Ο αρχαίος καρχαρίας αετού είχε βατραχοπέδιλα σαν φτερά

Πριν από περίπου 93 εκατομμύρια χρόνια, ένας παράξενος καρχαρίας που τρώει πλαγκτόν, σε αντίθεση με οποιοδήποτε άλλο γνωστό θαλάσσιο πλάσμα, πέταξε πέρα ​​από τη θάλασσα στο σημερινό βορειοανατολικό Μεξικό χρησιμοποιώντας περίεργα επιμήκη πτερύγια που μοιάζουν με φτερά, κάνοντας το σώμα του πλατύτερο από το μακρύ.

Οι επιστήμονες ανακοίνωσαν την Πέμπτη την ανακάλυψη ενός σχεδόν πλήρους απολιθωμένου καρχαρία Aquilamna Melark, Που έζησε κατά την Κρητιδική περίοδο, μια εποχή που οι δεινόσαυροι κυβερνούσαν τη Γη.

Οι ασυνήθιστες διαστάσεις του – ένα πτερύγιο είναι περίπου 6 πόδια (1,9 μέτρα) μήκος και περίπου 5 πόδια (1,65 μέτρα) από το κεφάλι έως την ουρά – έχουν αφήσει τους επιστήμονες έκπληκτους.

Το ασυνήθιστο απολιθωμένο καρχαρία της Aquilolamna milarcae βρέθηκε στο βορειοανατολικό Μεξικό. (Wolfgang Steinspek / Reuters)

Το όνομα Aquilolamna σημαίνει “καρχαρίας αετού”, που αναφέρεται στα λεπτά θωρακικά πτερύγια του, τα οποία “ουσιαστικά δρούσαν ως αποτελεσματικός σταθεροποιητικός παράγοντας”, σύμφωνα με τον παλαιοντολόγο σπονδυλωτό Roman Vollo, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science.

Ο Said Volo, συνδεδεμένος με την Geosciences Rennes, μια ερευνητική μονάδα που περιλαμβάνει το Πανεπιστήμιο της Rennes και το Γαλλικό Εθνικό Κέντρο Επιστημονικής Έρευνας (CNRS).

“Το Aquilulamna είναι πράγματι ένα εξαιρετικό παράδειγμα ενός εξαφανισμένου πλάσματος που αποκαλύπτει μια απροσδόκητη νέα μορφολογία. Αυτό υποδηλώνει έντονα ότι εξέχοντα σχήματα σώματος και άλλες μορφολογικές προσαρμογές μπορεί να υπήρχαν καθ ‘όλη τη διάρκεια της εξελικτικής ιστορίας των καρχαριών”, δήλωσε ο Βόλο.

Πώς συγκρίνεται με άλλους καρχαρίες

Όπως όλοι οι σχετικοί καρχαρίες, έλκηθρα και ακτίνες, το Aquilulamna είχε ένα χόνδρο σκελετό. Είχε το γνωστό σώμα και την ουρά του καρχαρία τορπίλης, αλλά τα θωρακικά πτερύγια του ήταν εντελώς μοναδικά. Οι ερευνητές δήλωσαν ότι το Aquilulamna φαίνεται να είναι ένας καρχαρίας αργής κολύμβησης που τρέφεται με πλαγκτόν μέσω σίτισης με φίλτρα, όπως κάνουν οι καρχαρίες φαλαινών και οι καρχαρίες.

Το απολίθωμα, που ανακαλύφθηκε στη μεξικανική πολιτεία Nuevo León, δεν αποκάλυψε τον μηχανισμό του φιλτραρίσματος Aquilulamna Edible.

Ακτίνες όπως η Manta Ray, με τα επίπεδά τους σώματα και τα μεγάλα θωρακικά πτερύγια μέχρι το κεφάλι, κολυμπούν στο νερό σαν να πετούν στον αέρα. Ο Aquilolamna φαίνεται να έκανε κάτι παρόμοιο.

“Ενώ η κίνηση των ακτίνων της μάντας μοιάζει με πτήση υποβρύχια, με τις κινήσεις των ισχυρών θωρακικών πτερυγίων τους, τα μακριά, λεπτά λεπτά θωρακικά πτερύγια του Akilulamna μας έχουν χρησιμεύσει ως τα φτερά ενός ανεμοπλάνου ή ανεμοπλάνου”, δήλωσε ο Βόλο.

Η Aquilulamna ζούσε στον ανοιχτό ωκεανό σε μια εποχή που οι θάλασσες ήταν γεμάτες με θαλάσσια ερπετά, συγγενείς καλαμαριών με μεγάλα όστρακα που ονομάζονται αμμωνίτες, διάφορα οστά ψάρια και υπέροχους καρχαρίες. Ο μεγαλύτερος αρπακτικός στο οικοσύστημά του ήταν ένας καρχαρίας που ονομάζεται Cretoxyrhina διαστάσεων 20 πόδια (έξι μέτρα).

Η ομάδα των ψαριών που περιλαμβάνει καρχαρίες εμφανίστηκε πριν από περίπου 380 εκατομμύρια χρόνια, πολύ πριν εμφανιστούν οι δεινόσαυροι.

Το Aquilolamna δεν είναι ο μόνος ασυνήθιστος καρχαρίας που έχει κολυμπήσει στους ωκεανούς της Γης. Οι καρχαρίες και οι συγγενείς τους έχουν λάβει πολλά σχήματα και μεγέθη. Υπάρχει ένα προϊστορικό που ονομάζεται Helicoprion και έχει ένα στόμα σαν ένα σπειροειδές πριόνι, και ένα άλλο προϊστορικό που ονομάζεται Stethacanthus και είχε ραχιαίο πτερύγιο σε σχήμα σανίδας σιδερώματος και καρχαριών goblin και του εξωτικού πριονιού του σήμερα.

READ  Ένας αστεροειδής που περνά κοντά στη Γη στις 21 Μαρτίου δεν αποτελεί κίνδυνο

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *