Οι παγετώνες στον Άρη αποκαλύπτουν πολλές εποχές πάγου του πλανήτη

Μια νέα ανάλυση των παγετώνων στον Άρη αποκαλύπτει ότι ο κόκκινος πλανήτης έχει βιώσει ανάμεσα σε είκοσι έξι ξεχωριστές εποχές πάγου τα τελευταία 300 έως 800 εκατομμύρια χρόνια.

Κατά την τελευταία εποχή των παγετώνων στη Γη πριν από 20.000 χρόνια, ο πλανήτης μας ήταν καλυμμένος με παγετώνες. Τότε αυτοί οι παγετώνες υποχώρησαν στους πόλους. Αφήνοντας τους βράχους πίσω ως οδηγό, αυτοί οι παγετώνες τους έριξαν καθώς ξύστηκαν και χάραξαν κομμάτια καθώς κινούνταν στους πόλους.

Από την άλλη πλευρά, οι παγετώνες του Άρη δεν έχουν φύγει. Έχουν παγώσει στην επιφάνεια του πλανήτη, η οποία έχει μέση θερμοκρασία μείον 81 βαθμούς Φαρενάιτ, για περισσότερα από 300 εκατομμύρια χρόνια – μόλις καλύφθηκαν από συντρίμμια.

“Όλοι οι βράχοι και η άμμος που μεταφέρθηκαν σε αυτόν τον πάγο παρέμειναν στην επιφάνεια”, δήλωσε ο συγγραφέας της μελέτης Joe Levy, ένας πλανητικός γεωλόγος και επίκουρος καθηγητής γεωλογίας στο Πανεπιστήμιο Colgate. “Είναι σαν να βάζεις πάγο σε ψυγείο κάτω από όλα αυτά τα ιζήματα.”

Η μελέτη δημοσιεύθηκε τη Δευτέρα στις Πρακτικά των Εθνικών Ακαδημιών Επιστημών.

Οι παγετώνες στην επιφάνεια του Άρη υπήρξαν εδώ και καιρό ένα μυστήριο για γεωλόγους που προσπάθησαν να προσδιορίσουν εάν μια μεγάλη εποχή πάγου στον Άρη προκάλεσε τον σχηματισμό του ή αν σχηματίστηκε κατά τη διάρκεια πολλών εποχών πάγου που εκτείνονταν εκατομμύρια χρόνια.

Μια μελέτη πετρωμάτων στην επιφάνεια των παγετώνων μπορεί να απαντήσει σε αυτό το ερώτημα. Ο Levy διαπίστωσε ότι καθώς τα βράχια διαβρώθηκαν με την πάροδο του χρόνου, η ανακάλυψη πετρωμάτων που μετατράπηκαν από μεγαλύτερα σε μικρότερα μεγέθη στο κάτω μέρος των βράχων έδειχνε μια εποχή πάγου.

Δεδομένου ότι δεν είναι ακόμη δυνατό να επισκεφθείτε τον Άρη και να μελετήσετε προσωπικά την επιφάνειά του, ο Levy και 10 φοιτητές στο Πανεπιστήμιο Colgate στη Νέα Υόρκη χρησιμοποίησαν εικόνες 45 παγετώνων που ελήφθησαν από το Mars Exploration Orbiter της NASA.

READ  Το διαστημικό σκάφος περιστρέφεται γύρω από τον Mars Rover της NASA σε έναν τεράστιο κρατήρα στην επιφάνεια του πλανήτη

Η υψηλή ανάλυση των εικόνων επέτρεψε στους ερευνητές να απαριθμήσουν τους βράχους και να προσδιορίσουν το μέγεθός τους. Ο Levy είπε ότι η εστίαση σε τροχιά επιτρέπει στην ομάδα να “δει τα πράγματα στο μέγεθος του τραπεζιού” στην επιφάνεια του Άρη.

Συνολικά, οι ερευνητές μέτρησαν και μέτρησαν 60.000 πετρώματα. Η τεχνητή νοημοσύνη θα μείωνε μέρος της εργασίας, η οποία χρειάστηκε δύο καλοκαίρια για να ολοκληρωθεί, αλλά η τεχνητή νοημοσύνη δεν μπορεί να ξεχωρίσει τους βράχους από την επιφάνεια του παγετώνα.

Ο πάγος μπορεί να βρεθεί σε πολλά μέρη στον κρύο πλανήτη.  Η αποστολή Mars Express της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος κατέγραψε αυτήν την εικόνα του κρατήρα Korolev, ο οποίος έχει πλάτος πάνω από 50 μίλια και γεμάτος με πάγο νερού, κοντά στον Βόρειο Πόλο.

«Κάναμε ένα είδος εικονικής εργασίας, ανεβαίνοντας αυτούς τους παγετώνες και χαρτογραφώντας πετρώματα», είπε ο Levy.

Αντί για μια σταθερή διάταξη πετρωμάτων που διαφέρουν σε μέγεθος, οι ερευνητές παρατήρησαν μια απροσδόκητη τυχαιότητα.

«Στην πραγματικότητα, οι βράχοι έλεγαν μια διαφορετική ιστορία», είπε ο Λέβι. “Δεν είχε σημασία το μέγεθος τους, αλλά το πώς ομαδοποιήθηκαν ή συσσωματώθηκαν”.

Πώς μοιάζει ο Άρης, πάρτυ καλωσορίσματος

Οι βράχοι στην πραγματικότητα κινούνταν στους παγετώνες, όχι έξω από αυτούς, οπότε οι βράχοι δεν διαβρώθηκαν.

Αλλά ήταν ορατό σε δακτυλίους από συντρίμμια στην επιφάνεια των παγετώνων. Αυτοί οι δακτύλιοι συμβάλλουν στον καθορισμό των χαρακτηριστικών ροών του πάγου που σχηματίστηκαν κατά τις διάφορες εποχές του πάγου.

Οι εποχές του πάγου συμβαίνουν όταν ο άξονας του πλανήτη γέρνει, γνωστός ως εκκεντρικότητα, έτσι αυτές οι ξεχωριστές εποχές του πάγου σχηματίστηκαν ξεχωριστά για να αντανακλούν τους χρόνους που ο Άρης ταλαντεύτηκε ουσιαστικά κατά μήκος του άξονά του.

Αυτό ρίχνει φως στο κλίμα του Άρη και πώς έχει αλλάξει.

Οι επιστήμονες λένε ότι έχουν βρει έναν πιθανό τρόπο παραγωγής οξυγόνου στον Άρη

“Υπάρχουν πραγματικά καλά μοντέλα για τις παραμέτρους της τροχιάς του Άρη τα τελευταία 20 εκατομμύρια χρόνια”, δήλωσε ο Levy. “Τότε τα μοντέλα τείνουν να είναι ακατάστατα.”

READ  Το SpaceX ετοιμάζεται για δύο ακόμη αποστολές Starlink μέσα σε λίγες μέρες - το Spaceflight Now

Τα αποτελέσματα της ομάδας έδειξαν ότι ο Άρης είχε βιώσει πολλές εποχές πάγου.

Η μελέτη λέει ότι η πιθανή ζωή στον αρχαίο Άρη μπορεί να έχει ζήσει κάτω από την επιφάνεια

“Αυτό το έγγραφο είναι η πρώτη γεωλογική απόδειξη για το τι μπορεί να κάνει η τροχιά του Άρη και η εκτροπή του για εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια”, δήλωσε ο Levy. “Αυτοί οι παγετώνες είναι μικροσκοπικές κάψουλες χρόνου, που αποτυπώνουν στιγμιότυπα από αυτό που ήταν σε τροχιά γύρω από την ατμόσφαιρα του Άρη. Τώρα γνωρίζουμε ότι έχουμε πρόσβαση σε εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια ιστορίας του Άρη χωρίς να χρειάζεται να ψάξουμε βαθιά στον φλοιό της Γης – μπορούμε απλώς να κάνουμε μια βόλτα στην επιφάνεια.” “

Το περιεχόμενο αυτών των παγετώνων θα μπορούσε να περιλαμβάνει στοιχεία για τη ζωή που μπορεί να υπήρχαν στον Άρη.

“Εάν υπάρχουν βιοδείκτες που φυσούν, θα παγιδευτούν επίσης στον πάγο”, είπε ο Levy.

Η ανακάλυψη βραχώδεις ζώνες εντός των παγετώνων είναι επίσης χρήσιμη πληροφορία για τους αστροναύτες που μπορεί κάποια μέρα να προσγειωθούν στον Άρη και να προλάβουν σε παγετώνες να χρησιμοποιήσουν πάγο νερού.

Οι ερευνητές θα συνεχίσουν να χαρτογραφούν παγετώνες στην επιφάνεια του Άρη με την ελπίδα να μάθουν περισσότερα για το παρελθόν του πλανήτη και αν η ζωή υπήρξε ποτέ στην ιστορία του.

“Πρέπει να γίνει πολλή δουλειά για να ανακαλύψουμε τις λεπτομέρειες της ιστορίας του κλίματος του Άρη, όπως πότε και πού ήταν αρκετά ζεστό και υγρό για να έχει άλμη και υγρό νερό”, δήλωσε ο Levy.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *