Ξεχάστε τον πλανήτη που περιστρέφεται κάθε 16 ώρες. Αυτό είναι την περασμένη εβδομάδα. Οι αστρονόμοι έχουν πλέον βρει έναν μεταλλικό πλανήτη που περιφέρεται γύρω από το αστέρι του κάθε 8 ώρες

Οι περισσότεροι από τους εξωπλανήτες έχουν βρεθεί χρησιμοποιώντας μια τεχνική γνωστή ως μέθοδος διέλευσης, όπου ένας εξωπλανήτης περνά μπροστά από το άστρο του, με αποτέλεσμα το αστέρι να χαμηλώνει ελαφρά. Χρειάζονται αρκετές διελεύσεις για να επιβεβαιωθεί η ύπαρξη ενός εξωπλανήτη, επομένως δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι οι περισσότεροι γνωστοί εξωπλανήτες έχουν μια αρκετά μικρή περίοδο τροχιάς. Μήνες ή μέρες αντί για χρόνια. Υπάρχει επίσης μια παρατήρηση σε αυτό Τα πιο διάσημα αστέρια είναι οι κόκκινοι νάνοι, επομένως δεν είναι συνήθως περίεργο που βρήκαμε έναν άλλο εξωπλανήτη σε τροχιά γύρω από ένα αστέρι κόκκινο νάνο. Αλλά μερικές φορές αυτό που βρίσκουμε τόσο ακραίο, είναι πραγματικά εκπληκτικό.

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν πρόσφατα έναν πλανήτη σε τροχιά γύρω από έναν κόκκινο νάνο γνωστό ως GJ 367. Αυτό το συγκεκριμένο αστέρι βρίσκεται περίπου 31 έτη φωτός από τη Γη και δεν είναι ιδιαίτερα ιδιαίτερο, αλλά ο πλανήτης του περιφέρεται γύρω από το αστέρι σε απόσταση περίπου το ένα έκτο της τροχιάς του . Η ακτίνα του Ερμή. Ο πλανήτης είναι τόσο κοντά στο GJ 367 που κάνει μια πλήρη τροχιά κάθε 8 ώρες.

Ένα μειονέκτημα της μεθόδου διέλευσης είναι ότι μπορεί να σας πει μόνο το μέγεθος ενός εξωπλανήτη σε σχέση με το αστέρι του. Με βάση τα δεδομένα διέλευσης μας, γνωρίζουμε ότι ο πλανήτης έχει περίπου το μέγεθος του Άρη. Αυτό όμως δεν μας λέει τίποτα για τη σύνθεση του πλανήτη. Για να το προσδιορίσει αυτό, η ομάδα έπρεπε να εξετάσει άλλα δεδομένα.

Με βάση τη θερμοκρασία του άστρου και την τροχιακή απόσταση του πλανήτη, η ομάδα εκτιμά ότι η θερμοκρασία της επιφάνειάς του θα μπορούσε να είναι περίπου 1.500 βαθμοί Κελσίου. Είναι περισσότερο από δύο φορές πιο ζεστό από την Αφροδίτη και αρκετά ζεστό για να λιώσει πέτρες και σίδηρο, επομένως θα μπορούσε να είναι ένας πλανήτης λάβας που βράζει. Η πραγματική θερμοκρασία ενός πλανήτη εξαρτάται από τη σύνθεση της ατμόσφαιράς του, υποθέτοντας ότι περιέχει μία. Μια ιδέα για πλανήτες κοντά σε τροχιά όπως αυτή είναι ότι το μεγαλύτερο μέρος της ατμόσφαιρας βράζει, αφήνοντας έναν βραχώδη σιδερένιο πυρήνα.

READ  Το τηλεσκόπιο της NASA πρόκειται να εκτοξευτεί σε ένα ταξίδι εκατομμυρίων μιλίων
Το μέγεθος και η μάζα του GJ 367b αντιστοιχεί στον σιδερένιο πλανήτη. Πίστωση: Lamm et al (2021)

Για να δοκιμάσει αυτή την ιδέα, η ομάδα χρησιμοποίησε δεδομένα από το όργανο HARPS στο τηλεσκόπιο 3,6 μέτρων του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου. Το HARPS μπορεί να μετρήσει τη σχετική κίνηση του GJ 367. Μέρος αυτής της κίνησης είναι η δόνηση που προκαλείται από τη βαρύτητα του πλανήτη του. Όσο μεγαλύτερη είναι η ταλάντωση, τόσο μεγαλύτερη είναι η μάζα του πλανήτη. Όταν η ομάδα ανέλυσε τα δεδομένα, διαπίστωσε ότι η μάζα του πλανήτη είναι περίπου 5 φορές η μάζα του Άρη.

Αυτό είναι εκπληκτικά τεράστιο και σημαίνει ότι ο πλανήτης έχει μια πυκνότητα ελαφρώς μικρότερη από αυτή του καθαρού σιδήρου. Με βάση τα πλανητικά μοντέλα, ο κόσμος είναι πιθανότατα ένας λεπτός φλοιός που καλύπτει έναν μεγάλο πυρήνα σιδήρου, προσθέτοντας βάρος στην ιδέα ότι μπορεί κάποτε να ήταν ένας γίγαντας αερίου Γη χωρίς την ατμόσφαιρα και τον εξωτερικό φλοιό της.

Πρέπει να προσέχουμε να μην συμπεράνουμε πάρα πολλά για αυτόν τον κόσμο μόλις μάθουμε το μέγεθος και τη μάζα του. Οι αστρονόμοι έχουν βρει μόνο μερικούς από αυτούς τους πλανήτες με πολύ σύντομη περίοδο, επομένως έχουμε ακόμα πολλά να μάθουμε. Αλλά είναι ξεκάθαρο ότι το σύμπαν είναι γεμάτο με μερικούς πραγματικά περίεργους πλανήτες.

Αναφορά: Lam, Kristine WF, et al. “GJ 367b: Ένας πυκνός, μικρής εμβέλειας σχεδόν Γη πλανήτης που περνάει από ένα κοντινό κόκκινο νάνο αστέρι.Επιστήμη 374.6572 (2021): 1271–1275.

Αναφορά: Άρμστρονγκ, Ντέιβιντ Τζ. , και άλλοι. “Πλανητικός πυρήνας που έμεινε στην καυτή έρημο του Ποσειδώνα. ” ιδιοσυγκρασία φύση 583.7814 (2020): 39–42.

READ  Είναι περίεργη η Γη; Μπορεί να είμαστε ένα από τα πιο περίεργα πράγματα στο σύμπαν. »Brinkwire

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *