Μαθήματα ιστορίας για τη σύγκρουση Ουκρανίας-Ρωσίας: Πώς ξεκινούν οι πόλεμοι; | ΗΠΑ

Στην κλασική ταινία του Rob Reiners του 1987, Η Πριγκίπισσα Νύφη, ο χαρακτήρας του Vizzini, ενός αδίστακτου κατασκόπου της Σικελίας, δηλώνει: «Η έναρξη ενός πολέμου είναι μια δουλειά με κύρος, με μακρά και ένδοξη παράδοση». Όταν πρόκειται για την ιστορία της Ρωσίας και της Ουκρανίας το 2022, όχι μόνο μια παραμυθένια σύγκρουση μεταξύ των φανταστικών βασιλείων της Φλωρίνης και του Γκίλντερ, η επίθεση του στρατιωτικού και ενεργειακού γίγαντα Ρωσίας εναντίον του κυρίαρχου κράτους της Ουκρανίας είναι πολύ αληθινή.

Η ιστορία μας διδάσκει πολλά μαθήματα, ένα από τα οποία είναι ότι, στο πέρασμα των αιώνων, έχουν χρησιμοποιηθεί κάθε είδους προσχήματα για να πυροδοτήσουν εχθροπραξίες και, επίσης, ότι οι συνέπειες μιας σύγκρουσης είναι πάντα αδύνατο να ελεγχθούν ή να προβλεφθούν. Επιπλέον, από τη στιγμή που ορισμένοι μηχανισμοί έχουν τεθεί σε κίνηση, είναι πολύ δύσκολο να αντιστραφούν. Και παρόλο που οι πόλεμοι μπορεί να έχουν αιτίες, δεν είναι φυσικές καταστροφές όπως στην περίπτωση των σεισμών: είναι μια τραγωδία που πυροδοτήθηκε από λίγους και υπέστησαν εκατομμύρια.

Η Καναδή ιστορικός και καθηγήτρια της Οξφόρδης Margaret MacMillan αφιερώνει ένα κεφάλαιο στο τελευταίο της βιβλίο, War: How Conflict Shaped Μας στις δικαιολογίες που χρησιμοποιούνται σε όλη την ιστορία για πολέμους και εισβολές, ξεκινώντας από την Τροία όταν «ο ένας κλέβει τη γυναίκα του άλλου» μέχρι τη βύθιση του θωρηκτού USS Maine στον κόλπο της Αβάνας το 1898, ένα περιστατικό που χρησιμοποιήθηκε για να δικαιολογήσει την επίθεση των ΗΠΑ στην Ισπανία. Η βύθιση του USS Maine κεντήθηκε σε μεγάλο βαθμό από τα μέσα ενημέρωσης – μία από τις πολλές καταιγίδες παραπληροφόρησης με τις οποίες ξεκινούν οι πόλεμοι και στην οποία η Ρωσία του Πούτιν είναι ιδιαίτερα επιδέξιη. Ωστόσο, ο MacMillan υποστηρίζει ότι καμία επιθετικότητα δεν συμβαίνει στο κενό. «Οι αιτίες των πολέμων μπορεί να φαίνονται παράλογες ή ασήμαντες, αλλά πίσω από αυτές συνήθως κρύβονται μεγαλύτερες διαμάχες και εντάσεις», γράφει. «Μερικές φορές χρειάζεται μόνο μια σπίθα για να πυρποληθεί ένας ήδη σωρός ξυλείας που σιγοκαίει».

READ  Η Πάρις Χίλτον παντρεύεται με πραγματικό γάμο

Σε όλες τις συγκρούσεις, υπάρχει ένα σημείο καμπής: ένα σημείο χωρίς επιστροφή. Σε άρθρο του για την κρίση στην Ουκρανία, το περιοδικό Ο οικονομολόγος Πρόσφατα ανέφερε τα λόγια του Βρετανού ιστορικού AJP Taylor: «Ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος έγινε αναπόφευκτος μόλις εκδόθηκαν εντολές κινητοποίησης στο Βερολίνο». Ο οικονομολόγος πρόσθεσε ότι «η πολυπλοκότητα των χρονοδιαγραμμάτων των σιδηροδρόμων των αρχών του 20ου αιώνα, από τα οποία στη συνέχεια εξαρτιόταν η κίνηση των στρατευμάτων, καθιστούσαν ουσιαστικά αδύνατη οποιαδήποτε αλλαγή».

Λίγοι αναλυτές πιστεύουν ότι, παρά την ανησυχητική ρωσική κινητοποίηση στα σύνορα της Ουκρανίας, έχει επιτευχθεί ένα σημείο χωρίς επιστροφή, αλλά είναι πάντα πιο εύκολο να αξιολογήσει κανείς το παρελθόν παρά το παρόν. Το Netflix μόλις κυκλοφόρησε την ταινία Μόναχο: Η άκρη του πολέμου, βασισμένο σε ένα βιβλίο του Ρόμπερτ Χάρις, το οποίο προσπαθεί να σώσει το πρόσωπο του Νέβιλ Τσάμπερλεν, του Βρετανού Πρωθυπουργού που υπέγραψε ένα σύμφωνο που παραδίδει στον Χίτλερ τη Σουδητία – το ιστορικό γερμανικό όνομα για τις βόρειες, νότιες και δυτικές περιοχές της πρώην Τσεχοσλοβακίας. Μόναχο το 1938, το οποίο άνοιξε τον δρόμο στον δικτάτορα να προετοιμαστεί για ξεκάθαρο πόλεμο στην Ευρώπη. Η ταινία απεικονίζει τον Τσάμπερλεν ως έναν πολιτικό με εμμονή με τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, ο οποίος θέλει να αποφύγει πάση θυσία άλλη μια σφαγμένη γενιά. «Μέχρι να ξεκινήσει μια σύγκρουση, μπορεί να αποφευχθεί», λέει ο χαρακτήρας του Chamberlain στην ταινία. Οι θεατές, φυσικά, γνωρίζουν τώρα αυτό που ο Τσάμπερλεν δεν μπορούσε να γνωρίζει: ότι ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος ήταν ήδη ασταμάτητος, επειδή ο Χίτλερ είχε πάρει την απόφαση να επιτεθεί και ήθελε μόνο να κερδίσει χρόνο.

Ο Tony Blair, ο George W. Bush και ο José María Aznar, πριν από τη συνάντηση τον Μάρτιο του 2003 στις Αζόρες, όπου πάρθηκε η απόφαση για εισβολή στο Ιράκ. Στα δεξιά, ο πρώην δικτάτορας του Ιράκ Σαντάμ Χουσεΐν.REUTERS

Εν τω μεταξύ, η κυβέρνηση του Τζορτζ Μπους πέρασε χρόνια επινοώντας έναν περίπλοκο ιστό ψεμάτων για να δικαιολογήσει την εισβολή στο Ιράκ. Ένας αυξανόμενος όγκος αποδεικτικών στοιχείων δείχνει ότι η οικοδόμηση της υπόθεσης εναντίον του ιρακινού δικτάτορα, Σαντάμ Χουσεΐν, ξεκίνησε λίγες μέρες μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου στην Ουάσιγκτον και τη Νέα Υόρκη. Πότε ο πόλεμος έγινε αναπόφευκτος; Έκανε κάτι καλό κάποια από τις συνεδριάσεις του Συμβουλίου Ασφαλείας πριν από τις 20 Μαρτίου 2003, όταν οι πύραυλοι άρχισαν να πέφτουν βροχή στη Βαγδάτη; Πολύ πιθανό όχι. Και, φυσικά, όταν εκατομμύρια πολίτες σε όλο τον κόσμο διαδήλωσαν ενάντια στον πόλεμο στις 15 Φεβρουαρίου 2003 – μια εξέγερση πολιτών που απεικονίζεται από τον Ian McEwan στο μυθιστόρημά του Σάββατο – ο Λευκός Οίκος είχε ήδη δώσει εντολή εισβολής, όπως φαίνεται από το γεγονός ότι υπήρχε μια τεράστια στρατιωτική κινητοποίηση γύρω από τον Περσικό Κόλπο.

READ  Οι 10 κορυφαίοι κακοί της Disney όλων των εποχών

Το Ιράκ είναι μια τυπική περίπτωση ενός πολέμου στον οποίο όλα φαίνονται να είναι υπό έλεγχο – ξεκινώντας από τα ψέματα που πρώτα σπέρνονται – αλλά που μετατρέπεται σε μια καταστροφή με απρόβλεπτες συνέπειες. Το παρελθόν, πάλι, προσφέρει πολλά τέτοια παραδείγματα. Το 415 π.Χ., η Αθήνα αποφάσισε να ξεκινήσει μια εκστρατεία εναντίον της ισχυρής ελληνικής πόλης των Συρακουσών. Το πρόσχημα ήταν ότι δύο πόλεις συμμαχικές με την Αθήνα, που ήταν αντίπαλες των Συρακουσών, είχαν ζητήσει βοήθεια από τις αρχές της Αθήνας. Στην πραγματικότητα, ήταν μια προσπάθεια για την ελληνική επέκταση στη Μεσόγειο και πυροδότησε ένα άλλο επεισόδιο του Πελοποννησιακού πολέμου εναντίον της Σπάρτης. Οι αθηναϊκές δυνάμεις ηττήθηκαν στο λιμάνι των Συρακουσών δύο χρόνια αργότερα, μια στρατιωτική καταστροφή που κατέστρεψε τελικά την αθηναϊκή δημοκρατία.

Η αθηναϊκή εισβολή έφερε επίσης ένα τρομερό αποτέλεσμα, γράφει ο Ντόναλντ Κάγκαν στο βιβλίο του, Ο Πελοποννησιακός Πόλεμος. Αυτό περιελάμβανε καταστροφικές απώλειες τόσο σε άνδρες όσο και σε πλοία, εκτεταμένες εξεγέρσεις σε όλη την Αυτοκρατορία και την έναρξη της πανίσχυρης Περσικής Αυτοκρατορίας. «Αυτοί οι λόγοι συνέβαλαν σημαντικά στη διεύρυνση της ευρέως διαδεδομένης παρατήρησης ότι η Αθήνα τελείωσε», γράφει. Το 411, για πρώτη φορά μετά από έναν αιώνα, εγκαταστάθηκε στην πόλη μια δικτατορία που είχε εφεύρει τη δημοκρατία.

Γερμανοί στρατιώτες σε ένα καταφύγιο κατά τη διάρκεια της μάχης του Βερντέν
Γερμανοί στρατιώτες σε ένα καταφύγιο κατά τη διάρκεια της μάχης του ΒερντένEfe / Memorial de Verdun

Από όλες τις καταστροφές στην ιστορία με απρόβλεπτες και καταστροφικές συνέπειες, η πιο ενδιαφέρουσα πρέπει να είναι ο Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος. Οι ιστορικοί προσπαθούν για περισσότερο από έναν αιώνα να βρουν τον πραγματικό λόγο για τον οποίο ξεκίνησε η σύγκρουση: μεσολάβησαν πέντε εβδομάδες μεταξύ της δολοφονίας του Αρχιδούκα Φραντς Ο Φερδινάνδος, κληρονόμος της Αυστροουγγρικής Αυτοκρατορίας, στο Σεράγεβο στις 28 Ιουνίου 1914 και το ξέσπασμα των εχθροπραξιών, κατά το οποίο οι ευρωπαϊκές δυνάμεις δεν μπόρεσαν να σταματήσουν τον παράλογο μηχανισμό του πολέμου που τις οδήγησε στο ακούσιο λουτρό αίματος. Στο βιβλίο του Οι υπνοβάτες: Πώς η Ευρώπη πήγε στον πόλεμο το 1914ο ιστορικός Christopher Clark χρησιμοποιεί τον ίδιο όρο για να περιγράψει τον τρόπο με τον οποίο οι υπεύθυνοι για το ξέσπασμα του πολέμου μπήκαν αποφασιστικά στη σύγκρουση χωρίς καμία επίγνωση ότι επρόκειτο να προκαλέσουν 20 εκατομμύρια θανάτους και 21 εκατομμύρια τραυματίες καθώς και την καταστροφή τριών αυτοκρατοριών και, πιο κάτω, ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος.

READ  Doug Marsden: The Man, The Legend, and the Missing in Greece Από το 2004

«Πώς θα μπορούσε η Ευρώπη να το είχε κάνει αυτό στον εαυτό της και στον κόσμο;» ρωτά η Μάργκαρετ ΜακΜίλαν στο βιβλίο της The War that Ended Peace: The Road to 1914. «Υπάρχουν πολλές πιθανές εξηγήσεις. Πράγματι, τόσα πολλά που είναι δύσκολο να διαλέξεις μεταξύ τους», γράφει. Στο τέλος, ξεκαθαρίζει ότι «πολύ λίγα πράγματα στην ιστορία είναι αναπόφευκτα.» ότι οι σφαγές του Louvain, του Verdun και του Somme δεν χρειάζεται να έχουν συμβεί. Υποστηρίζει επίσης ότι «οι δυνάμεις, οι ιδέες, οι προκαταλήψεις, οι θεσμοί, οι συγκρούσεις είναι σίγουρα σημαντικές. Ωστόσο, αυτό εξακολουθεί να αφήνει τα άτομα, όχι στο τέλος που πολλοί από αυτούς, που έπρεπε να πουν ναι, προχωρήσουν και εξαπολύουν πόλεμο ή όχι, σταματούν». Οι πόλεμοι κηρύσσονται –και αποτρέπονται– από τα ανθρώπινα όντα. Αλλά, πάνω από όλα, είναι τα ανθρώπινα όντα των οποίων οι ζωές καταστρέφονται από αυτούς.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *