Οι κατοικήσιμοι πλανήτες είναι πιθανό να είναι κρύοι, ξηρές «ωχροκίτρινες κουκκίδες»

Θυμάστε όλους τους κατοικήσιμους πλανήτες που είδαμε σε ταινίες επιστημονικής φαντασίας; Υπάρχει Winter Hoth, για παράδειγμα, και εξαιρετικά καυτοί αμμόλοφοι. άνθρωποι μέσα Διάστερος Επισκέφτηκε έναν ωκεάνιο κόσμο και έναν έρημο βραχώδη κόσμο. Παρ’ όλες τις διαφορές τους, αυτά τα μέρη εξακολουθούσαν να είναι αυτά που διεκδικούσαν Star Trek Κόσμοι κατοικήσιμοι στην κατηγορία M. Σίγουρα, δεν ήταν όλοι σαν τη Γη, αλλά αυτό τους έκανε εντυπωσιακά ξένους με τις μορφές ζωής που υποστήριζαν. Στο πραγματικό σύμπαν, φαίνεται ότι οι διαστημικοί κόσμοι δεν είναι ακριβώς όπως ο δικός μας θα μπορούσε να είναι ο κανόνας. Η Γη θα μπορούσε να είναι στα αληθεια παράξενος κόσμος.

Σύμφωνα με ένα ζευγάρι ερευνητών στην Ευρώπη, είναι πιθανό ότι οι ανοιχτόχρωμες μπλε κουκκίδες όπως η δική μας δεν είναι τόσο συνηθισμένες. Εναλλακτικά, πολλοί κατοικήσιμοι πλανήτες θα μπορούσαν να είναι πολύ πιο δροσεροί και ξηρότεροι από τον δικό μας. Επιπλέον, αυτά τα μέρη μπορεί να μοιάζουν περισσότερο με ωχροκίτρινες κουκκίδες, επειδή μπορεί να μην περιέχουν την ίδια ποσότητα νερού.

Οι πλανητολόγοι Tilman Spoon και Dennis Hoeing έχουν μοντελοποιήσει πιθανούς εξωπλανήτες για να δουν πώς η εξέλιξη των ηπείρων και οι πλανητικοί κύκλοι του νερού θα μπορούσαν να διαμορφώσουν την εξέλιξη των κατοικήσιμων κόσμων. Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η πιθανότητα να καλυφθούν οι περισσότεροι πλανήτες με τη Γη είναι περίπου 80%. Αυτό σημαίνει ότι θα έχουν ως επί το πλείστον ηπειρωτικά τοπία. Ένα άλλο 20 τοις εκατό των κατοικήσιμων κόσμων πιθανότατα θα είναι κυρίως γύρω. Ένα μικρό ποσοστό (λιγότερο από ένα τοις εκατό) θα είναι παρόμοιο με την κατανομή του νερού στη Γη.

Οι κατοικήσιμοι πλανήτες τύπου Γης μπορούν να εξελιχθούν σε τρία σενάρια κατανομής Γης/ωκεανού: καλύπτονται από ξηρά, ωκεανούς ή ίσο μείγμα των δύο. Ένας πλανήτης καλυμμένος από τη Γη είναι το πιο πιθανό σενάριο (περίπου 80%), ενώ ένα «ίσο μείγμα» Γης (λιγότερο από 1% πιθανότητα) είναι πιο ευδιάκριτο από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως. Η μοντελοποίηση δείχνει ότι οι πιθανότητες τριών πολύ διαφορετικών τύπων επίγειων πλανητών ποικίλλουν ευρέως, επηρεάζοντας το κλίμα και την κατοικησιμότητα τους. Πίστωση: Europlanet 2024 RI/T. Παρόν.

«Εμείς οι γήινοι απολαμβάνουμε μια ισορροπία μεταξύ των χερσαίων και των ωκεανικών περιοχών του πλανήτη μας», δήλωσε ο Spoon, εκτελεστικός διευθυντής του Διεθνούς Ινστιτούτου Διαστημικής Επιστήμης στη Βέρνη της Ελβετίας. «Είναι δελεαστικό να υποθέσουμε ότι μια δεύτερη Γη θα είναι ακριβώς όπως η δική μας. αλλά τα αποτελέσματα της μοντελοποίησής μας υποδεικνύουν ότι δεν είναι κάτι τέτοιο».

Διαφορές στους κατοικήσιμους πλανήτες

Γιατί λοιπόν οι κατοικήσιμοι πλανήτες διαφέρουν από την «απαλή μπλε κουκκίδα» του Carl Sagan; Η «εμφάνιση και αίσθηση» κάθε εξωπλανήτη εξαρτάται από διαφορετικά χαρακτηριστικά. Αυτά κυμαίνονται από τη δομή του έως το αστέρι που περιφέρεται. Στη Γη, η ανάπτυξη των ηπείρων μέσω της ηφαιστειακής δραστηριότητας και η διάβρωσή τους από τις καιρικές συνθήκες είναι λίγο πολύ ισορροπημένη. Εδώ η ζωή ευδοκιμεί. Πολλά φυτά, για παράδειγμα, τα πάνε καλά στο έδαφος. Εδώ μπορούν να φτάσουν στον φιλικό ήλιο για να πραγματοποιήσουν φωτοσύνθεση. Αυτή η διαδικασία τους επιτρέπει να μετακινούν ενέργεια και θρεπτικά συστατικά μέσω της τροφικής αλυσίδας. Η ζωή ευδοκιμεί επίσης στους ωκεανούς και παρέχει μια τεράστια ποσότητα νερού που ενισχύει τις βροχοπτώσεις. Οι θαλάσσιοι πόροι των ωκεανών εμποδίζουν το σημερινό κλίμα της Γης να γίνει πολύ ξηρό.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, σημαντικό ρόλο παίζει και η γεωλογία. Ο κύριος μοχλός της τεκτονικής πλακών είναι η εσωτερική θερμότητα. «Αυτό οδηγεί σε γεωλογική δραστηριότητα, όπως σεισμούς, ηφαίστεια και σχηματισμό βουνών, και οδηγεί στην ανάπτυξη των ηπείρων», είπε ο Spoon. “Η διάβρωση της γης είναι μέρος μιας σειράς κύκλων που ανταλλάσσουν νερό μεταξύ της ατμόσφαιρας και του εσωτερικού. Τα αριθμητικά μας μοντέλα για το πώς αλληλεπιδρούν αυτοί οι κύκλοι δείχνουν ότι η σημερινή Γη μπορεί να είναι ένας εξαιρετικός πλανήτης και ότι η ισορροπία μάζας της Γης μπορεί να είναι ασταθής για δισεκατομμύρια χρόνια. Ενώ όλοι οι πλανήτες που σχεδιάστηκαν να θεωρούνται κατοικήσιμοι, η πανίδα και η χλωρίδα του μπορεί να είναι αρκετά διαφορετικοί».

READ  Η NASA δημοσιεύει εκπληκτικές εικόνες 30 αντικειμένων του Caldwell | Αστρονομία

Δεν είναι όλοι οι πλανήτες που φέρουν ζωή όμοιοι

Τα καλά νέα εδώ είναι ότι οι αναλογίες γης προς ωκεανό επιτρέπουν έναν πολύ ευρύ ορισμό του όρου «κατοικήσιμος». Ο ωκεάνιος κόσμος, με λιγότερο από το 10 τοις εκατό της γης, για παράδειγμα, θα μπορούσε να αποδειχθεί υγρός και ζεστός πλανήτης. Μπορεί να είναι παρόμοιο με τη Γη που έχει συνέλθει από την πρόσκρουση που βοήθησε να σκοτωθούν οι δεινόσαυροι. Αυτό είναι λογικό επειδή τα μοντέλα στα οποία εργάστηκαν οι Spohn και Höning δείχνουν ότι οι μέσες θερμοκρασίες επιφάνειας σε αυτούς τους κόσμους θα έμοιαζαν περισσότερο με τις θερμοκρασίες της Γης. Ένας τέτοιος κόσμος θα μπορούσε να είναι γεμάτος από μορφές ζωής.

Οι πλανήτες με λιγότερο από το 30 τοις εκατό των ωκεανών θα έχουν χαμηλότερες θερμοκρασίες και ξηρότερο κλίμα. Μπορεί να έχουν κρύες ερήμους και ίσως μερικά στρώματα πάγου. Γνωρίζουμε από παρόμοιες περιοχές εδώ στη Γη ότι η ζωή μπορεί να ευδοκιμήσει σε τέτοια περιβάλλοντα.

Εδώ είναι μια άλλη ενδιαφέρουσα ιδέα. Η Γη που γνωρίζουμε σήμερα είναι διαφορετική από αυτή που ήταν σε διάφορες άλλες φάσεις της ιστορίας της. Για παράδειγμα, μπορεί να υπάρχουν κόσμοι με συνθήκες παρόμοιες με αυτές που βίωσε ο πλανήτης μας κατά τις εποχές των παγετώνων. Η ζωή άκμασε εδώ εκείνες τις εποχές, και ένας τέτοιος κόσμος ήταν εντελώς κατοικήσιμος. Είναι ενδιαφέρον ότι οι άνθρωποι που έζησαν στον πλανήτη μας εκείνη την περίοδο πριν από 10.000 χρόνια θα βρουν αυτά τα μέρη άνετα και οικεία.

Ο αριθμός των γνωστών επιβεβαιωμένων εξωπλανητών ξεπερνά τώρα τους 5.000. Μερικοί είναι κατοικήσιμοι. Άλλοι δεν είναι. μερικοί είναι υπερ-γήινα όντα, άλλα είναι γιγάντιοι γίγαντες αερίων. Αλλά είναι θέμα χρόνου οι πλανητολόγοι να βρουν το πιο χλωμό σημείο του κόσμου. Είναι ενδιαφέρον να σκεφτούμε ότι είτε είναι μπλε είτε κίτρινο, μπορεί να είναι φιλόξενο στη ζωή.

READ  Astro Bob: υπερθετικοί νυχτερινός ουρανός 2020 και τι θα έρθει το 2021

Για περισσότερες πληροφορίες

Άλλοι εξωπλανήτες που μοιάζουν με τη Γη είναι απίθανο να είναι μια άλλη «απαλή μπλε κουκκίδα»
Spohn, T. and Hoening, D: Land/Ocean Surface Diversity on Earth-like Planets (Exo): Implications for Habitability, Europlanet Science Congress 2022, Γρανάδα, Ισπανία, 18–23 Σεπτεμβρίου 2022, EPSC2022-506, 2022.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *