Οι επιστήμονες παρακολουθούν ένα αστέρι να διαλύει τον γείτονά του σε μια προεπισκόπηση του μέλλοντος του ήλιου

Απεικόνιση του απομακρυσμένου αστρικού συστήματος μαζί με μια άποψη ακτίνων Χ του αστεριού.

NASA/CXC/M. Weiss NASA/CXC/ASIAA/Y.-H. Οι Chu et al.

Οι αστρονόμοι, χρησιμοποιώντας ένα από τα παρατηρητήρια ακτίνων Χ της NASA, ανακάλυψαν ένα μικρό αλλά γενναίο αστέρι που διαλύει αργά ένα κοντινό αστέρι ή πλανήτη, παρέχοντας μια ματιά στο μέλλον του ηλιακού μας συστήματος.

Ο λευκός νάνος αστέρας KPD 0005 + 5106, που βρίσκεται σε απόσταση μεγαλύτερη από 1.300 έτη φωτός από τη Γη, είναι ένα παράδειγμα των μεταγενέστερων σταδίων της αστρικής εξέλιξης που τα περισσότερα αστέρια, συμπεριλαμβανομένου του δικού μας, θα βιώσουν στο τέλος της διάρκειας ζωής τους. Τα περισσότερα αστέρια θα επεκταθούν σε κόκκινους γίγαντες καθώς γερνούν και αρχίζουν να ξεμένουν από καύσιμα. Τελικά, αυτή η διαστολή αντιστρέφεται και το γιγάντιο αστέρι χάνει τα εξωτερικά του στρώματα και μένει με έναν λευκό νάνο που σβήνει αργά.

Όταν οι επιστήμονες παρατήρησαν το KPD 0005 + 5106 με το Παρατηρητήριο ακτίνων Χ Chandra της NASA και το Παρατηρητήριο XMM-Newton της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας, είδαν ένα περίεργο μοτίβο αύξησης και μείωσης της φωτεινότητας των ακτίνων Χ, που δείχνει ότι το νεαρό αστέρι περιφερόταν γύρω από κάτι κοντά.

“Δεν γνωρίζαμε ότι αυτός ο λευκός νάνος είχε σύντροφο πριν δούμε τα δεδομένα ακτίνων Χ.” Ο Yu-Hua Chu του Ινστιτούτου Αστρονομίας και Αστροφυσικής, Academia Sinica στην Ταϊβάν, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης, είπε: στην παρούσα κατάσταση. «Αναζητήσαμε έναν σύντροφο με οπτικά τηλεσκόπια αλλά δεν έχουμε δει τίποτα, πράγμα που σημαίνει ότι πρόκειται για ένα πολύ αχνό αστέρι, καφέ νάνο ή πλανήτη».

ένα χαρτί ανακάλυψης Δημοσιεύτηκε στο The Astrophysical Journal.

Ο KPD 0005 + 5106 είναι ένας ιδιαίτερα καυτός λευκός νάνος, με επιφανειακές θερμοκρασίες περίπου 36 φορές υψηλότερες από τον ήλιο μας. Το αντικείμενο που περιφέρεται γύρω του φαίνεται να είναι πολύ κοντά του, πράγμα που σημαίνει ότι είναι απίθανο να είναι ένα πολύ ευχάριστο μέρος.

«Αυτό το συντροφικό αντικείμενο βρίσκεται περίπου 500.000 μίλια (805.000 χλμ.) από τον λευκό νάνο, που είναι μόνο το ένα τριάντα της απόστασης από τον Ερμή έως τον Ήλιο», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Jesus Tuala, από το Εθνικό Αυτόνομο Πανεπιστήμιο του Μεξικού. «Ό,τι κι αν είναι αυτό το σώμα, εκρήγνυται από θερμότητα».

Τα δεδομένα δείχνουν ότι το αντικείμενο που βρίσκεται σε τροχιά είναι πιθανό να είναι ένας γιγάντιος πλανήτης παρόμοιος με τον Δία. Αν ήταν έτσι, ένας τόσο βασανισμένος κόσμος θα μπορούσε να διαρκέσει μόνο για μερικές εκατοντάδες χρόνια.

«Πρόκειται για μια αργή κατάρρευση αυτού του σώματος που βασικά διασπάστηκε από τις συνεχείς βαρυτικές δυνάμεις», δήλωσε ο Γκερέρο, συν-συγγραφέας από το Ινστιτούτο Αστροφυσικής στην Ισπανία.

Αυτό που είναι λιγότερο σαφές είναι πώς ένα σώμα που κακοποιήθηκε από έναν λευκό νάνο κατέληξε σε μια τόσο κοντινή τροχιά ή πόσο μακριά θα μπορούσε να αντιμετωπίσει μια τέτοια μοίρα η Γη. Ευτυχώς, δεν θα έχουμε οριστική απάντηση σε αυτό το ερώτημα για άλλα 5 δισεκατομμύρια χρόνια.

READ  Πάνω από το ένα πέμπτο των γυναικών που είχαν IVF στο Ηνωμένο Βασίλειο είναι τώρα άνω των 40 ετών

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *