Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι βρήκαν ένα υπόλοιπο αστεριού νετρονίων που έφυγε από τη σουπερνόβα του 1987A

Ήταν η πιο λαμπρή σουπερνόβα για σχεδόν 400 χρόνια όταν άναψε τον ουρανό του νότιου ημισφαιρίου τον Φεβρουάριο του 1987. Το Supernova 1987A – η έκρηξη ενός μπλε γιγαντιαίου αστεριού σε έναν κοντινό μικρό γαλαξία γνωστό ως το Μεγάλο Μαγγελικό Σύννεφο – εξέπληξε την αστρονομική κοινότητα. Τους έδωσε μια άνευ προηγουμένου ευκαιρία να παρατηρήσουν μια έκρηξη αστεριών σε πραγματικό χρόνο χρησιμοποιώντας σύγχρονα όργανα και τηλεσκόπια. Αλλά κάτι έλειπε. Αφού το σουπερνόβα ξεθωριάσει, οι αστρονόμοι ανέμεναν να βρουν ένα αστέρι νετρονίων (ένας καταρρέοντας εξαιρετικά πυκνός αστρικός πυρήνας που κατασκευάζεται κυρίως από νετρόνια) που παραμένει στον πυρήνα της έκρηξης. Δεν είδαν τίποτα.

Για 34 χρόνια, οι αστρονόμοι έψαχναν με επιτυχία το αστέρι νετρονίων που λείπει. Προέκυψαν διάφορες θεωρίες. Ίσως να μην είχε χρόνο να το διαμορφώσει. Ή, ίσως η μάζα του μπλε γίγαντα ήταν μεγαλύτερη από το αναμενόμενο, και η σουπερνόβα δημιούργησε μια μαύρη τρύπα στη θέση ενός αστέρα νετρονίων. Ίσως το αστέρι νετρονίων ήταν κρυμμένο, σκοτεινό από τη σκόνη της έκρηξης. Εάν υπήρχε ποτέ το αστέρι που λείπει, είναι πραγματικά δύσκολο να το δούμε.

Αλλά η επιμονή αποδίδει. Οι αστρονόμοι ίσως το βρήκαν επιτέλους.

Η πρώτη υπόδειξη προέρχεται από το Atacama Large Millimeter / Sub-Millimeter Array (ALMA) στη Χιλή. το προηγούμενο καλοκαίρι. Το ραδιο τηλεσκόπιο παρατήρησε ένα καυτό “σημείο” μέσα στον πυρήνα του σουπερνόβα. Το ίδιο το «σημείο» δεν είναι ένα αστέρι νετρονίων, αλλά μια καυτή μάζα σκόνης και αερίου που μπορεί να κρύβεται πίσω από ένα αστέρι νετρονίων: Σε τελική ανάλυση, κάτι παρέχει θερμότητα. Αλλά για να επιβεβαιωθεί η ύπαρξη ενός άστρου νετρονίων, απαιτούνται περισσότερες παρατηρήσεις.

READ  Ο αρχαίος καρχαρίας αετού είχε βατραχοπέδιλα σαν φτερά

Με τα πολλά υποσχόμενα αποτελέσματα ραδιοφωνικού σήματος ALMA, μια ομάδα ερευνητών παρακολούθησε παρατηρώντας την σουπερνόβα σε μήκη κύματος ακτίνων Χ, χρησιμοποιώντας δεδομένα από δύο διαφορετικά διαστημικά σκάφη της NASA: το Παρατηρητήριο ακτίνων Χ Chandra και την ομάδα Nuclear Spectroscopic Telescope (Nostar). Τα ευρήματά τους δημοσιεύονται στο The Astrophysical Journal αυτόν τον μήνα. Αυτό που βρήκαν είναι μια εκπομπή ακτίνων Χ κοντά στον πυρήνα της έκρηξης του σουπερνόβα, με δύο πιθανές εξηγήσεις.

Supernova 1987A με ένα αστρικό νεφέλωμα στο κέντρο του. Πίστωση: Chandra (ακτινογραφία): NASA / CXC / Univ. Ντε Παλέρμο / Ε. Γκρέκο. Εικόνα: INAF-Osservatorio
Αστρονόμος Παλέρμο / Σαλβατόρε Ορλάντο

Πρώτον, η εκπομπή θα μπορούσε να είναι το αποτέλεσμα της επιτάχυνσης του κύματος έκρηξης. Αυτή η θεωρία των κυμάτων σοκ δεν μπορεί να αποκλειστεί πλήρως, αλλά τα στοιχεία φαίνεται να δείχνουν μια δεύτερη, πιο πιθανή εξήγηση – το νεφέλωμα του αστρικού ανέμου.

Οι παλμοί είναι ένας τύπος ταχέως περιστρεφόμενου ενεργειακού αστέρα νετρονίων και η ακτινοβολία αναβοσβήνει προς τα έξω σαν φάρος καθώς περιστρέφεται. Οι παλμοί μπορεί μερικές φορές να δημιουργήσουν άνεμους υψηλής ταχύτητας που φυσούν προς τα έξω και δημιουργούν νεφελώματα, με τη μορφή φορτισμένων σωματιδίων και μαγνητικών πεδίων. Αυτό πιστεύουν οι ερευνητές.

Τα δεδομένα Chandra και NuSTAR υποστηρίζουν την ανακάλυψη του ALMA από πέρυσι. Κάπου μέσα στο Supernova 1987A υπάρχει ένα νέο pulsar. Μπορεί να χρειαστεί μια δεκαετία ή περισσότερο έως ότου ο πυρήνας του σουπερνόβα εξαφανιστεί αρκετά για να παρατηρήσει άμεσα ένα πάλσαρ, αλλά για πρώτη φορά σε 30 χρόνια, οι αστρονόμοι μπορούν να είναι αρκετά σίγουροι για την ύπαρξή του.

Supernova 1987A, όπως φαίνεται από τους NuSTAR και Chandra. Πίστωση: Chandra (ακτινογραφία): NASA / CXC / Univ. Παλέρμο / Ε. Ελληνικά; Εικόνα: Αστρονομικό Παρατηρητήριο INAF-Παλέρμο / Salvatore Orlando. Nostar (ακτίνες Χ): NASA / JPL-CalTech

Η ανακάλυψη είναι συναρπαστική. “Το να μπορείς να παρακολουθείς ένα αστέρι pulsar από τη γέννηση θα ήταν άνευ προηγουμένου” Ο Salvatore Orlando είπεΈνας από τους ερευνητές που συμμετείχαν στην ανακάλυψη. «Θα μπορούσε να είναι μια μοναδική ευκαιρία για τη μελέτη της εξέλιξης ενός μικρού πάλσαρ».

READ  Μετά την ολοκλήρωση της πρώτης δοκιμής, η NASA σκέφτεται να εκτοξεύσει ξανά τον σεληνιακό πύραυλό της - Technology News, Firstpost

Έτσι, με ένα παζλ 30 ετών που λύθηκε, και πολλές νέες επιστήμες που πρέπει να γίνουν τα επόμενα χρόνια και δεκαετίες, το Supernova 1987A υπόσχεται να κρατήσει την προσοχή μας. Σε τελική ανάλυση, είναι η πιο κοντινή και φωτεινή σουπερνόβα που θα δούμε ποτέ.

Αν δεν εκραγεί το Betelgeuse …

(Το Betelgeuse είναι απίθανο να εκραγεί σύντομα)

Μάθε περισσότερα:

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *