Οι αστρονόμοι μπορεί να ανακάλυψαν τον πρώτο εξωπλανήτη έξω από τον γαλαξία μας

Τις τελευταίες δεκαετίες, οι αστρονόμοι έχουν βρει σχεδόν 5.000 διαφορετικούς «εξωπλανήτες», οι οποίοι είναι πλανήτες που δεν προέρχονται από το ηλιακό μας σύστημα. Όλοι τους ήταν από τον γαλαξία μας, τον Γαλαξία μας.

Τώρα, οι αστρονόμοι μπορεί να έχουν ανακαλύψει τον πρώτο εξωπλανήτη ούτε από το ηλιακό μας σύστημα ούτε από τον γαλαξία μας, αλλά να βρίσκεται στον σπειροειδή γαλαξία Messier 51 (M51), ο οποίος μερικές φορές ονομάζεται Γαλαξίας Whirlpool για την χαρακτηριστική του εμφάνιση.

Η εύρεση εξωπλανητών στο βαθύ διάστημα είναι ένα δύσκολο κατόρθωμα, ειδικά από άλλους γαλαξίες. Για σύγκριση, σχεδόν όλοι οι άλλοι εξωπλανήτες που ανακαλύφθηκαν προηγουμένως ήταν λιγότερο από 3.000 έτη φωτός μακριά από τη Γη. Από την άλλη πλευρά, ο νέος πλανήτης στο M51 βρίσκεται περίπου 28 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά.

Δημοσιεύτηκαν τα αποτελέσματα της μελέτης που οδήγησε στην ανακάλυψη ενός νέου εξωπλανήτη χαρτί στο περιοδικό φυσική αστρονομία. Ερευνητές από το Κέντρο Αστροφυσικής του Χάρβαρντ και Σμιθσόνιαν στο Κέιμπριτζ (CfA), Μασαχουσέτη, διεξήγαγαν τη μελέτη χρησιμοποιώντας την ισχυρή 22χρονη NASA Ακτινογραφία Chandra αστεροσκοπείο.

Η θέση ενός εξωπλανήτη μέσα στον σπειροειδή γαλαξία Messier 51. Credit: Το Κέντρο Αστροφυσικής στο Πανεπιστήμιο Χάρβαρντ και Σμιθσόνιαν στο Κέιμπριτζ (CfA)

«Προσπαθούμε να ανοίξουμε μια εντελώς νέα αρένα για την εύρεση άλλων κόσμων αναζητώντας υποψήφιους πλανήτες σε μήκη κύματος ακτίνων Χ, μια στρατηγική που καθιστά δυνατή την ανίχνευση τους σε άλλους γαλαξίες», δήλωσε η Rosanne Di Stefano, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης. και αστροφυσικός στο Κέντρο Αστροφυσικής Χάρβαρντ και Σμιθσόνιαν στο Κέιμπριτζ (CfA) είπε σε δήλωσή του.

Οι ερευνητές του Χάρβαρντ χρησιμοποίησαν την ίδια τεχνολογία που έχει χρησιμοποιηθεί για να ανακαλύψουν χιλιάδες άλλους εξωπλανήτες, που ονομάζονται διελεύσεις. Όταν ένας πλανήτης περνά μπροστά από το αστέρι του ενώ βρίσκεται σε τροχιά, η φωτεινότητα του άστρου μειώνεται για λίγο, επιτρέποντας στους αστρονόμους να τον ανιχνεύσουν.

READ  Οι εξαιρετικά λεπτοί ημιαγωγοί συνδέονται ηλεκτρικά με υπεραγωγούς για πρώτη φορά

Ωστόσο, λόγω του εγγενούς ελαττώματος αυτής της τεχνικής, οι ερευνητές θα πρέπει να περιμένουν τον πλανήτη να περάσει ξανά μπροστά από το αστέρι για να επιβεβαιώσουν την παρατήρησή τους. Δεδομένης της απόστασης μεταξύ του πλανήτη και της Γης, αυτό μπορεί να διαρκέσει πολύ.

«Δυστυχώς, για να επιβεβαιώσουμε ότι βλέπουμε έναν πλανήτη, πιθανότατα θα πρέπει να περιμένουμε δεκαετίες για να δούμε μια άλλη διέλευση», δήλωσε η Νία Ιμάρα, συγγραφέας και ερευνήτρια της εφημερίδας από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Σάντα Κρουζ, σε δήλωση. «Λόγω της αβεβαιότητας για το πόσο καιρό θα χρειαστεί να περιφερθεί, δεν ξέρουμε ακριβώς πότε να κοιτάξουμε».

Φωτογραφία εξωφύλλου: Harvard and Smithsonian University Center for Astrophysics in Cambridge (CfA)

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *