Κάτω από τα άγρια ​​μάτια της NASA, οι ομάδες προετοιμάζονται για την τελευταία πτήση της Ariane 5 ενόψει του Webb – Spaceflight Now

Ένας πύραυλος Ariane 5 στο χώρο εκτόξευσης την Πέμπτη στο Κουρού της Γαλλικής Γουιάνας. Πίστωση: ESA / CNES / Arianespace / JM Guillon

Η Arianespace μετρά αντίστροφα την εκτόξευση του πυραύλου Ariane 5 το βράδυ του Σαββάτου από τη Γαλλική Γουιάνα, η τελευταία πτήση του εκτοξευτή σπονδυλικής στήλης στην Ευρώπη προτού η NASA και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος της κοστίσουν την εκτόξευση 10 εκατομμυρίων δολαρίων του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb.

Οι διοικητές και των δύο πρακτορείων θα παρακολουθούν προσεκτικά τα αποτελέσματα της αποστολής το βράδυ του Σαββάτου με τον εμπορικό δορυφόρο SES 17 και το ωφέλιμο φορτίο Syracuse 4A του γαλλικού στρατού. Η αποστολή είναι η 111η πτήση του Ariane 5 από το ντεμπούτο του το 1996.

Οι μηχανικοί της NASA ESA και ο Arianespace, ο εμπορικός χειριστής του Ariane 5, βοήθησαν στην εκτίμηση της ετοιμότητας του πυραύλου να εκτοξεύσει τον Webb, την πιο ακριβή ρομποτική διαστημική αποστολή στην ιστορία. Η κυκλοφορία του Σαββάτου είναι η τελευταία δοκιμή πριν εγκατασταθεί ο Webb στην επόμενη προγραμματισμένη απογείωση του Ariane 5 στις 18 Δεκεμβρίου.

Το Πρόγραμμα Υπηρεσιών Εκτόξευσης του Διαστημικού Κέντρου Kennedy, το οποίο παρέχει επίβλεψη για εκτοξεύσεις που μεταφέρουν επιστημονικές αποστολές της NASA στο διάστημα, έχει αναλάβει συμβουλευτικό ρόλο για το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb.

“Νομίζω ότι αυτό βοηθά να ηρεμήσουν τα συναισθήματα κάποιων ανθρώπων, ή ίσως οι αντιλήψεις τους, για το γιατί το λανσάρουμε σε ένα ξένο σκάφος στον κόσμο”, δήλωσε ο Omar Baez, διευθυντής εκτόξευσης του Κένεντι, σε πρόσφατη συνέντευξή του στο Spaceflight Now.

Το Ariane 5 είναι ένα από τα πιο αξιόπιστα οχήματα εκτόξευσης στον κόσμο, με μόνο μία μερική αποτυχία στις τελευταίες 96 αποστολές. Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος πληρώνει για την εκτόξευση του Webb ως μέρος της συνεισφοράς του στην αποστολή. Η NASA πλήρωσε το μεγαλύτερο μέρος των εξόδων ανάπτυξης του Webb και ο Καναδικός Διαστημικός Οργανισμός είναι ο τρίτος συνεργάτης στην αποστολή.

Ο Bayes είπε ότι έκανε το πρώτο του ταξίδι στη βάση εκτόξευσης Ariane 5 στο Κουρού της Γαλλικής Γουιάνας, πριν από δύο δεκαετίες, για να ξεκινήσει την αξιολόγηση των εγκαταστάσεων στο διαστημικό αεροδρόμιο, το οποίο διαχειρίζεται η γαλλική διαστημική υπηρεσία CNES.

“Είναι ευαίσθητο επειδή αντιμετωπίζετε την Arianespace και το CNES και είστε ξένος πράκτορας, αλλά έχουμε συνεργαστεί πολύ καλά”, δήλωσε ο Baez.

READ  Προειδοποίηση για γεωμαγνητική καταιγίδα με έκρηξη από τον ήλιο που χτυπά τη Γη

Είπε ότι η NASA διόρισε εμπειρογνώμονες στην επεξεργασία διαστημικών σκαφών, την ενσωμάτωση αποστολών και τη διαχείριση κινδύνων ως συμβούλους για να συνεργαστούν με την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος και την Arianespace πριν από την εκτόξευση του Webb.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb έφτασε στο Διαστημικό Κέντρο της Γουιάνας στις 12 Οκτωβρίου μετά από φόρτιση από την εγκατάσταση Northrop Grumman στη Νότια Καλιφόρνια. Πίστωση: ESA / CNES / Arianespace / P. Peron

“Ο διαχειριστής κινδύνου παρακολουθεί τον τρόπο με τον οποίο οι Γάλλοι και η ESA αντιμετωπίζουν τυχόν ζητήματα που μπορεί να έχει η Arianespace, το οποίο είναι πολύ παρόμοιο με το σύστημα που έχουμε εδώ, από άποψη προβολής και εποπτείας από τις κυβερνητικές υπηρεσίες”, δήλωσε ο Baez. “Έτσι πιστώνουμε κάποια από αυτή τη διορατικότητα βλέποντας ότι έχουν την ίδια αυστηρότητα που δείχνουμε όταν πετάμε ένα από τα βραβευμένα μας φορτία”.

Ένας πύραυλος Ariane 5 που είχε προγραμματιστεί να εκτοξευτεί με το SES 17 και το Syracuse 4A εκτοξεύτηκε στο πεδίο εκτόξευσης ELA-3 την Πέμπτη στο Διαστημικό Κέντρο της Γουιάνας, προετοιμάζοντας την απόπειρα εκτόξευσης το βράδυ της Παρασκευής. Αλλά οι υπάλληλοι της Arianespace καθυστέρησαν την πτήση κατά 24 ώρες για να πραγματοποιήσουν πρόσθετους ελέγχους σε μη καθορισμένα συστήματα εδάφους.

Το παράθυρο εκτόξευσης ανοίγει το Σάββατο στις 9:01 μ.μ. EDT (10:01 μ.μ. ώρα Γαλλικής Γουιάνας, 0101 GMT Κυριακή) και διαρκεί δύο ώρες και 29 λεπτά. Εξοπλισμένο με δύο συμπαγείς ιμάντες ενίσχυσης πυραύλων σε κάθε πλευρά της κεντρικής σκηνής του με υδρογόνο, το Ariane 5 θα εκτοξεύσει δύο δορυφόρους επικοινωνίας ευρωπαϊκής κατασκευής σε τροχιά γεωστατικής μεταφοράς.

Στις αναλύσεις τους για να διασφαλιστεί ότι το Ariane 5 είναι έτοιμο για εκτόξευση Webb, μηχανικοί στην Ευρώπη και τις Ηνωμένες Πολιτείες έχουν επικεντρωθεί στην ελβετική δοκό ωφέλιμου φορτίου, ή κώνο μύτης, που προστατεύει το ωφέλιμο φορτίο κατά τα πρώτα λεπτά της πτήσης στην ατμόσφαιρα. Το καπάκι εκρήγνυται σε δύο λίγα λεπτά μετά την εκτόξευση, εκθέτοντας τους δορυφόρους να αποκολληθούν από τον πύραυλο μόλις μπει σε τροχιά.

Η οθόνη ωφέλιμου φορτίου Ariane 5 εμφανίστηκε πριν από την εκτόξευσή της με τους δορυφόρους SES 17 και Syracuse 4A. Πίστωση: ESA / CNES / Arianespace / P. Boudon

Το JWST θα διπλώσει σε στιλ origami για να ταιριάζει στο κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου του Ariane 5, στη συνέχεια θα αναπτύξει τους ηλιακούς συλλέκτες, τις κεραίες, τη διάταξη των καθρεπτών και τη θερμική ασπίδα μεγέθους γηπέδου τένις μετά τον διαχωρισμό από το Ariane 5 στο δρόμο προς το παρατηρητήριο 1 εκατομμύριο μίλια ( 1,5 εκατομμύρια χιλιόμετρα) από τη Γη.

READ  Ο Δίας και ο Κρόνος συγχωνεύτηκαν στον νυχτερινό ουρανό «kleinezeitung.at

Μόλις βρεθεί στη θέση του, το τηλεσκόπιο JWST – το μεγαλύτερο διαστημικό τηλεσκόπιο ποτέ – και τέσσερα επιστημονικά όργανα θα αναζητήσουν το μακρινό σύμπαν, μελετώντας τους ταραχώδεις συνέπειες της Μεγάλης Έκρηξης, τον σχηματισμό γαλαξιών και πλανητικά περιβάλλοντα γύρω από άλλα αστέρια.

Το κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου Ariane 5 κατασκευάζεται από την RUAG Space στην Ελβετία.

Οι μηχανικοί έκαναν προσαρμογές στην αεροδυναμική ωφέλιμο φορτίο του Ariane 5 για να μειώσουν τους κραδασμούς που μεταδίδονται στους δορυφόρους κατά τη διάρκεια του διαχωρισμού μύτης.

Η ESA, η Arianespace και η RUAG άλλαξαν επίσης τον σχεδιασμό των αεραγωγών στο κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου του Ariane 5 για να αντιμετωπίσουν την ανησυχία ότι ένα γεγονός αποσυμπίεσης θα μπορούσε να βλάψει το παρατηρητήριο Webb στα ρεύματα εξαερισμού μετά την απογείωση. Οι μηχανικοί ανησυχούσαν ότι ο υπολειπόμενος αέρας που παγιδεύεται στις διπλωμένες ταινίες Webb του αντηλιακού θα μπορούσε να προκαλέσει μια “υπερβολική κατάσταση στρες” κατά τη στιγμή του διαχωρισμού της ώσης.

Ο Bayes είπε ότι οι μηχανικοί της NASA που εδρεύουν στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy ήταν “πολύ αποτελεσματικοί” στο να καταλάβουν ένα πρόβλημα με το πώς να μειώσουν την πίεση του Ariane 5 κατά την ανάβαση.

“Εμείς, σε συνεργασία με τους Γάλλους εταίρους μας, καταφέραμε να τρέξουμε το δρομολόγιο σε προηγούμενες πτήσεις που είχαν καταγράψει αυτό το περιβάλλον και να βεβαιωθούμε ότι έχουμε ακριβείς πληροφορίες”, δήλωσε ο Baez. “Και στην πραγματικότητα, βρήκαμε ένα πρόβλημα. Έπρεπε να δουλέψουμε σε ένα σχέδιο για να μπορέσουμε να εξαερώσουμε σωστά αυτόν τον εσωστρεφή όταν ανέβηκε.”

Ο δορυφόρος SES 17 κατά τη διάρκεια της ολοκλήρωσης και των δοκιμών στο διαστημικό εργοστάσιο Thales Alenia στις Κάννες, Γαλλία. Πίστωση: Marie-Ang Sangui / Thales Alenia Space

Ο δορυφόρος επικοινωνιών SES 17, που κατασκευάστηκε στο Thales Alenia Space, θα παρέχει σύνδεση στο Διαδίκτυο σε επιβάτες αεροπορικών εταιρειών στην Αμερική, την Καραϊβική και τον Ατλαντικό για το SES στο Λουξεμβούργο. Ο πλήρως τροφοδοτούμενος δορυφόρος ζυγίζει 14.133 λίβρες (6.411 κιλά), σύμφωνα με την πρέσα εκτόξευσης του Arianespace.

Ο SES 17 είναι ο μεγαλύτερος δορυφόρος που αγοράστηκε ποτέ από την SES και το μεγαλύτερο διαστημόπλοιο που κατασκευάστηκε ποτέ από τον Thales. Φέρει έναν νέο ψηφιακό ελεγκτή ωφέλιμου φορτίου, που αναπτύχθηκε σε συνεργασία δημόσιου-ιδιωτικού τομέα με την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος, ικανό να επαναπρογραμματίσει σχεδόν 200 δέσμες φωτός δορυφόρων, προσαρμόζοντας τις κατανομές ισχύος και συχνότητας για να ανταποκρίνεται στις μεταβαλλόμενες ανάγκες των πελατών.

READ  Φυσική: Οι επιστήμονες τραβούν τις εικόνες ατόμων με την υψηλότερη ανάλυση ποτέ

Το διαστημικό σκάφος Syracuse 4A των 8.492 λιβρών (3.852 κιλά), που κατασκευάστηκε από τον Thales Alenia Space, θα παρέχει υπηρεσίες επικοινωνίας στον γαλλικό στρατό. Ο δορυφόρος θα μεταδώσει ασφαλείς επικοινωνίες μεταξύ γαλλικών στρατιωτικών αεροσκαφών, χερσαίων οχημάτων και ναυτικών πλοίων, συμπεριλαμβανομένων υποβρυχίων.

Το SES 17 στοιβάζεται στην κορυφή της θέσης, Ariane 5 βόλτα ωφέλιμου φορτίου, και θα αποκολληθεί πρώτα από τον πύραυλο στο T+ συν 29 λεπτά, 35 δευτερόλεπτα. Με τον μετατροπέα ωφέλιμου φορτίου Sylda, το ψυγμένο πάνω στάδιο του Ariane 5 θα ελιχθεί για να απελευθερώσει τις Συρακούσες 4Α στο T+ συν 38 λεπτά και 41 δευτερόλεπτα.

Η εκτόξευση το βράδυ του Σαββάτου θα είναι η 111η πτήση του Ariane 5, ενός από τους ισχυρότερους επιχειρησιακούς εκτοξευτές στον κόσμο. Το Ariane 5 περιέχει επίσης ένα από τα μεγαλύτερα ωφέλιμα κατορθώματα οποιουδήποτε πυραύλου, με ύψος ρεκόρ περίπου 56 πόδια (17 μέτρα) και διάμετρο 17,7 πόδια (5,4 μέτρα).

Στην αποστολή το βράδυ του Σαββάτου, η αεροδυναμική θέση στο πέλμα εκτόξευσης αυξήθηκε κατά 5 πόδια (1,5 μ.) Με την προσθήκη ενός διαχωριστικού τμήματος όπου το σάβανο συνδέεται με το επάνω στάδιο του Ariane 5. Η αλλαγή δίνει στον πύραυλο συνολικό ύψος 184 πόδια (56,3 μ.), καθιστώντας το το ψηλότερο Ariane 5.

Το συνολικό βάρος των δορυφόρων SES 17 και Syracuse 4A είναι 22.626 λίβρες (10.263 κιλά). Είναι η μεγαλύτερη στοίβα ωφέλιμου φορτίου που ξεκίνησε ποτέ σε τροχιά γεωστατικής μεταφοράς, μια τυπική τροχιά προσγείωσης για γεωσύγχρονους δορυφόρους επικοινωνιών που πετούν σε υψόμετρο πάνω από 22.000 μίλια (σχεδόν 36.000 χιλιόμετρα) πάνω από τον ισημερινό.

Οι δορυφόροι SES 17 και Syracuse 4A θα χρησιμοποιήσουν τους δικούς τους κινητήρες για να φτάσουν στις τελικές τροχιές λειτουργίας τους.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση tweetΤο

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *