Καναδικά πληρώματα στο έδαφος, στον αέρα φθάνουν σε ορόσημο για τη μεταφορά βοήθειας στην κατεστραμμένη από τον πόλεμο Ουκρανία

Καθώς η τεράστια πίσω πόρτα του καναδικού C-17 Globemaster έπεσε στον διάδρομο προσγείωσης στο βροχερό Prestwick της Σκωτίας, ξεπήδησαν μέλη του αποσπάσματος τακτικής αερομεταφοράς 8 πτερύγων της Καναδικής Βάσης Τρέντον.

Μέσα σε λίγα λεπτά, ένστολοι στρατιώτες είχαν ξεφορτώσει παλέτες γεμάτες με αυτό που ο Καναδός στρατός αποκαλεί ευφημιστικά «θανατηφόρα» και «μη θανατηφόρα» βοήθεια — μέχρι που ένα βαρύ φορτίο τους έπιασε στα ίχνη τους.

Χρειάστηκαν τουλάχιστον 10 στρατιώτες, ένα περονοφόρο όχημα και πολλά γρυλίσματα και γκρίνια για να μπορέσει να φορτωθεί η μυστηριώδης, βαριά παλέτα σε ένα ρυμουλκούμενο και να ρυμουλκηθεί σε ένα C130-J Hercules που περίμενε για το επόμενο σκέλος του ταξιδιού στην Ουκρανία.

Το CBC News απέκτησε ασυνήθιστη πρόσβαση στις επιχειρήσεις της 8 Wing αυτή την εβδομάδα καθώς η βοήθεια που προοριζόταν για την Ουκρανία μεταφέρθηκε στην Πολωνία.

Η αναφορά για το τι υπήρχε στο φορτίο δεν επιτρεπόταν – εκτός από ανθρωπιστικούς και στρατιωτικούς σκοπούς – αλλά ό,τι ήταν σφιχτά συσκευασμένο στη γιγάντια παλέτα ξεχώριζε για την προσπάθεια που χρειάστηκε για να φορτωθεί στο πλοίο.

Ένα C-17 Globemaster της Βασιλικής Καναδικής Πολεμικής Αεροπορίας εκτίθεται αυτή την εβδομάδα στον διάδρομο προσγείωσης στο Prestwick της Σκωτίας, περίπου 45 λεπτά από τη Γλασκώβη. Το αεροπλάνο ήταν γεμάτο με «θανατηφόρα» και «μη θανατηφόρα» βοήθεια για να βοηθήσει την Ουκρανία στον πόλεμο της με τη Ρωσία. (Chris Brown/CBC)

Ο Καναδάς ανακοίνωσε δημόσια ότι στέλνει στην Ουκρανία τέσσερα οβιδοβόλα M777, τυφέκια Carl Gustaf, ελαφρά αντιαρματικά όπλα M72 (LAWs) και 7.500 χειροβομβίδες, μαζί με διάφορους τύπους πυρομαχικών.

Η στρατιωτική βοήθεια αποτελεί μέρος ενός πακέτου 1,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων που εγκρίθηκε από την κυβέρνηση Τριντό για να βοηθήσει την Ουκρανία να ανταποκριθεί στη ρωσική εισβολή της 24ης Φεβρουαρίου.

“Όλοι παρακολουθούν τις ειδήσεις, οπότε ξέρουμε τι συμβαίνει. Είμαστε περήφανοι που βοηθάμε την Ουκρανία”, δήλωσε ο Sgt. Ο Τζίμι Νόελ, ένα από τα 30 μέλη της 436 Μοίρας Μεταφορών της Βασιλικής Καναδικής Αεροπορίας που έχει δημιουργήσει μια προσωρινή βάση στο αεροδρόμιο Prestwick, περίπου 45 λεπτά από τη Γλασκώβη.

Μια ομάδα από την 429 Μοίρα Μεταφορών του RCAF αρχίζει να μεταφέρει ανθρωπιστική και στρατιωτική βοήθεια από το μεγάλο αεροπλάνο Globemaster στο μικρότερο Hercules. (Chris Brown/CBC)

Δύο στρατιωτικά μεταφορικά αεροσκάφη της κατηγορίας J Hercules έκαναν εναλλάξ τις πτήσεις προς την Πολωνία με τη βοήθεια δύο πληρωμάτων.

«Από τότε που φτάσαμε εδώ στις αρχές Μαρτίου, έχουμε πραγματοποιήσει περίπου 80 αποστολές», είπε ο Ταγματάρχης Καμ ΜακΚέι, ο οποίος επιβλέπει τις επιχειρήσεις αερομεταφοράς στη βάση του Πρέστγουικ.

“Έχουμε μετακινήσει πάνω από 900.000 λίρες, αυτό είναι λίγο πάνω από δύο εκατομμύρια λίρες. Και πετάμε αρκετά τακτικά. Αυτό είναι πραγματικά το ψωμί μας και το βούτυρο.”

Ένα καναδικό αεροσκάφος C-17 Globemaster βρίσκεται στο προσκήνιο και ένα C130-J Hercules είναι στο πίσω μέρος στην άσφαλτο στο αεροδρόμιο Prestwick. (Chris Brown/CBC)

Μεταφέρθηκαν προμήθειες βοήθειας από τη Σκωτία στην Πολωνία

Οι Καναδοί στρατιωτικοί πιλότοι επιτρέπεται νόμιμα να πετούν 120 ώρες το μήνα – και στις πολυάσχολες αποστολές Hercules τον τελευταίο καιρό, συνήθως πλησιάζουν σε αυτό.

Η πτήση από το Prestwick προς τον προορισμό τους στην Πολωνία διαρκεί περίπου τρεισήμισι ώρες και είναι συνήθως ομαλή, αν και η κάθοδος είναι ασυνήθιστα μεγάλη και σταδιακή.

Το αεροδρόμιο που χρησιμοποιείται ως βάση από τις δυνάμεις του ΝΑΤΟ, του οποίου το CBC News κλήθηκε να μην κατονομάσει, είναι σχετικά κοντά στα ουκρανικά σύνορα και ο αέρας γύρω από το αεροδρόμιο περιέχει περιορισμένο εναέριο χώρο – αναγκάζοντας τις εισερχόμενες πτήσεις να πετούν χαμηλότερα από το κανονικό όταν έρχονται στην προσέγγισή τους.

Οι ιστοσελίδες παρακολούθησης πτήσεων ανοιχτού κώδικα στο Διαδίκτυο δείχνουν συχνά αναγνωριστικά αεροσκάφη του ΝΑΤΟ να πετούν στους ουρανούς, παρακολουθώντας τη δραστηριότητα στην Ουκρανία.

Maj. Ο Cam MacKay επιβλέπει τις επιχειρήσεις αερομεταφοράς στη βάση Prestwick. «Έχουμε μετακινήσει πάνω από 900.000 λίρες, αυτό είναι λίγο πάνω από δύο εκατομμύρια λίρες. Και πετάμε αρκετά τακτικά», είπε. (Chris Brown/CBC)

Ως κόμβος εισερχόμενης βοήθειας προς την Ουκρανία, ο εναέριος χώρος στην ανατολική Πολωνία φυλάσσεται αυστηρά και οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν: είπε δημόσια ότι έχει εγκαταστήσει υπερσύγχρονα αντιπυραυλικά συστήματα Patriot στην περιοχή.

Ρώσοι αξιωματούχοι έχουν προειδοποιήσει ότι θεωρεί τις πτήσεις του Βορειοατλαντικού Συμφώνου και τις νηοπομπές που μεταφέρουν όπλα στην Ουκρανία ως “νόμιμους στόχους”, αλλά κανένας δεν έχει δεχθεί επίθεση και στο πιλοτήριο του Hercules, ο MacKay είπε ότι πιστεύει ότι οι αποστολές είναι ασφαλείς.

“Δεν το σκέφτομαι πραγματικά. Η κυβέρνηση του Καναδά μας έστειλε εδώ για να κάνουμε μια δουλειά, και είμαστε πολύ περήφανοι που κάνουμε αυτή τη δουλειά. Και δεν σκεφτόμαστε πραγματικά το άλλο κομμάτι”, είπε.

Στην Πολωνία, ένα πλήρωμα εδάφους των ΗΠΑ συνάντησε το καναδικό αεροπλάνο και ξεφόρτωσε γρήγορα τις παλέτες από το πίσω μέρος του Hercules – ακόμη και οι εξαιρετικά βαριές μπορούσαν να αφαιρεθούν εύκολα με τον βαρύ εξοπλισμό στη βάση του ΝΑΤΟ.

Καναδικό στρατιωτικό προσωπικό τηλεφωνεί στο προσωρινό σπίτι του στη Σκωτία CFB Prestwick. (Chris Brown/CBC)

Η επίγεια στάση διήρκεσε λιγότερο από 30 λεπτά πριν το πλήρωμα του Hercules μεταφερθεί ξανά στον αέρα, με προορισμό τις Βρυξέλλες για να προετοιμαστεί για άλλη μεταφορά την επόμενη μέρα.

«Δεν υπάρχει προς το παρόν καθορισμένη ημερομηνία λήξης για το χειρουργείο», είπε ο MacKay.

“Αυτό δεν σημαίνει ότι θα συνεχιστεί επ’ αόριστον, αλλά θα κάνουμε εναλλαγή του προσωπικού μας. Ακούμε μόνο πολύ θετικά σχόλια.”

READ  Οι ρωσικές δυνάμεις αναλαμβάνουν τον έλεγχο μιας αεροπορικής βάσης κοντά στο Κίεβο της Ουκρανίας

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *