Οι δεινόσαυροι που μοιάζουν με πουλιά θα μπορούσαν να κυνηγήσουν σε απόλυτο σκοτάδι, υποδηλώνοντας μια ακμάζουσα προϊστορική «νυχτερινή ζωή»

Κάτω από την κάλυψη του σκοταδιού στους βιότοπους της ερήμου πριν από περίπου 70 εκατομμύρια χρόνια, στη σημερινή Μογγολία και τη βόρεια Κίνα, ένας γενναίος δεινόσαυρος χρησιμοποίησε εξαιρετική νυχτερινή όραση και απίστευτη ακοή για να αναπτυχθεί ως νυκτερινός θηρευτής.

Οι επιστήμονες δήλωσαν την Πέμπτη ότι μια εξέταση ενός δακτυλίου οστού που περιβάλλει τον μαθητή και ενός οστού σωλήνα μέσα στο κρανίο που στεγάζει το ακουστικό όργανο έδειξε ότι αυτός ο δεινόσαυρος κλήθηκε Γλυκά ShufuyaΔιαθέτει οπτικές και ακουστικές δυνατότητες που μοιάζουν με κουκουβάγια, δείχνοντας ότι μπορεί να κυνηγήσει σε απόλυτο σκοτάδι.

Η μελέτη τους, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science, δείχνει ότι οι αρπακτικοί δεινόσαυροι έχουν γενικά καλύτερη από τη μέση ακοή – κάτι που είναι καλό για τους κυνηγούς – αλλά έχουν βελτιώσει την ορατότητα της ημέρας. Αντίθετα, η Shuvuuia (προφέρεται shu-VOO-ee-ah) αγαπούσε τη νυχτερινή ζωή.

Το Shuvuuia ήταν ένας δεινόσαυρος με δύο πόδια με μέγεθος φασιανού της Κρητιδικής περιόδου, ζυγίζοντας περίπου μια μικρή γάτα. Δεν είχε τα ισχυρά σαγόνια και τα αιχμηρά δόντια πολλών σαρκοφάγων δεινοσαύρων, και είχε ένα εξαιρετικά ανοιχτό καφέ, κρανίο σαν πουλί και πολλά μικρά δόντια όπως κόκκους ρυζιού.

Η έρημος Shufuya εμφανίζεται στην ανακατασκευή ενός καλλιτέχνη το 2021. (Victor Radermaker μέσω του Reuters)

Ο μεσαίου μήκους λαιμός και το μικροσκοπικό κεφάλι, μαζί με πολύ μακριά πόδια, την έκαναν να μοιάζει με ένα ενοχλητικό κοτόπουλο. Σε αντίθεση με τα πουλιά, είχε κοντό αλλά ισχυρό χέρι που τελείωσε με ένα μεγάλο πόδι, καλό για σκάψιμο.

Ο παλαιοντολόγος Jonah Choiniere του Πανεπιστημίου του Witwatersrand στη Νότια Αφρική είπε: “Η Shuvuuia μπορεί να τρέχει πέρα ​​από το έρημο πάτωμα κάτω από την κάλυψη της νύχτας, χρησιμοποιώντας την εκπληκτική ακοή και τη νυχτερινή της όραση για να εντοπίσει μικρά θηράματα όπως νυκτερινά θηλαστικά, σαύρες και έντομα.” Κύριος συγγραφέας της μελέτης.

“Με τα μακριά πόδια του θα μπορούσε να ρέει γρήγορα κάτω από αυτό το θήραμα και χρησιμοποίησε τα μπροστινά άκρα του για να τρυπήσει για να εξαγάγει το θήραμα από οποιοδήποτε κάλυμμα όπως ένα λαγούμι.”

“Ένα τόσο παράξενο ζώο.”

“Είναι ένα τόσο παράξενο ζώο που οι παλαιοντολόγοι αναρωτιούνται εδώ και πολύ καιρό τι πραγματικά κάνει”, δήλωσε ο παλαιοντολόγος Roger Benson του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης στην Αγγλία, ο οποίος βοήθησε να ηγηθεί της μελέτης.

Οι ερευνητές εξέτασαν μια δομή που ονομάζεται lagena, η οποία είναι ένας τοξωτός σάκος που μοιάζει με δάχτυλο που βρίσκεται σε μια κοιλότητα στα οστά που περιβάλλει τον εγκέφαλο και συνδέεται με ένα μέρος του αυτιού που επιτρέπει στα ερπετά και τα πουλιά να διατηρούν την ισορροπία και να κινούν τα κεφάλια τους ενώ Περπατήστε. .

Η απότομη ακοή βοηθά τους νυχτερινούς θηρευτές να εντοπίσουν το θήραμα. Όσο μεγαλύτερη είναι η ημικρανία, τόσο καλύτερη είναι η ακοή του ζώου.

Απολιθωμένος σκελετός της ερήμου Shuvuya. (Mick Ellison / AMNH / Reuters)

Η κουκουβάγια, ένας πετυχημένος νυκτερινός αρπακτικός, ακόμη και σε εξαιρετικά μαύρες συνθήκες, έχει σχετικά τη μεγαλύτερη λίμνη ανάμεσα σε οποιοδήποτε ζωντανό πουλί. Μοναδικός μεταξύ των αρπακτικών δεινοσαύρων με μια εξαιρετικά ψηλή λίμνη, το Shuvuuia είναι σχεδόν πανομοιότυπο σε σχετικό μέγεθος με μια κουκουβάγια.

«Μια ακμάζουσα νυχτερινή ζωή»

Οι ερευνητές εξέτασαν επίσης μια σειρά από μικρά οστά που ονομάζονται δακτύλιος σκληρού χιτώνα που περιβάλλει τον μαθητή του ματιού. Βρίσκεται σε πουλιά και σαύρες και υπήρχε στους προγόνους των σημερινών θηλαστικών.

Ο Shuvuuia είχε ένα πολύ μεγάλο σκληρό δαχτυλίδι, που δείχνει το μέγεθος του μαθητή του τόσο μεγάλο που το μάτι του έκανε μια εξειδικευμένη συσκευή για να συλλάβει φως.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι η νυκτερινή δραστηριότητα ήταν ασυνήθιστη μεταξύ των δεινοσαύρων, με εξαίρεση μια ομάδα που ονομάζεται alvarissoor στην οποία ανήκε το Chuvoya. Οι Alvarezsaurs είχαν νυχτερινή όραση πολύ νωρίς στους απογόνους τους, αλλά η ανώτερη ακοή χρειάστηκε περισσότερο χρόνο για να αναπτυχθεί.

«Όπως πολλοί παλαιοντολόγοι, κάποτε θεώρησα ότι η νύχτα στην εποχή των δεινοσαύρων ήταν όταν τα θηλαστικά εμφανίστηκαν από τα κρησφύγετά τους για να αποφύγουν την αρπαγή και τον ανταγωνισμό. Η σημασία αυτών των ανακαλύψεων είναι ότι μας αναγκάζουν να φανταστούμε δεινόσαυρους όπως η Shuvuuia που εξελίσσονται για να επωφεληθούμε αυτά », είπε ο Schwenier.

Σύμφωνα με τον Benson, τα αποτελέσματα δείχνουν ότι οι δεινόσαυροι έχουν ένα ευρύ φάσμα δεξιοτήτων και προσαρμογών που μόλις αρχίζουν να εμφανίζονται τώρα.

“Βρήκαμε στοιχεία για μια ακμάζουσα” νυχτερινή ζωή “την εποχή των δεινοσαύρων.”

READ  Οστά δεινοσαύρων «ρίχνονται στο φεγγάρι όταν ένας αστεροειδής χτύπησε τη Γη»

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *