Οι επιστήμονες ανακάλυψαν δύο νέα είδη προγόνων θηλαστικών

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν δύο νέα είδη ζώων που έζησαν στη Βορειοανατολική Κίνα πριν από 120 εκατομμύρια χρόνια.

Τα σκελετικά υπολείμματα του είδους, που ονομάζονται Fossiomanus sinensis και Jueconodon chenispiky, αποκαλύπτουν ότι έχουν νύχι σχεδιασμένα για “γρατσουνιές” – μια τεχνική για τη δημιουργία σηράγγων χρησιμοποιώντας τα νύχια των μπροστινών άκρων.

Οι ειδικοί στο Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας λένε ότι το είδος θα μπορούσε να ωφεληθεί από τις βέλτιστες θερμοκρασίες όλο το χρόνο, ενώ είναι υπόγεια.

Τα δύο νέα είδη συνδέονται στενά μεταξύ τους, αλλά έχουν εξελιχθεί ανεξάρτητα για να υποστηρίξουν τον τρόπο ζωής τους.

Η καλλιτεχνική εντύπωση Fossiomanus sinensis (πάνω δεξιά) και Jueconodon cheni εμφανίζονται στα λαγούμια. Και οι δύο ζούσαν στην πρώιμη κρητιδική Jehol Biota (περίπου 120 εκατομμύρια χρόνια πριν), στη βορειοανατολική Κίνα, και έδειξαν δομικά χαρακτηριστικά προσαρμοσμένα στον τρόπο ζωής των pit.

Τζεχολ Σπίτι

Ένα αρχαίο οικοσύστημα γνωστό ως Jehol Biota υπήρχε στη βορειοανατολική Κίνα πριν από 120 εκατομμύρια έως 130 εκατομμύρια χρόνια.

Αποτελείται από δεινόσαυρους, θηλαστικά, πρώιμα πουλιά, ψάρια, σαύρες και άλλα πλάσματα, με τις κόκκινες περιοχές που φαίνονται παρακάτω που πέταξαν τα απολιθώματα.

Τα ζώα ζούσαν ανάμεσα σε κωνοφόρα δάση και λίμνες, στη σκιά των ηφαιστείων.

Απολιθώματα αυτών των ζώων βρέθηκαν στους σχηματισμούς βράχου Yixian και Jiufotang, ενσωματωμένα σε στρώματα ηφαιστειακού υλικού.

Ορυκτά είδη θηλαστικών (πρόγονοι θηλαστικών) έχουν ανακαλυφθεί στο Jehol Biota στη βορειοανατολική Κίνα – μια διάσημη ταξινόμηση 130 εκατομμυρίων ετών απολιθωμάτων από την κρητιδική περίοδο.

Αντιπροσωπεύουν τους πρώτους «εκσκαφείς μηδέν» που ανακαλύφθηκαν σε αυτό το οικοσύστημα.

«Αυτά τα δύο απολιθώματα είναι πολύ ασυνήθιστα παραδείγματα ζώων που δεν σχετίζονται στενά, και όμως και τα δύο έχουν αναπτύξει εξαιρετικά εξειδικευμένα χαρακτηριστικά του τρυπώντας», δήλωσε η επικεφαλής συγγραφέας Jane Ming, επιμελήτρια του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας. Παλαιοντολογία.

READ  Η Lockheed Martin άνοιξε μια νέα εγκατάσταση διαστημικού σκάφους στη Φλόριντα

Αυτή είναι η πρώτη πειστική απόδειξη της απολιθωμένης ζωής σε αυτές τις δύο ομάδες.

Αυτή είναι επίσης η πρώτη περίπτωση απολιθωμάτων που γνωρίζουμε στο Jehol Biota, το οποίο φιλοξένησε μια μεγάλη ποικιλία ζωής, από τους δεινόσαυρους έως τα έντομα έως τα φυτά.

Το Fossiomanus sinensis είναι ένα ερπετό που μοιάζει με θηλαστικό που ονομάζεται tritylodontid – μια κυρίως φυτοφάγα οικογένεια που αποτελείται από μικρά έως μεσαίου μεγέθους πλάσματα που μοιάζουν με θηλαστικά.

Έχει μήκος περίπου ένα πόδι, και πήρε το όνομά του από το λατινικό όνομα για «σκάψιμο» (fusio) και «χέρι» (μενού), καθώς και «από την Κίνα» (sinensis).

Εν τω μεταξύ, το Jueconodon chenispiky ονομάζεται για τον Jue, που σημαίνει “σκάψιμο” στα κινέζικα pinyin και conodon και συχνά χρησιμοποιείται ως ταξινομική κατάληξη θηλαστικών που σημαίνει “κρεμασμένο δόντι”, καθώς και cheni για τον Y. Chen, ο οποίος συνέλεξε το απολίθωμα.

Το είδος μήκους επτά ιντσών είναι το eutriconodontan – ένας μακρινός ξάδελφος των σύγχρονων πλακούντων θηλαστικών και μαρσιποίων, τα οποία κάποτε ήταν κοινά στον βιότοπο.

Πλήρες δείγμα από το Fossiomanus sinensis.  Οπτική εικόνα (αριστερά) και σύνθετες εικόνες χρησιμοποιώντας

Πλήρες δείγμα από το Fossiomanus sinensis. Οπτική εικόνα (αριστερά) και σύνθετες εικόνες χρησιμοποιώντας “λαμινογραφία” (τύπος τομογραφίας ακτίνων Χ)

Τα υπολείμματα του Jueconodon chenispiky, τα οποία ήταν ελαφρώς μικρότερα από τα δύο είδη που ταξινομήθηκαν πρόσφατα

Τα υπολείμματα του Jueconodon chenispiky, τα οποία ήταν ελαφρώς μικρότερα από τα δύο είδη που ταξινομήθηκαν πρόσφατα

Τα θηλαστικά που προσαρμόστηκαν σήμερα στο σκάψιμο φυσικά έχουν αναπτύξει εξειδικευμένα χαρακτηριστικά για το σκάψιμο.

Οι ερευνητές βρήκαν μερικά από αυτά τα διακριτικά χαρακτηριστικά – συμπεριλαμβανομένων κοντύτερων άκρων, ισχυρών μπροστινών άκρων με ισχυρά χέρια και κοντής ουράς – και στα δύο είδη.

Συγκεκριμένα, αυτά τα χαρακτηριστικά υποδηλώνουν έναν τύπο συμπεριφοράς εκσκαφής που είναι γνωστός ως «μηδέν», που επιτυγχάνεται κυρίως από τα νύχια των μπροστινών άκρων.

READ  Ο κόκκινος πλανήτης είναι πιο κοντά από ποτέ - τα τελευταία νέα, πρωτοπόρα νέα, κορυφαίοι τίτλοι

Υπάρχουν πολλές υποθέσεις σχετικά με το γιατί τα ζώα εισχωρούν στο έδαφος και ζουν υπόγεια – όπως αυτά για προστασία από αρπακτικά ζώα.

Άλλες θεωρίες υποδηλώνουν ότι οι υπόγειοι κάτοικοι μπορούν να διατηρήσουν μια σχετικά σταθερή θερμοκρασία – όχι πολύ ζεστό το καλοκαίρι και όχι πολύ κρύο το χειμώνα – ή να βρουν πηγές τροφίμων όπως έντομα και ρίζες των φυτών.

Jehol Biota - μια διάσημη συλλογή απολιθωμάτων 130 εκατομμυρίων ετών από την πρώιμη κρητιδική περίοδο

Jehol Biota – μια διάσημη συλλογή απολιθωμάτων 130 εκατομμυρίων ετών από την πρώιμη κρητιδική περίοδο

Εκτός από την εμφάνιση ενδείξεων για λακκούβες, τα δύο εξαφανισμένα ζώα μοιράζονται επίσης ένα άλλο ασυνήθιστο χαρακτηριστικό – μια επιμήκη σπονδυλική στήλη.

Τα θηλαστικά έχουν συνήθως 26 σπονδύλους από το λαιμό στο γοφό, αλλά ο Fusiomanus έχει 38 σπονδύλους – 12 περισσότερους από τη συνηθισμένη περίπτωση – και ο Gueconodon έχει 28 σπονδύλους.

Για να προσδιορίσουν πώς αυτά τα ζώα απέκτησαν τους μεγάλους κορμούς τους, οι παλαιοντολόγοι έχουν στραφεί σε πρόσφατες μελέτες στην εξελικτική βιολογία.

Πιστεύουν ότι η διαφορά θα μπορούσε να αποδοθεί σε γενετικές μεταλλάξεις που καθορίζουν τον αριθμό και το σχήμα των σπονδύλων στην αρχή της εμβρυϊκής ανάπτυξης των ζώων.

Η διαφορά στον αριθμό των σπονδύλων μπορεί επίσης να βρεθεί και στα σύγχρονα θηλαστικά, συμπεριλαμβανομένων των ελεφάντων, των μανατών και του υάραξ.

Τα νέα είδη περιγράφονται λεπτομερέστερα στο έγγραφο της ερευνητικής ομάδας που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Εύκρατη φύση.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *