Μόλις το New Horizons περάσει από τον Πλούτωνα, μπορεί τελικά να μετρήσει τη φωτεινότητα του Γαλαξία

Το διαστημόπλοιο New Horizons απομακρύνεται από τη Γη από την εκτόξευσή του το 2006. Οι επιστήμονες που χρησιμοποιούν το υπεριώδες φασματόμετρο Alice στο διαστημόπλοιο New Horizons έκαναν υπομονή αλλά συλλέγουν σποραδικά δεδομένα κατά τη διάρκεια αυτών των 15 ετών, αλλά περιμένουν επίσης να απομακρυνθούν αρκετά από Γη Ο Ήλιος κάνει μια συγκεκριμένη μέτρηση: τη φωτεινότητα του φόντου Lyman Alpha του Γαλαξία. Μέχρι στιγμής, αυτό δεν έχει μετρηθεί με ακρίβεια.

Μέλος της ομάδας New Horizons Dr. Randy Gladstone, συγγραφέας του Μια νέα εργασία δημοσιεύτηκε στο Astronomical Journal. “Αυτό ήταν κάτι που οι αστρονόμοι μαντεύουν εδώ και δεκαετίες. Τώρα έχουμε έναν πιο ακριβή αριθμό.”

Ο Γκλάντστοουν και η ομάδα του χρησιμοποίησαν την Αλίκη για να κάνουν σημειώσεις στο φόντο του άλφα του Λάιμαν (Ly?) πολλές φορές κατά τη διάρκεια της αποστολής: τρεις φορές κατά τη διάρκεια της κρουαζιέρας στον Πλούτωνα, μια άλλη παρατήρηση μόλις ένα μήνα πριν η αποστολή πετάξει στον Πλούτωνα, καθώς και μια μέρα μετά, και πέντε φορές από τότε, σε Λίγο πάνω από 47 μονάδες από τον ήλιο.

Αυτό που βρήκε η Αλίκη είναι ότι το γαλαξιακό συστατικό του φόντου Lyman-άλφα είναι περίπου 20 φορές λιγότερο φωτεινό από το φόντο Lyman-alpha που βρίσκεται κοντά στη Γη.

Μηχανές σε νέα ύψη. Το φασματογράφο Alice Ultraviolet Imaging Spectrograph χρησιμοποιήθηκε για τη μελέτη της ατμοσφαιρικής σύνθεσης και την αναζήτηση της ατμόσφαιρας γύρω από τον Charon, καθώς και για τη μέτρηση του υπεριώδους υποβάθρου Lyman-alpha στον γαλαξία μας. Πιστώσεις: NASA / Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Φυσικής του Πανεπιστημίου Τζονς Χόπκινς / Ερευνητικό Ινστιτούτο Southwest.

Το υπεριώδες υπόβαθρο του Lyman-alpha ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά τη δεκαετία του 1960 και μέχρι τώρα, οι επιστήμονες ήταν σε θέση να κάνουν μόνο εκτιμήσεις για τον επιπολασμό του – και αυτές οι εκτιμήσεις διέφεραν πολύ τα τελευταία 60 χρόνια.

READ  Η επερχόμενη πτήση του ελικοπτέρου Mars της NASA εγκυμονεί σοβαρούς κινδύνους

Η υπεριώδης λάμψη φόντου Lyman-alpha διαπερνά το διάστημα και μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να χαρακτηρίσει τους ασθενείς ανέμους των ατόμων υδρογόνου που πνέουν στο ηλιακό μας σύστημα. Η μελέτη αυτού του μήκους κύματος φωτός – το οποίο είναι περίπου τέσσερις φορές μικρότερο από αυτό που μπορεί να δει το ανθρώπινο μάτι – επιτρέπει στους αστρονόμους να το δουν κυριολεκτικά στο σκοτάδι. Οι παρατηρητές κοσμολόγοι μπόρεσαν να χαρτογραφήσουν την κατανομή της ύλης στο σύμπαν και χρησιμοποίησαν ένα όργανο παρόμοιο με το Alice’s Lunar Reconnaissance Orbiter (LAMP) (Lyman Alpha Mapping Project) για να απεικονίσουν μόνιμα σκοτεινούς κρατήρες κοντά στον βόρειο και νότιο πόλο της Σελήνης.

Χάρτης που δείχνει τις μόνιμα σκιασμένες περιοχές (με μπλε χρώμα) που καλύπτουν περίπου το 3 τοις εκατό του νότιου πόλου της Σελήνης. Δίκαιο: NASA Goddard/LRO missιόν.

Στο διάστημα, το φόντο του γαλαξία Lyman-alpha προέρχεται από θερμές περιοχές γύρω από τεράστια αστέρια που ιονίζουν όλο το κοντινό υλικό, το οποίο είναι κυρίως υδρογόνο. Τα διαστρικά άτομα υδρογόνου διασκορπίζουν αυτά τα φωτόνια με μια σχεδόν ομοιόμορφη λάμψη σε όλο το διάστημα. Αλλά στο μεγαλύτερο μέρος του ηλιακού μας συστήματος, το φόντο κυριαρχείται από φωτόνια άλφα Lyman από τον Ήλιο.

“Το φόντο του Lyman-alpha έχει μελετηθεί πολύ κοντά στην τροχιά της Γης, και είναι αρκετά φωτεινό που αν μπορούσαμε να το δούμε, ο νυχτερινός ουρανός δεν θα ήταν πιο σκοτεινός από το λυκόφως.” Ο Gladstone εξήγησε σε δελτίο τύπου. “Είναι τόσο φωτεινό από το ηλιακό Lyman-άλφα που δεν ήμασταν σίγουροι πόσο ο Γαλαξίας συμβάλλει στη συνολική του φωτεινότητα. Είναι σαν να στέκεσαι κοντά σε ένα φωτιστικό δρόμου μια ομιχλώδη νύχτα. Η ομίχλη διασκορπίζει το φως του λαμπτήρα, καθιστώντας το δύσκολο για να δεις οτιδήποτε άλλο».

READ  Η αποστολή Crew-3 με επικεφαλής τον αστροναύτη Raja Chari θα ξεκινήσει στις 31 Οκτωβρίου

Στη Ζώνη Kuiper όπου ταξιδεύει το New Horizons, το στοιχείο διάσπαρτου ηλιακού φωτός του σήματος άλφα Lyman είναι λιγότερο φωτεινό και τα αχνότερα στοιχεία από τις κοντινές περιοχές του Γαλαξία μας γίνονται ευκολότερα διακριτά. Η ομάδα είπε στο έγγραφό της ότι μια πιο ακριβής μέτρηση θα βοηθούσε τους αστρονόμους να κατανοήσουν καλύτερα τις περιοχές κοντά στον Γαλαξία.

Ο κύριος ερευνητής του New Horizons, Άλαν Στερν, είπε: «Τι σπουδαίος πόρος είναι το New Frontiers, όχι μόνο για την εξερεύνηση της Ζώνης Κάιπερ, αλλά και για την κατανόηση περισσότερων για τον γαλαξία μας και ακόμη και για το σύμπαν πέρα ​​από τον γαλαξία μας μέσω αυτών και άλλων παρατηρήσεων μέσω του ωφέλιμου φορτίου μας. όργανο επιστήμης.”

Λεζάντα για την κύρια εικόνα: Αυτός ο χάρτης ψευδών χρωμάτων δείχνει αρκετές σαρώσεις του φόντου Lyman-alpha πάνω από τον ουρανό, που αποκτήθηκαν από το υπεριώδες φασματόμετρο Alice στο διαστημόπλοιο New Horizons όταν ήταν 45 AU από τον Ήλιο. Τα δεδομένα συμφωνούν καλά με το βασικό μοντέλο της ηλιακής συνιστώσας του φόντου Lyman-alpha στο οποίο έχει προστεθεί σταθερή φωτεινότητα από τον Γαλαξία. Το φόντο είναι φωτεινότερο και προς τις δύο κατευθύνσεις κοντά στον Ήλιο μας, ο οποίος εδώ σημειώνεται με μια πορτοκαλί κουκκίδα. Πίστωση: SwRI

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *