Ο Γαλαξίας μας έσπασε το ένα του χέρι

Ο Γαλαξίας είναι το σπίτι μας, ωστόσο είναι κατά κάποιο τρόπο ο λιγότερο γνωστός από τους γαλαξίες. Μία από τις μεγαλύτερες προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι αστρονόμοι είναι η κατανόηση της μεγάλης κλίμακας δομής του. Δεδομένου ότι βρισκόμαστε στη μέση όλων, η χαρτογράφηση του γαλαξία μας είναι σαν να προσπαθούμε να χαρτογραφήσουμε το μέγεθος και το σχήμα ενός δασώδους κήπου, ενώ στεκόμαστε στη μέση του.

Ένας από τους τρόπους με τους οποίους οι αστρονόμοι μπορούν να χαρτογραφήσουν τον γαλαξία μας είναι να μετρήσουν την τοποθεσία και την απόσταση χιλιάδων και χιλιάδων αστεριών. Αυτός είναι ένας από τους κύριους στόχους του αποστολή gaia, Η οποία μελετά τη θέση και την κίνηση περισσότερων από ένα δισεκατομμύριο αστέρια. Η Gaia έχει ήδη αποκαλύψει λεπτομέρειες στη δομή του Γαλαξία μας, όπως ένα μοτίβο κύματος μεταξύ μερικών αστεριών.

Νεφέλες Eagle, Omega, Triffid και Lagoon, που ελήφθησαν από το υπέρυθρο τηλεσκόπιο Spitzer της NASA. Πίστωση: NASA/JPL-Caltech

Ένας άλλος τρόπος είναι να δούμε συγκεκριμένα αντικείμενα στον γαλαξία μας, όπως τα νεφελώματα που σχηματίζουν αστέρια. Τα νεφελώματα που σχηματίζουν αστέρια τείνουν να βρίσκονται μέσα στους σπειροειδείς βραχίονες του γαλαξία, όπου βρίσκονται το μεγαλύτερο μέρος του αερίου και της σκόνης. Το υπέρυθρο διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer μέτρησε τις αποστάσεις από τα νεαρά αστέρια μέσα σε πολλά νεφελώματα, βοηθώντας μας να επιβεβαιώσουμε ότι ο Γαλαξίας Τέσσερις κύριοι βιδωτοί βραχίονες.

Μια νέα μελέτη συλλέγει δεδομένα από τη Gaia και τη Spitzer, συγκρίνοντας τη θέση ορισμένων νεφελωμάτων με τη συνολική σπειροειδή κατανομή των άστρων.[^1] Η μελέτη επικεντρώθηκε σε έναν κύριο σπειροειδή βραχίονα μέσα στον γαλαξία, γνωστό ως βραχίονας τόξου. Είναι ο σπειροειδής βραχίονας προς τα μέσα απευθείας από τον βραχίονα του ηλιακού Ωρίωνα. Η ομάδα ελπίζει να μετρήσει μια πλευρά του βραχίονα που είναι γνωστή ως γωνία κλίσης. Σας λέει πόσο σφιχτά χτυπιέται ο σπειροειδής βραχίονας. Όσο μεγαλύτερη είναι η γωνία κλίσης, τόσο πιο ανοιχτοί είναι οι σπειροειδείς βραχίονες. Στην περίπτωση του βραχίονα τόξου, η γωνία κλίσης είναι περίπου 12 μοίρες. Αλλά η γωνία κλίσης ορισμένων νεφελωμάτων είναι πολύ διαφορετική.

READ  Αστέρι της Βηθλεέμ | Η πιο εντυπωσιακή φωτογραφία του φαινομένου που ονομάζεται Αστέρι της Βηθλεέμ τραβήχτηκε από το Περού | Συνδυασμός Δία και Κρόνου | Aptz αστρονομία | Είμαστε
Οι αστρονόμοι βρήκαν κάταγμα του βραχίονα Τοξότη στον γαλαξία μας. Πίστωση: NASA/JPL-Caltech

Η ομάδα εξέτασε τέσσερα αξιοσημείωτα νεφελώματα στον νυχτερινό ουρανό: το νεφέλωμα του αετού (που περιέχει τους πυλώνες της δημιουργίας), το νεφέλωμα Ωμέγα, το τριφιδωτό νεφέλωμα και το νεφέλωμα της λιμνοθάλασσας. Αυτά τα τέσσερα νεφελώματα βρίσκονται στην ίδια γενική περιοχή και χρησιμοποιήθηκαν τη δεκαετία του 1950 για να επιβεβαιώσουν την ύπαρξη του βραχίονα τόξου. Αυτή η νέα μελέτη επισήμανε τη θέση αυτών των νεφελωμάτων και άλλων αστέρων και διαπίστωσε ότι η περιοχή έχει γωνία κλίσης 60 μοιρών.

Αυτό δεν σημαίνει ότι η αρχική μας μέτρηση του βραχίονα του τόξου είναι λανθασμένη, αλλά δείχνει έναν τύπο δομής γνωστού ως γαλαξιακά σπιρούνια. Μερικοί σπειροειδείς γαλαξίες έχουν πολύ λεία σπειροειδή χέρια, στα οποία περιοχές αερίου, σκόνης και σχηματισμού αστεριών βρίσκονται κατά μήκος της ίδιας καμπύλης. Άλλοι σπειροειδείς γαλαξίες έχουν σπασμένα σπειροειδή χέρια, με μικρά φτερωτά κλαδιά που ονομάζονται σπιρούνια. Δεν γνωρίζουμε με βεβαιότητα τι είδους γαλαξία είναι ο Γαλαξίας μας, αλλά αυτή η νέα μελέτη δείχνει ότι είναι ο τελευταίος.

Αναφορά: Cohn, ΜΑ, et al. “Δομή υψηλής γωνίας στον βραχίονα τόξουΕ ” Αστρονομία και αστροφυσική 651 (2021): L10.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *