Ο Πλανήτης 9 εξαντλείται από μέρη για να κρυφτεί

Έχουμε μια πολύ καλή ιδέα για το τι βρίσκεται μέσα στο ηλιακό μας σύστημα. Γνωρίζουμε ότι δεν υπάρχει πλανήτης στο μέγεθος του Άρη σε τροχιά μεταξύ του Δία και του Κρόνου, ούτε ένας καφέ νάνος εχθρός που κατευθύνεται προς εμάς. Οτιδήποτε μεγάλο και αρκετά κοντά στον ήλιο μπορεί εύκολα να εντοπιστεί. Αλλά δεν μπορούμε να αποκλείσουμε έναν μικρότερο και πιο μακρινό κόσμο, όπως ο υποθετικός Πλανήτης 9 (ή ο Πλανήτης 10 αν θέλετε να ρίξετε τον Πλούτωνα). Οι πιθανότητες ύπαρξης ενός τέτοιου πλανήτη είναι μάλλον υψηλές και μια πρόσφατη μελέτη το βρίσκει ακόμη λιγότερο πιθανό.

Πολλοί αστρονόμοι έχουν αμφισβητήσει την ύπαρξη πλανητών που μπορεί να κρύβονται στην άκρη του ηλιακού μας συστήματος, ειδικά όταν η ισχύς των τηλεσκοπίων μας είναι κάπως περιορισμένη. Αλλά όταν οι Great Sky Surveys άρχισαν να σαρώνουν τον ουρανό, δεν βρήκαν τίποτα άλλο παρά κόσμους μεγέθους αστεροειδών. Αλλά φαίνεται ότι οι τροχιές των κόσμων που βρήκαμε ήταν τέτοιες ομαδοποιούνται με έναν στατιστικά παράξενο τρόπο, σαν να τους ενοχλούσε ένα μεγαλύτερο σώμα. Αν ναι, αυτός ο «Πλανήτης 9» θα είχε μάζα περίπου πέντε επίγειους πλανήτες και τροχιακή απόσταση από μερικές εκατοντάδες έως χίλιες αστρονομικές μονάδες. Με άλλα λόγια, είναι αρκετά μικρό και αρκετά μακριά ώστε να μην φαίνεται εύκολα στις έρευνες του ουρανού.

Φυσικά, αυτό παρακίνησε τους ανθρώπους να αναζητήσουν τον κόσμο, αλλά αυτό δεν είναι εύκολο. Ο πλανήτης 9 θα είναι πολύ μακριά για να είναι ορατός με ανακλώμενο φως, επομένως πρέπει να τον αναζητήσετε με την αμυδρή υπέρυθρη λάμψη του. Και με τη μάζα του μόλις πέντε εκείνη της Γης, δεν θα εξέπεμπε πολύ θερμότητα. Σε αυτό προστίθεται το γεγονός ότι ένας τόσο μακρινός πλανήτης θα περιστρέφεται τόσο αργά που μέσα σε ένα σύνολο παρατηρήσεων δεν θα παρατηρούσατε καν ότι κινείται καθόλου. Εδώ έρχεται αυτή η νέα μελέτη.

Για να αναζητήσει μακρινούς πλανήτες, η ομάδα χρησιμοποίησε δύο έρευνες υπέρυθρου ουρανού, μία από τον δορυφόρο υπέρυθρης αστρονομίας (IRAS) και μία από το διαστημικό τηλεσκόπιο Akari. Οι δύο έρευνες πραγματοποιήθηκαν πριν από περισσότερα από είκοσι χρόνια, δίνοντας σε κάθε υποθετικό πλανήτη άφθονο χρόνο για να μετακινηθεί σε ένα ελαφρώς διαφορετικό μέρος του ουρανού. Υπέθεσαν ότι οποιοιδήποτε μακρινοί πλανήτες θα ήταν αρκετά κοντά στο ισημερινό επίπεδο και στη συνέχεια χτένισαν τα δεδομένα ενώ σημείωσαν πιθανούς πλανήτες.

Ένα αχνό ενσωματωμένο νεφέλωμα ροής κοντά στο Polaris. Πίστωση: Kush Chandaria, CC BY-SA 4.0

Παραδόξως, βρήκαν περισσότερους από 500 υποψηφίους. Με βάση την ενεργειακή κατανομή των φασμάτων τους, οι περισσότεροι από αυτούς τους υποψήφιους είχαν τροχιακές αποστάσεις μικρότερες από 1.000 AU και μάζα μικρότερη από τον Ποσειδώνα, που είναι ακριβώς το αναμενόμενο εύρος για τον Πλανήτη 9. Αλλά δεν χρειάζεται να ενθουσιαστείτε πολύ. Όταν η ομάδα κοίταξε χειροκίνητα τις υπογραφές υπερύθρων, δεν βρήκε καμία από αυτές πειστική. Τα περισσότερα από αυτά έτειναν να βρίσκονται είτε μέσα είτε κοντά σε ένα αχνό νεφέλωμα ολοκληρωμένης ροής, γνωστό και ως γαλαξίας του Κίρους. Είναι διάχυτα νέφη διαστρικού αερίου που δεν φαίνονται εύκολα σε ορατά μήκη κύματος, αλλά εκπέμπουν υπέρυθρο φως.

Αποδεικνύεται λοιπόν ότι αυτοί οι υποψήφιοι δεν είναι πλανήτες, αλλά απόηχοι ενός αχνού νεφελώματος. Κάτι που αποκλείει σε μεγάλο βαθμό τον Πλανήτη 9. Οι ελπίδες για έναν άλλο πλανήτη χάνονται στα σύννεφα.

Αναφορά: Sedgwick, Chris και Stephen Sergent. “Αναζήτηση γιγαντιαίων πλανητών στο εξωτερικό ηλιακό σύστημα με χρήση μακρινών υπέρυθρων ερευνών όλου του ουρανού.” arXiv προεκτύπωση arXiv: 2207.09985 (2022).

READ  Πόσο καιρό θα χρειαστεί να καεί ο ανεπιθύμητος χώρος; Εδώ είναι ένα χρήσιμο διάγραμμα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *