Οι δορυφόροι παρακολουθούν ποτάμια απορριμμάτων που ρέουν στους ωκεανούς

Υπάρχει ένας ωκεανός από ανθρωπογενή σκουπίδια που επιπλέει στις θάλασσες της γης. Από πλαστικά καλαμάκια μέχρι μπουκάλια ποτών και περιτυλίγματα τροφίμων, το νερό των ωκεανών είναι το πιο γρήγορα αναπτυσσόμενο σκουπιδότοπο στον πλανήτη. Μέρος του πλαστικού αλέθεται σε μικροσκοπικούς κόκκους και καταλήγει στην τροφική αλυσίδα, με τους ανθρώπους στην κορυφή. Για αυτόν τον λόγο, και πολλούς άλλους, ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος παρακολουθεί τα πλαστικά που σχετίζονται με τους ωκεανούς μέσω της χορηγίας του στο έργο Marlisat. Είναι μία από τις 25 προσπάθειες που δημιουργήθηκαν για τον εντοπισμό και την παρακολούθηση των θαλάσσιων απορριμμάτων καθώς κινούνται μέσω των πλωτών οδών του κόσμου. Ο απώτερος στόχος είναι να βοηθηθούν οι χώρες να μειώσουν τα απόβλητα των ωκεανών, ειδικά το πλαστικό.

Η παρουσία πλαστικού στον ωκεανό δεν είναι μια τραβηγμένη φρικτή ιστορία. Είναι ένα επαληθεύσιμο γεγονός, με βάση δεδομένα που δείχνουν τι επιπλέει στους ωκεανούς μας. Οι άνθρωποι που εργάζονται ή κάνουν διακοπές στη θάλασσα και που ζουν κατά μήκος των ακτών εντοπίζουν εύκολα τις πιο εμφανείς συλλογές σκουπιδιών. Το Great Pacific Garbage Patch είναι ίσως η πιο γνωστή συλλογή απορριμμάτων, αλλά υπάρχουν και άλλα. Επιπλέον, οι δορυφόροι παρακολουθούν αντικείμενα από το διάστημα.

Υπάρχουν πολλά σκουπίδια εκεί. Σύμφωνα με τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος, το ισοδύναμο ενός φορτηγού πλαστικού εισέρχεται στους ωκεανούς κάθε λεπτό. Η Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας των ΗΠΑ (NOAA) δήλωσε ότι δεν υπάρχει μέρος του κόσμου ανέγγιχτο από τα συντρίμμια των ωκεανών. Τα υδάτινα σκουπίδια είναι διαδεδομένα και επηρεάζουν όλες τις πλωτές οδούς και τους ωκεανούς στον κόσμο. Αυτά είναι τα άσχημα νέα. Τα καλά νέα είναι ότι το Marlisat και άλλα έργα δίνουν μια πιο ξεκάθαρη εικόνα των σκουπιδιών και του πού πηγαίνουν.

Παρακολούθηση πλαστικών απορριμμάτων μέσω δορυφόρου

Το να γνωρίζουμε πού πηγαίνουν τα απόβλητα των ωκεανών απαιτεί τη δυνατότητα εντοπισμού τους σε όλα τα ωκεάνια συστήματα. Τα σκουπίδια στις θάλασσες ακολουθούν περίπλοκα μονοπάτια, ανάλογα με τα ρεύματα που συναντούν. Οι ερευνητές εκμεταλλεύτηκαν ένα σύμπλεγμα ρευμάτων στα ανοικτά των ακτών της Ινδονησίας για να δοκιμάσουν ένα πρωτότυπο ανιχνεύσιμων ξύλινων σημαδούρων. Αναπτύχθηκε και κυκλοφόρησε από τον γαλλικό οργανισμό CLS (συντομογραφία του Collecte Localization Satellites) στα τέλη Μαΐου 2022. Οι πλωτήρες θα περάσουν το υπόλοιπο αυτού του καλοκαιριού ταξιδεύοντας στα ρεύματα, ως μέρος ενός έργου που αναπτύχθηκε από Γαλλική διαστημική υπηρεσία CNES. Επιβλέπει τη δορυφορική παρακολούθηση θαλάσσιων ζώων, σημαδούρων και αλιευτικών στόλων με ετικέτα. Οι κύριοι ιχνηλάτες αποτελούν μέρος του συστήματος GPS Argos, το οποίο επισκευάζει τη δορυφορική πλοήγηση και την επιστρέφει στο CLS μέσω δορυφορικής σύνδεσης.

Τοποθετήστε έναν ξύλινο ιχνηλάτη συνδεδεμένο με πλαστικά απόβλητα. Ευγενική παραχώρηση της ESA.

Το Marlisat χρησιμοποιεί σημαδούρες παρακολούθησης και εικόνες παρατήρησης της Γης από το διάστημα για να ανακαλύψει πηγές πλαστικών και άλλων απορριμμάτων στον ωκεανό. Τα δεδομένα που συλλέγονται βοηθούν στην πρόβλεψη της κίνησης αυτών των αντικειμένων και πού τείνουν να συσσωρεύονται. Ένα μοντέλο μετατόπισης ωκεανού που ονομάζεται MOBIDRIFT, που αναπτύχθηκε από την CLS, βοηθά στην πρόβλεψη της θέσης των απορριμμάτων των ωκεανών καθώς κινούνται σε όλο τον κόσμο. Επιπλέον, δεδομένα και δορυφορικές εικόνες χρησιμοποιούνται σε έναν αλγόριθμο μηχανικής μάθησης που αναπτύσσεται για την ανίχνευση της συσσώρευσης πλαστικών κατά μήκος των παραλιών και των ωκεανικών σημείων.

Μηχανική εκμάθηση για να διδάξει στους υπολογιστές πώς να ανιχνεύουν σκουπίδια και πλαστικά στους ωκεανούς.
Δείγμα αλγόριθμου μηχανικής μάθησης που βασίζεται σε δεδομένα που συλλέγονται από τη MARLISAT και τροφοδοτούνται σε μοντέλα υπολογιστών. Ευγενική παραχώρηση της ESA.

«Η δύναμη αυτού του έργου είναι ο συνδυασμός δορυφορικών παρατηρήσεων, επιτόπιων δεδομένων και αριθμητικής μοντελοποίησης», σχολιάζει ο Mark Lucas, επικεφαλής ωκεανογράφος της CLS. “Είναι επίσης υπέροχο να εργαζόμαστε σε έναν πιο βιώσιμο τύπο φάρου Argos, με ξύλο που χρησιμοποιείται για το περίβλημα. Ως επιστήμονες, έχουμε καθήκον να εργαστούμε για μια πιο βιώσιμη προσέγγιση της επιστήμης.”

READ  Ο μικρός λευκός νάνος είναι ο μεγαλύτερος που ανακαλύφθηκε ποτέ

Γιατί να ανησυχείτε για τα πλαστικά απόβλητα στη θάλασσα;

Η μαζική συσσώρευση απορριμμάτων στη θάλασσα θεωρείται κάτι παραπάνω από άσχημη και ανθυγιεινή. Ορισμένα είδη, όπως πλαστικά περιλαίμια ποτών, καλαμάκια και μπουκάλια, τρώγονται από μεγαλύτερα ζώα (για παράδειγμα, φάλαινες και καρχαρίες). Τελικά, αυτά τα ζώα πεθαίνουν με το στομάχι τους γεμάτο άπεπτο πλαστικό και άλλα ζώα ασφυκτιούν με το πλαστικό.

Τα μικροπλαστικά ως μέρος των σκουπιδιών στο νερό μας
Αυτά τα μικροπλαστικά συλλέχθηκαν από το Πρόγραμμα Θαλάσσιων Συντριμμιών της Εθνικής Ωκεανικής και Ατμοσφαιρικής Εταιρείας το 2011 μέσω τράτων manta σε τέσσερις παραπόταμους που τροφοδοτούν τον κόλπο Chesapeake. Ευγένεια του NOAA.

Η μαζική εισροή πλαστικού στον ωκεανό συμβάλλει σε αλλαγές στην τροφική αλυσίδα που εκτείνεται από τον ωκεανό μέχρι τα πιάτα του δείπνου μας. Δεν είναι δύσκολο να βρεις αυτό το μονοπάτι. Τα πλαστικά που πετιούνται στη θάλασσα δεν αλλοιώνονται. Αντίθετα, η κίνηση του κύματος τα σκίζει σε μικρά κομμάτια. Στη συνέχεια, τα στρείδια και άλλα είδη τρώνε αυτά τα μικροσκοπικά πλαστικά κομμάτια. Ως αποτέλεσμα αυτής της ρύπανσης, οι χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται για την κατασκευή του πλαστικού μεταβιβάζονται σε άλλα ζώα στην τροφική αλυσίδα. Άλλωστε, οι άνθρωποι τρώνε μερικά από αυτά τα ζώα και είμαστε επίσης μολυσμένοι με τις ίδιες χημικές ουσίες. Αυτά είναι δυνητικά τοξικά, ανάλογα με την ποσότητα που προσλαμβάνουμε, τον τύπο του πλαστικού πολυμερούς που προσλαμβάνουμε και άλλους παράγοντες.

Το έργο Marlisat για την παρακολούθηση πλαστικών και άλλων απορριμμάτων στους ωκεανούς θα πρέπει να βοηθήσει τις χώρες και τις εταιρείες να επικεντρωθούν στον καθαρισμό των ωκεανών και των ακτών τους. Η αντιμετώπιση του προβλήματος των πλαστικών απορριμμάτων στους ωκεανούς είναι μια παγκόσμια προσπάθεια. Εκτός από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία, άλλες διαστημικές υπηρεσίες, όπως η NASA, έχουν Εκτοξεύτηκαν συστήματα γήινης παρατήρησης επικεντρωμένα στους ωκεανούς. Το να μάθουμε περισσότερα για το πώς επηρεάζονται οι πλωτές οδοί και οι θάλασσές μας από την ανθρώπινη δραστηριότητα είναι ένας σημαντικός στόχος. Είναι ακόμη πιο εύκολο τώρα, χάρη στα συστήματα παρακολούθησης και συλλογής δεδομένων μέσω δορυφόρου.

READ  Οι εργασίες για το Artemis I Orion πλησιάζουν στο τέλος τους, ενώ άλλα Orions σημειώνουν πρόοδο

Για περισσότερες πληροφορίες

Παρακολούθηση θαλάσσιου πλαστικού από το διάστημα
Οδηγός για το πλαστικό στον ωκεανό
θαλάσσια συντρίμμια
Αποστολή Τηλεπισκόπησης για Θαλάσσια Πλαστικά Απορρίμματα
Garbage Patches: How Swirls Take Our Waste to the Sea

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *