Κακές ειδήσεις, η ζωή μάλλον δεν μπορεί να υπάρχει στην Αφροδίτη. Καλά νέα, θα μπορούσατε να είστε στα σύννεφα του Δία

Για δεκαετίες, επιστήμονες που ασχολούνται με την αναζήτηση ζωής στο σύμπαν (επίσης γνωστό ως αστροβιολογία) έχουν επικεντρωθεί στην αναζήτηση ζωής σε άλλους πλανήτες που μοιάζουν με τη Γη. Σε αυτούς περιλαμβάνονται οι επίγειοι (επίσης γνωστοί ως βραχώδεις) πλανήτες έξω από το ηλιακό μας σύστημα (εξωπλανήτες) και εκείνοι που βρίσκονται στο σπίτι. Μακριά από τη Γη, ο Άρης θεωρείται ο πιο κατοικήσιμος πλανήτης εκτός από τη Γη και οι επιστήμονες έχουν επίσης υποθέσει ότι η ζωή θα μπορούσε να υπάρχει (σε ​​μικροβιακή μορφή) στις κορυφές των νεφών της Αφροδίτης.

Σε όλες τις περιπτώσεις, το κύριο σημείο εστίασης είναι εάν οι πλανήτες έχουν μεγάλες επιφάνειες νερού στις επιφάνειές τους (ή υπήρχαν στο παρελθόν). Ωστόσο, μια νέα μελέτη με επικεφαλής μια ερευνητική ομάδα από το Ηνωμένο Βασίλειο και τη Γερμανία (υποστηριζόμενη από τη NASA) έδειξε ότι η παρουσία της ζωής μπορεί να έχει λιγότερη σχέση με την ποσότητα του νερού και περισσότερο με την παρουσία του νερού. Μόρια νερού στην ατμόσφαιρα. Ως αποτέλεσμα, μπορεί να έχουμε καλύτερη τύχη να βρούμε ζωή στην επιφάνεια του ταραχώδους νέφους του Δία από ό, τι στην Αφροδίτη.

Η μελέτη περιγράφει τα ευρήματά τους, η οποία δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο φυσική αστρονομία Κάτω από τον τίτλο “Δραστηριότητα νερού στα ακατοίκητα σύννεφα της Αφροδίτης και σε άλλες πλανητικές ατμόσφαιρεςΜε επικεφαλής τον Δρ John E. Hallsworth του Κολλεγίου Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο Queen’s Μπέλφαστ. Συνοδεύτηκε από συναδέλφους από πολλά πανεπιστήμια στο Ηνωμένο Βασίλειο και τη Γερμανία, και Τομέας Διαστημικής Επιστήμης του Ερευνητικού Κέντρου της NASA Ames (SSD).

Αυτή η καλλιτεχνική εντύπωση απεικονίζει τον πλανήτη Αφροδίτη. Οι αστρονόμοι στο MIT, στο Πανεπιστήμιο του Κάρντιφ και αλλού μπορεί να έχουν παρατηρήσει σημάδια ζωής στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης. Συντελεστές: ESO (Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος) / M. Kornmesser και NASA / JPL / Caltech

Η Αφροδίτη ήταν το επίκεντρο της προσοχής τον τελευταίο καιρό, από την ανακοίνωση της ανακάλυψης του φωσφινικού αερίου στην πυκνή ατμόσφαιρα του πλανήτη. Αυτά τα ευρήματα, σύμφωνα με μια ομάδα ανεξάρτητων ερευνητών, ήταν ένα πιθανό σημάδι ότι η μικροβιακή ζωή μπορεί να υπάρχει στα σύννεφα θειικού οξέος της Αφροδίτης (επίσης γνωστά ως πιθανή βιογραφία). Ωστόσο, σύμφωνα με αυτήν την τελευταία μελέτη, η ατμόσφαιρα της Αφροδίτης δεν έχει αρκετή δραστηριότητα στο νερό για να υποστηρίξει αυτόν τον ισχυρισμό.

READ  Ο αγοραστής προστατεύει τη γη ή την θέτει σε κίνδυνο;

Αυτό το συμπέρασμα βασίζεται σε μια νέα μέθοδο που επινόησε ο Hallsworth και οι συνεργάτες του για τον προσδιορισμό του επιπέδου της δραστηριότητας του νερού στην ατμόσφαιρα του πλανήτη. Στη συνέχεια εφάρμοσαν αυτή τη μέθοδο στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης, όπου οι θερμοκρασίες κυμαίνονται από 30 έως 80 ° C (86 έως 176 ° F) σε υψόμετρα 50 km (30 mi) πάνω από την επιφάνεια και οι υδρατμοί αντιπροσωπεύουν περίπου 0,002% της ατμόσφαιρας κατά τέσσερις τόμους V.

Στο τέλος, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η δραστηριότητα του νερού στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης ήταν πάνω από εκατό φορές κάτω από το ελάχιστο. Όταν εφάρμοσαν την ίδια μέθοδο για να τραβήξουν τον Δία, βρήκαν κάτι άλλο εντελώς. Πάνω από το όριο της στρατόσφαιρας-θερμόσφαιρας (320 χλμ. Πάνω από την τροπόσφαιρα) υπάρχει ένα “γλυκό σημείο” όπου οι θερμοκρασίες είναι σταθερές και τα σύννεφα έχουν μια αρκετά υψηλή συγκέντρωση υδρατμών.

Εν ολίγοις, τα σύννεφα της Αφροδίτης δεν έχουν αυτό που χρειάζεται για να στηρίξουν τη ζωή, αλλά η ανώτερη ατμόσφαιρα του Δία. Αυτές οι πληροφορίες είναι εξαιρετικά σημαντικές σε μια εποχή που η NASA και άλλες διαστημικές υπηρεσίες προτείνουν διάφορες αστροβιολογικές αποστολές στο εγγύς μέλλον. Πριν από την αποστολή αυτών των αποστολών για αναζήτηση ζωής, είναι σημαντικό να δώσουμε προτεραιότητα στους προορισμούς με βάση την πιθανότητα επιστημονικών επιστροφών.

NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill (Wikimedia Commons)

Όπως εξηγεί ο Δρ Halsworth στο Queen’s University Belfast, νέα έκδοση:

“Η έρευνά μας δείχνει ότι τα σύννεφα θειικού οξέος της Αφροδίτης περιέχουν πολύ λίγο νερό για ενεργό ζωή, με βάση αυτά που γνωρίζουμε για τη ζωή στη Γη. Διαπιστώσαμε επίσης ότι οι συνθήκες του νερού και η θερμοκρασία στα σύννεφα του Δία θα μπορούσαν να επιτρέψουν τη μικροβιακή ζωή να επιβιώσει, υποθέτοντας την παρουσία άλλων απαιτήσεις όπως θρεπτικά συστατικά.

“Αυτή είναι μια έγκαιρη ανακάλυψη δεδομένου ότι η NASA και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος μόλις ανακοίνωσαν τρεις αποστολές στην Αφροδίτη τα επόμενα χρόνια. Μία από αυτές θα κάνει μετρήσεις της ατμόσφαιρας της Αφροδίτης που θα μπορέσουμε να συγκρίνουμε με τα ευρήματά μας.”

Επιπλέον, τα αποτελέσματα αυτής της μελέτης προσφέρουν μια άλλη δυνατότητα επέκτασης της αναζήτησης κατοικήσιμων εξωπλανητών. Ως έχει, ο χαρακτηρισμός του εξωπλανήτη επικεντρώνεται στην εύρεση στοιχείων για τη ζωή σε βραχώδεις πλανήτες με επιφανειακά νερά. Ωστόσο, η ανίχνευση αρκετών υδρατμών στην ατμόσφαιρα για γίγαντες φυσικού αερίου – όπως οι Exo-Jupiters και οι Exo-Neptunes – θα μπορούσε επίσης να δείξει τον τρόπο ζωής έξω από το ηλιακό μας σύστημα.

READ  Οι παρεμβάσεις ψυχοκοινωνικής υποστήριξης σε ιατρικά περιβάλλοντα μπορούν να βελτιώσουν την επιβίωση

“Έχουμε επίσης κάνει υπολογισμούς για τον Άρη και τη Γη και δείξαμε ότι αυτοί οι υπολογισμοί μπορούν να γίνουν για πλανήτες εκτός του ηλιακού μας συστήματος”, προστέθηκε Δρ Halsworth. «Παρόλο που η έρευνά μας δεν ισχυρίζεται ότι υπάρχει ζωή αλλοδαπού (τύπου μικροβίου) σε άλλους πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα, αυτό δείχνει ότι εάν η δραστηριότητα του νερού και άλλες συνθήκες είναι σωστές, τότε τέτοια ζωή θα μπορούσε να υπάρχει στα μέρη που έχουμε». προηγούμενο “.

Η εντύπωση αυτού του καλλιτέχνη δείχνει τον πλανήτη να περιστρέφεται γύρω από το ηλιακό αστέρι HD 85512 στον νότιο αστερισμό Vela (Sail). Πίστωση: ESO

Ο Δρ Christopher McKay, ένας πλανητικός επιστήμονας στη NASA Ames και ένας άλλος συν-συγγραφέας της μελέτης, συνέβαλε στην εκτενή εμπειρία του σε πλανητικές ατμόσφαιρες και αστροβιολογία. “Παράγουμε τη δραστηριότητα του νερού στην ατμόσφαιρα χωρίς μοντέλο οποιουδήποτε είδους, βασισμένο αποκλειστικά σε άμεσες παρατηρήσεις πίεσης, θερμοκρασίας και συγκέντρωσης νερού” Αυτός είπε.

Στο εγγύς μέλλον, το Διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb Το JWST θα κυκλοφορήσει τελικά στο διάστημα (αυτή τη στιγμή προγραμματίζεται για τον Νοέμβριο του 2021). Χρησιμοποιώντας προηγμένες δυνατότητες απεικόνισης υπερύθρων, το JWST θα διαδραματίσει ζωτικό ρόλο στην αστροβιολογία και τον χαρακτηρισμό της ατμόσφαιρας των εξωπλανητών. Μαζί με αποστολές όπως Διαστημικό τηλεσκόπιο Nancy Grace Roman (RST), ο πληθυσμός των κατοικήσιμων εξωπλανητών αναμένεται να αυξηθεί εκθετικά.

Αυτός είπε Ο Δρ Philip Ball, ειδικός στη φυσική και χημική βιολογία του νερού και συν-συγγραφέας της εργασίας:

«Η αναζήτηση της εξωγήινης ζωής ήταν μερικές φορές λίγο απλή στη στάση της απέναντι στο νερό. Όπως αποδεικνύει η εργασία μας, δεν αρκεί να πούμε ότι το υγρό νερό είναι ισοδύναμο με τη βιωσιμότητά του. Πρέπει επίσης να σκεφτούμε πώς πραγματικά οι γήινοι οργανισμοί χρησιμοποιήστε το – δείχνοντάς μας ότι πρέπει να είναι. Στη συνέχεια πρέπει να ρωτήσουμε πόσο νερό είναι πραγματικά διαθέσιμο για αυτές τις βιολογικές χρήσεις. ”

Σε βάθος ανάγνωση: Πανεπιστήμιο Queen’s ΜπέλφαστΚαι το φυσική αστρονομία

READ  ανακοινώστε έναν επεξεργαστή 10 δισεκατομμύρια φορές πιο ισχυρός από την Google!

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *