Μετά την Ολυμπιακή Δόξα, ο Rower κατευθύνεται στο Cambridge Blues

οι Ολυμπιακοί

Μετά από μεγάλη κωπηλασία, η διπλή Ολυμπιονίκης Grace Prendergast προσαρμόζεται στη ζωή ως φοιτήτρια σε ένα από τα παλαιότερα πανεπιστήμια του κόσμου – και ωθείται σε μια από τις μεγαλύτερες ερασιτεχνικές αθλητικές συναντήσεις.

Το ξυπνητήρι της Γκρέις Πρέντεργκαστ χτυπάει στις 5 το πρωί. Τα πρωινά της ξεκινούν με μια 10λεπτη βόλτα με το ποδήλατο μέχρι το σταθμό, ακολουθούμενη από μια βόλτα 10 λεπτών με το τρένο, πριν βγει στο νερό με το διάσημο Cambridge University Boat Club. Κατά κάποιο τρόπο, κατάφερα να βρω χρόνο για ντους πριν από το μάθημά μου στις 9 το πρωί.

Ο 29χρονος κωπηλάτης εργάζεται για να γίνει Master of Philosophy στο διάσημο Πανεπιστήμιο του Κέμπριτζ της Αγγλίας, τρεις μήνες μετά την κατάκτηση του χρυσού ολυμπιακού χρυσού μαζί με την Keri Guler στο διπλό δίδυμο και το ασημένιο στα οκτώ γυναικών στους Αγώνες του Τόκιο.

Αφού έδινε προτεραιότητα στο κανό για πολλά χρόνια, η Πρέντεργκαστ μαθαίνει τρόπους για να είναι φοιτήτρια πλήρους φοίτησης, σε πλήρη αντίθεση με τη ζωή της πριν από το Τόκιο.

Όμως το καγιάκ έπαιζε ακόμα σημαντικό ρόλο στη ζωή της. Καθώς σκέφτεται το μέλλον της με τη μαύρη φανέλα, προετοιμάζεται για τον πιο διάσημο αγώνα κωπηλασίας στον κόσμο – την κωπηλασία του Κέμπριτζ ενάντια στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης στη ρεγκάτα.

ζωή στη μοναξιά

Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης γεμίζουν με καυτά reunion και μεγαλειώδεις γιορτές για αθλητές σε όλο τον κόσμο μετά την αναβολή των Αγώνων του Τόκιο, ως Ολυμπιακοί Αγώνες που δεν μοιάζουν με κανέναν άλλον. Αλλά η έκτακτη ανάγκη για το ακτινίδιο ήταν λίγο διαφορετική.

Δεν υπήρχαν αγκαλιές στο αεροδρόμιο, ούτε ράλι από το πάρτι στο σπίτι για την ομάδα της Νέας Ζηλανδίας, όλα γεμάτα ζωή για δύο εβδομάδες μοναξιάς κατά την επιστροφή της.

Για την Πρέντεργκαστ, το MIQ ήταν μια περίοδος συνεχούς προβληματισμού μετά την κατάκτηση δύο μεταλλίων, τα οποία περιέγραψε ως «ωραία αλλά παράξενα».

Η Γκρέις Πρέντεργκαστ (αριστερά) και η Κέρι Γκόλερ πανηγυρίζουν μετά την κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου στο Τόκιο. Φωτογραφία: Getty Images.

«Ήταν πραγματικά ενδιαφέρον, [MIQ] Μου έδωσε άφθονο χρόνο για να σκεφτώ την όλη εμπειρία χωρίς να με πιάσει η διαφημιστική εκστρατεία της απόκτησης ενός μεταλλίου και ό,τι συνεπάγεται αυτό, λέει.

READ  US Open: Παγκόσμιο Νο 1 Ashleigh Barty έκπληκτος από τον Shelby Rogers στον τρίτο γύρο

Ο Πρέντεργκαστ είχε μόλις περισσότερο χρόνο για να σκεφτεί τις 24 ώρες ελευθερίας προτού η Νέα Ζηλανδία μπει σε lockdown.

Αν και αυτό ήταν ένα δύσκολο χάπι για πολλούς που επέστρεφαν στο Τόκιο, ο χρόνος που πέρασε η Πρέντεργκαστ με την οικογένειά της τη βοήθησε να περάσει σχετικά ομαλά τον χρόνο που πέρασε στην κράτηση, πριν φύγει για την Αγγλία. «Ήμουν τυχερή που βγήκα από τους Ολυμπιακούς Αγώνες πραγματικά, πολύ χαρούμενη με τον τρόπο που πήγαν τα πράγματα», λέει.

Ο Prendergast είχε κάθε λόγο να είναι ευχαριστημένος με την καμπάνια. Αυτή και ο Γκιουλέρ κατέρριψαν το παγκόσμιο ρεκόρ στο δρόμο τους προς το χρυσό.

Το δίδυμο Kiwi πραγματοποίησε τον καλύτερο χρόνο στον κόσμο 6m 49,08sec καθοδόν προς το Τόκιο, χάνοντας προσωρινά τη λαβή του από ένα ελληνικό ζευγάρι στον πρώτο ημιτελικό στο Sea Forest Waterway. Αλλά ο Πρέντεργκαστ και ο Γκούλερ το πήραν πίσω στο μισό, με νέο παγκόσμιο ρεκόρ 6 μ. 47,71 δευτ., κερδίζοντας το πρώτο χρυσό της Νέας Ζηλανδίας στους Αγώνες.

Μια μέρα αργότερα, έγιναν οι πρώτοι Νεοζηλανδοί κωπηλάτες που κέρδισαν πολλά μετάλλια σε έναν μόνο Ολυμπιακό, κερδίζοντας το ασημένιο σε οκτώ γυναίκες.

Η Πρέντεργκαστ κάθισε στο Κράιστσερτς σε κλειστή θέση, μετατοπίζοντας την εστίασή της στην επόμενη καριέρα της.

“Το να έχω κάτι που ανυπομονούσα να προχωρήσω, μου έδωσε λίγο σκοπό και κατεύθυνση. Ήταν ψυχικά δύσκολο αν δεν ήμουν πραγματικά σίγουρος ποιο ήταν το επόμενο βήμα μου.”

κεφάλι στα βιβλία

Η επιτυχία του Prendergast δεν είναι ξένη προς την ακαδημαϊκή επιτυχία, καθώς έχει ολοκληρώσει πτυχίο στις Επιχειρηματικές Σπουδές και μεταπτυχιακό στις Επιχειρηματικές Σπουδές από το Πανεπιστήμιο Massey. Αλλά ο χρόνος που πέρασε στο Κέιμπριτζ σπουδάζοντας για το μεταπτυχιακό της στη Φιλοσοφία ήταν η πρώτη της πανεπιστημιακή εμπειρία στην πανεπιστημιούπολη.

“Έκανα όλες τις σπουδές μου εξ αποστάσεως στο σπίτι, μόνο και μόνο επειδή ταιριάζει τόσο καλά με το καγιάκ. Προφανώς έπρεπε να βγαίνουμε έξω όλη την ώρα, οπότε ήταν λίγο δύσκολο να μπω στο κολέγιο.”

READ  Νέα ευρήματα στη Σαντορίνη δείχνουν την προέλευση του «χαμένου νησιού της Ατλαντίδας»

Με τη σειρά του, η μελέτη έχει γίνει η νούμερο ένα προτεραιότητα στο Κέιμπριτζ, όπου οι αθλητές προπονούνται ήδη για τη ρεγκάτα του 2022 στον Τάμεση.

Αυτός θα είναι ο 76ος αγώνας γυναικών και ο 167ος στους άνδρες, και το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ κέρδισε και τους δύο αγώνες τα τελευταία τρία χρόνια. «Μπλε βάρκα» είναι το όνομα που δίνεται στο καλύτερο πλήρωμα κάθε πανεπιστημίου και στα μέλη του πληρώματος δίνονται τα πολυπόθητα χρώματα του Κέμπριτζ «ανοιχτό μπλε» (ή «σκούρο μπλε» στην Οξφόρδη).

Το Σαββατοκύριακο η Πρέντεργκαστ έκανε το λαμπερό μπλε ντεμπούτο της, συμμετέχοντας στην πρώτη ανταγωνιστική δοκιμασία του Πανεπιστημίου του Cambridge Boat Club, την εκδήλωση Fours Head, η οποία προετοιμάζει τα πληρώματα για τη ρεγκάτα.

Το τετραμελές πλήρωμά της περιελάμβανε επίσης την συμπαίκτριά της Kiwi Ruby Teo (που κωπηλατούσε στην τετράδα γυναικών στους Αγώνες του Τόκιο) και την Βρετανίδα Ολυμπιονίκη Imogen Grant.

Χρειάζεται μια περίοδο προσαρμογής για να συνηθίσει το πρόγραμμα της μαθήτριας πλήρους φοίτησης, η Πρέντεργκαστ έχει ένα σταθερό σύστημα υποστήριξης γύρω της, συμπεριλαμβανομένου του Τιού και του Νεοζηλανδού κωπηλάτη Τζέιμι Χάντερ, που έχουν κωπηλατήσει στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο.

«Μου έκανε μεγάλη εντύπωση πώς όλοι οι αθλητές εδώ καταφέρνουν να ολοκληρώσουν τη μελέτη με κωπηλασία στο πλάι», λέει. “Έχω περάσει κατά κάποιο τρόπο να δίνω προτεραιότητα στο άθλημά μου και να κάνω τις σπουδές μου να δουλεύουν πάνω σε αυτό, οπότε είναι σίγουρα διαφορετικό. Αλλά έχω συνηθίσει να το διαχειρίζομαι.”

Ο Πρέντεργκαστ είναι στο Queen’s College του Cambridge και είναι ένας από τους 12 Ολυμπιονίκες και Παραολυμπιονίκες που έχουν παρακολουθήσει από το 1906. Το ίδιο και ο Theo, ο οποίος είναι φοιτητής MBA.

Αν και δεν είναι ακόμα σίγουρη πού θέλει να αποκτήσει το πτυχίο της, η Πρέντεργκαστ απολαμβάνει να μαθαίνει σε ένα νέο περιβάλλον.

«Στη Νέα Ζηλανδία συνδέθηκα κυρίως με αθλητές, ειδικά με κωπηλάτες, και όλοι ακολουθούσαν έναν πολύ παρόμοιο δρόμο», λέει ο Prendergast.

READ  Γαλλικό Open 2021: Ο Stefanos Tsitsipas νίκησε τον Daniil Medvedev και αντιμετωπίζει τον Alexander Zverev

“Δυσκολεύτηκα να συνειδητοποιήσω τι θέλω να κάνω όσον αφορά τη δουλειά, γι’ αυτό ήταν καλό να ακούσω για τις πολλές διαφορετικές επιλογές. Μου άνοιξε τα μάτια στο είδος των ευκαιριών που ήταν διαθέσιμες, αλλά εξακολουθώ να το συσσωρεύω σιγά σιγά.”

Τρίτη Ολυμπιάδα;

Οι σπουδές της Πρέντεργκαστ τελειώνουν στα τέλη Ιουνίου και ενώ η ιδέα ενός ταξιδιού πίσω στη Νέα Ζηλανδία μπορεί να ακούγεται ελκυστική – “Δεν θέλω να ξανακάνω MIQ”, αστειεύεται – είχε μέχρι τότε να δει αν ήθελε να δεσμευτούν σε άλλο μάθημα.

Τον Ιούνιο, η Πρέντεργκαστ θα αποφασίσει επίσης για το μέλλον της με την ομάδα κωπηλασίας της Νέας Ζηλανδίας. Η επόμενη μεγάλη διοργάνωση είναι το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κωπηλασίας 2022 στην Τσεχία.

“Όλοι μόλις αρχίζουν να προπονούνται, γιατί έχουμε ένα υπέροχο διάλειμμα μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Έτσι θα αρχίσω να σκέφτομαι σοβαρά το μέλλον μου με την κωπηλασία σύντομα, που θα είναι μια μεγάλη απόφαση σε κάθε περίπτωση”, λέει.

“Αλλά αυτή τη στιγμή απολαμβάνω πραγματικά να το κάνω με διαφορετική ικανότητα και ως διαφορετική εμπειρία. Αισθάνομαι τόσο φρέσκος και γεμάτος ενέργεια με αυτό. Θα περάσω τη γέφυρα λίγο αργότερα στην πίστα.”

Εάν η Πρέντεργκαστ δεσμευτεί σε άλλη διαδρομή, θα έχει την ευκαιρία να κωπηλατήσει στους τρίτους Ολυμπιακούς της. Έγραψε ιστορία στο πρώτο οκτώ γυναικείο σκάφος της Νέας Ζηλανδίας που συμμετείχε στους Ολυμπιακούς Αγώνες όταν τερμάτισαν τέταρτες στο Ρίο το 2016.

Βραβευμένη επειδή ήταν διπλή Ολυμπιονίκης, η Πρέντεργκαστ άφησε το ασημένιο της στο σπίτι με τη μητέρα της για να το γιορτάσουν οποιαδήποτε οικογένεια και φίλοι στη Νέα Ζηλανδία.

Ωστόσο, το χρυσό μετάλλιο ήταν βαλμένο στην τσάντα της. Η Πρέντεργκαστ παραδέχεται ότι δεν είχε χρόνο να το απολαύσει πριν κάνει το ταξίδι σε όλο τον κόσμο.

Εάν χρειάζεται επιπλέον κίνητρο φέτος, θα ξέρετε πού να ψάξετε.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *