Οι επιστήμονες χρησιμοποιούν μια νέα στρατηγική για να βρουν πλανήτες που περιέχουν ζωή

Ο Brendan Dyck του UBCO χρησιμοποιεί τη γεωλογική του εμπειρία στον σχηματισμό πλανητών για να εντοπίσει άλλους πλανήτες που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν τη ζωή, από το NASA / Goddard Space Flight Center

Οι επιστήμονες έχουν μια λίστα με 4.000 δυνητικά πλανήτες που μοιάζουν με τη Γη σε τροχιά γύρω από αστέρια όπως ο Ήλιος, αλλά μόνο μερικοί έχουν τη δυνατότητα να είναι πλανήτες που περιέχουν ζωή – πώς μπορούν να ταυτοποιηθούν;

Τώρα, μια ομάδα από το Πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολομβίας (UBC) εξετάζει πώς η γεωλογία θα μπορούσε να είναι το κλειδί για τον προσδιορισμό των πλανητών που θα μπορούσαν να περιέχουν ζωή – αλλάζοντας το παιχνίδι για το πώς Οι επιστήμονες αναζητούν το σύμπαν για νερό.

Η αναζήτηση υγρού νερού είναι το παν

Ο Δρ Brendan Dick, επίκουρος καθηγητής γεωλογίας στο Irving K. Barber College of Science και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, εξήγησε: «Η ανακάλυψη οποιουδήποτε πλανήτη είναι πολύ συναρπαστική, αλλά σχεδόν όλοι θέλουν να μάθουν εάν υπάρχει ένας μικρότερος πλανήτης. Γήινοι πλανήτες με πυρήνες από σίδηρο.

«Ελπίζουμε συνήθως να βρούμε αυτούς τους πλανήτες σε μια« εύκρατη »ή κατοικήσιμη ζώνη, όπου βρίσκονται σε κατάλληλη απόσταση από τα αστέρια τους για να στηρίξουν το υγρό νερό στις επιφάνειές τους.

Φαίνεται ότι η εύρεση πλανητών στην «κατοικήσιμη ζώνη» θα μπορούσε να είναι ένας τρόπος για να απομονωθούν μερικοί πλανήτες σαν τη Γη, αλλά αυτό από μόνο του δεν αρκεί για να καταλάβουμε εάν η ζωή μπορεί να επιβιώσει στην επιφάνεια. Αυτή η παράμετρος είναι απλώς ένας τρόπος για να αποκλείσετε άλλους, λιγότερο πιθανό πλανήτες.

Ο Δρ Ντίκ το συγκρίνει με τον Άρη, ο οποίος λέει ότι βρίσκεται μέσα στην κατοικήσιμη ζώνη του ήλιου – αλλά δεν διαθέτει νερό που υπάρχει. Θεωρητικά, ο Άρης θα μπορούσε να περιέχει υγρό νερό σε αυτό το σημείο. Για κάποιο λόγο, δεν συμβαίνει – παρά το ότι βρίσκεται στο “σωστό” μέρος.

READ  Τα μικρόβια μπορεί να ευδοκιμήσουν κάτω από την επιφάνεια του Άρη επιβιώνοντας με χημική ενέργεια από τα υπόγεια ύδατα

Είπε, “Έχει στεγνώσει εδώ και πολύ καιρό.”

Πώς μπορεί η γεωλογία να βρει νερό σε απομακρυσμένους πλανήτες;

Ο Δρ Dick σχολίασε: «Τα αποτελέσματά μας δείχνουν ότι αν γνωρίζουμε πόση ποσότητα σιδήρου βρίσκεται στον μανδύα του πλανήτη, μπορούμε να προβλέψουμε πόσο παχύ θα είναι το φλοιό του και, επομένως, εάν υπάρχουν υγρά νερό και ατμόσφαιρα. Είναι μια πιο ακριβής μέθοδος για τον εντοπισμό πιθανών νέων κόσμων που μοιάζουν με τη Γη αντί να βασίζονται σε αυτόν. “Η τοποθεσία του βρίσκεται μόνο στην κατοικήσιμη περιοχή.”

Βασικά, οι μικροί, βραχώδεις πλανήτες ενός πλανητικού συστήματος έχουν ένα κοινό σημείο. Όλοι θα έχουν το ίδιο ποσοστό σιδήρου με το αστέρι που βρίσκονται σε τροχιά γύρω.

Η διαφορά είναι πόση ποσότητα σιδήρου βρίσκεται στον μανδύα έναντι του πυρήνα. Αυτό το επίπεδο σιδήρου θα μπορούσε να επηρεάσει τη συμπεριφορά του νερού στον πλανήτη, ανάλογα με την τεκτονική της πλάκας. Ο Άρης έχει μικρότερο πυρήνα, αλλά ένα παχύτερο καπάκι που είναι πλούσιο σε σίδηρο.

Οι νέες πληροφορίες θα βοηθήσουν στον προγραμματισμό μελλοντικών διαστημικών αποστολών

Ο Δρ Dick είπε, “Ενώ η τροχιά ενός πλανήτη μπορεί να πέσει μέσα στην κατοικήσιμη ζώνη του, η πρώιμη ιστορία του σχηματισμού μπορεί τελικά να τον καταστήσει κατοικήσιμο. Τα καλά νέα είναι ότι με μια βάση στη γεωλογία, μπορούμε να γνωρίζουμε εάν ένας πλανήτης θα υποστηρίξει τα επιφανειακά νερά πριν προγραμματίσετε μελλοντικές διαστημικές αποστολές. “

Σε ένα κοινό έργο με τη NASA, τον Καναδικό Διαστημικό Οργανισμό και την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος, το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST) θα ξεκινήσει αργότερα το 2021. Αυτό θα δώσει στην ομάδα του Πανεπιστημίου της Βρετανικής Κολομβίας την ευκαιρία να εφαρμόσει τους υπολογισμούς τους με βάση τον πλανητικό γεωλογία.

READ  Η δοκιμαστική πτήση Boeing Starliner έχει αναβληθεί

Ο εκδότης Συνιστάται Άρθρα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *