτε ακόμα να ακούτε άτομα που μιλούν ελληνικά σε καταστήματα και εστιατόρια.

Ακόμη και η γωνιά Walgreens Drugstore στο South Halsted έχει νέον πινακίδες στα ελληνικά και συνεχίζει να ανάβει κάθε βράδυ.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *