Ο ανιχνευτής Hope παρακολουθεί τις καταιγίδες σκόνης του Άρη

Τρία ορατά μήκη κύματος και δύο υπεριώδη μήκη κύματος καταγράφονται από το σύστημα κάμερας EXI – παρέχοντας μια πολυφασματική άποψη του καιρού μέσω δορυφόρων του Άρη.

Η αποστολή εξερεύνησης του Άρη της Emirates, η πρώτη διαπλανητική εξερεύνηση από μια αραβική χώρα, φέρνει πίσω μια σειρά από μοναδικές παρατηρήσεις καταιγίδων σκόνης στον Άρη, παρέχοντας βαθιές πληροφορίες και εικόνα για τον τρόπο με τον οποίο αυτές οι καταιγίδες αναπτύσσονται και εξαπλώνονται σε τεράστιες εκτάσεις του πλανήτη.

Η Ελπίδα παρέχει μια πλατφόρμα για την παρατήρηση των λεπτομερειών της δομής και της ποικιλομορφίας της ατμόσφαιρας του Άρη. Οι συντονισμένες παρατηρήσεις από την κάμερα EXI και το υπέρυθρο φασματόμετρο EMIRS χαρακτηρίζουν τη θερμική κατάσταση της επιφάνειας και της κατώτερης ατμόσφαιρας και παρέχουν λεπτομέρειες για τη γεωγραφική κατανομή της σκόνης, των υδρατμών, των νεφών πάγου και του διοξειδίου του άνθρακα σε χρονικές κλίμακες από λεπτά σε ημέρες.

Το σύστημα κάμερας EXI συνδυάζει εικόνες σε τρία ορατά και δύο μήκη κύματος υπεριώδους – παρέχοντας μια “πολυφασματική δορυφορική προβολή του καιρού” του Άρη. Αυτές οι εικόνες είναι “βαθμονομημένα” προϊόντα που έχουν αφαιρέσει πολλά από τα τεχνουργήματα που εισήχθησαν από το σύστημα κάμερας και παρέχουν πληροφορίες μηχανικής παρατήρησης που επιτρέπουν τη χαρτογράφηση.

Το EMIRS είναι ένα θερμικό υπέρυθρο φασματόμετρο (που λειτουργεί στην περιοχή μήκους κύματος 6-40 μικρά) που συμπληρώνει το EXI στον χαρακτηρισμό της χαμηλότερης ατμόσφαιρας του Άρη. Οι μετρήσεις EMIRS χρησιμοποιούνται για τον προσδιορισμό της κατανομής των συστατικών της κατώτερης ατμόσφαιρας, όπως η σκόνη, ο πάγος του νερού και οι υδρατμοί (παρουσιάζονται εδώ ως οπτικό βάθος – που σχετίζεται με την ποσότητα των αερολυμάτων που αιωρούνται στην ατμόσφαιρα).

READ  Για να βρει ζωή σε άλλους πλανήτες, η ομάδα πυραύλων της NASA κοιτάζει τα αστέρια

Ξεκινώντας στα τέλη Δεκεμβρίου 2021, η EXI και η EMIRS παρατήρησαν μια ταχέως αναπτυσσόμενη περιφερειακή καταιγίδα σκόνης καθώς επεκτάθηκε σε μέγεθος πάνω από αρκετές χιλιάδες χιλιόμετρα.

Το εξέχον χαρακτηριστικό σκούρο “πτερύγιο καρχαρία” στις φωτογραφίες EXI είναι γνωστό ως Syrtis Major. Σε αυτήν την περιοχή, λεπτά ιζήματα από σκούρα βασαλτική άμμο καλύπτουν την επιφάνεια ενός ηφαιστείου ασπίδας με ήπια κλίση. Στα νότια, το μαύρισμα κυκλικό χαρακτηριστικό είναι το Hellas Impact Basin (ο μεγαλύτερος κρατήρας στον Άρη – περίπου 2.300 km σε διάμετρο, έως 7 km βάθος) – συχνά καλύπτεται από σκόνη και σύννεφα πάγου νερού. Και στις δύο σφαίρες EMIRS και EXI, ένας πράσινος αστερίσκος υποδεικνύει μια “θέση αναφοράς” (κρατήρας πρόσκρουσης με διάμετρο 85 km) για να βοηθήσει οπτικά τις δυνατότητες παρακολούθησης στα δύο σύνολα δεδομένων.

Στις 29 Δεκεμβρίου 2021 (αριθμός τροχιάς EMM 153), το EXI κατέγραψε έναν πλήρως φωτισμένο δίσκο του Άρη που είχε χονδρικά επίκεντρο τη Μείζονα Σύρτης. Ήταν μέσα του χειμώνα στο νότιο ημισφαίριο (Ls = 149 μοίρες). Όπως είναι χαρακτηριστικό για αυτή την εποχή, η ατμόσφαιρα ήταν σχετικά καθαρή και μόνο λεπτά σύννεφα πάγου εμφανίστηκαν πάνω από τις πεδιάδες ανατολικά των Σύρτων. Επίσης, ως συνήθως, η Ελλάδα φαινόταν να είναι γεμάτη με σύννεφα σκόνης μαυρίσματος, που κρύβουν τα επιφανειακά κοιτάσματα πάγου που καλύπτουν το νότιο τμήμα της λεκάνης. Οι παρατηρήσεις του EMIRS κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου επιβεβαιώνουν την παρουσία σχετικά πυκνών νεφών σκόνης στην Ελλάδα, αλλά αποκαλύπτουν μόνο χαμηλές ποσότητες αιωρούμενης σκόνης αλλού. Αυτό το σύνολο παρατηρήσεων EXI και EMIRS παρέχει μια βάση για σύγκριση με μεταγενέστερες παρατηρήσεις του Άρη που ελήφθησαν τις επόμενες δύο εβδομάδες.

READ  Δείτε την ανατολή του ηλίου σε μια εκπληκτική παράσταση σε αυτή τη φωτογραφία που έγραψε ιστορία

Στις 5 Ιανουαρίου 2022, το EXI απέκτησε μια μισοφωτισμένη θέα του Άρη – ο ήλιος έδυε κοντά στο κέντρο του δίσκου. Προφανώς, που σχηματίστηκε την περασμένη εβδομάδα, μια τεράστια καταιγίδα σκόνης (περίπου 2.500 km σε διάμετρο) πλησίαζε από τα ανατολικά και έκρυβε εν μέρει το Certis Major. Σε αυτήν την καταιγίδα εμφανίζονται επίσης γκρίζα σύννεφα πάγου νερού. Η Ελλάδα καλύφθηκε εντελώς από σύννεφα σκόνης. Οι παρατηρήσεις του EMIRS δείχνουν υψηλές συγκεντρώσεις σκόνης στις θύελλες σκόνης Σύρτης και Ελλάς, με μια «ομίχλη σκόνης» να εκτείνεται στην Άπω Ανατολή.

Στις 7 Ιανουαρίου 2022, η μεσημεριανή παρατήρηση του EXI αποκαλύπτει καλύτερα πόσο διαδεδομένη είναι η ομίχλη της σκόνης και τα γκρίζα σύννεφα νερού-πάγου στα ανατολικά της Μείζονος Σύρτης και βόρεια της Ελλάδας. Τα δεδομένα EMIRS αποκαλύπτουν αυξημένο πάχος της διάχυτης ομίχλης σκόνης, γεγονός που υποδηλώνει την ενεργό ανύψωση της σκόνης από την επιφάνεια που εκτείνεται τουλάχιστον 4.000 χλμ ανατολικά της Σύρτης Μεγάλου.

Στις 9 Ιανουαρίου 2022, το EXI παρατήρησε ένα πλήρως φωτισμένο ημισφαίριο με κέντρο τη Σύρτις Μεγάλο. Η ανύψωση της σκόνης επεκτάθηκε προς τα δυτικά, με μια ξεχωριστή πολυλοβική καταιγίδα σκόνης (περίπου 1.200 χιλιόμετρα σε διάμετρο) να αιωρείται πάνω από τις βορειοδυτικές Σύρτες. Η ομίχλη σκόνης είναι πολύ εμφανής που καλύπτει τις πεδιάδες ανατολικά από τις Σύρτες. Για άλλη μια φορά, το EMIRS αποκαλύπτει την έκταση των νεφών σκόνης – που απεικονίζουν δραματικά το αυξανόμενο οπτικό βάθος της σκόνης από τις βορειοδυτικές Σύρτες μέχρι το ανατολικό άκρο του χάρτη – και εκτείνονται περίπου στο ένα τρίτο της περιφέρειας του Άρη!

Το τελευταίο βήμα στο χρόνο είναι στις 14 Ιανουαρίου 2022, το EXI δείχνει μια σκηνή αργά το απόγευμα (κοντά στο ηλιοβασίλεμα) από τη Σύρτη Major. Δεν υπάρχουν ξεχωριστές καταιγίδες σκόνης. Αντίθετα, η διάχυτη ομίχλη σκόνης καλύπτεται μερικώς και εκτείνεται ανατολικά από ολόκληρη την περιοχή της Μείζονος Σύρτης/Ελλάδας. Τα στοιχεία EMIRS δείχνουν επίσης αραίωση της ομίχλης, με την ποσότητα της σκόνης να έχει μειωθεί σημαντικά. Η επιμονή ενός πέπλου σκόνης να γεμίζει το Hellas Basin είναι εμφανής τόσο στην εικόνα EXI όσο και στον χάρτη EMIRS.

READ  Οι ερευνητές έδωσαν στη δημοσιότητα νέα εικόνα του πύρινου «φλεγόμενου» νεφελώματος

Καθώς η εποχή του Άρη πλησιάζει τη νότια άνοιξη, η δραστηριότητα των καταιγίδων σκόνης γίνεται πιο διαδεδομένη. Το Παρατηρητήριο Hope είναι ένα πολύτιμο τροπικό αγαθό για την τεκμηρίωση της θέσης και της εξέλιξης των καταιγίδων σκόνης στον πλανήτη και για την παροχή πρωτοφανών παρατηρήσεων και γνώσεων σχετικά με τη φύση και τον χαρακτηρισμό αυτών των καταιγίδων.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *