Ο Σοφοκλής Σορτενίτης διέλυσε το στίγμα του ως Ελληνικός Χόπερ

Αυτή η ιστορία εμφανίζεται σε ένα ολόκληρο περιοδικό αφιερωμένο σε ένα από τα πιο επιδραστικά πρόχειρα μαθήματα ποτέ. πάρτε το αντίγραφο σας εδώ.

Μπορείτε να ονομάσετε τον μεγαλύτερο παίκτη που επιλέχθηκε στο πρόχειρο του 2003; Ορίστε μια υπόδειξη: είναι Έλληνας.

Όχι, ο Giannis Antetokounmpo δεν κράτησε τόσο πολύ.

Η απάντηση είναι ο Sophocles Shortsanitis, γνωστός και ως Baby Shaq, γνωστός και ως Big Sopho, και ενώ τελικά δεν έπαιξε δεύτερος στο NBA, είχε μια καλή επαγγελματική καριέρα. Μια καριέρα που ουσιαστικά μόλις τελείωσε, στην πραγματικότητα, τον έβαλε στην κορυφή της λίστας για το μήκος της καριέρας μεταξύ όλων των βετεράνων που επιλέχθηκαν τον Ιούνιο του 2003.

«Έχω αποσυρθεί πλήρως», λέει ο Σορτστανίτης σε μια κλήση WhatsApp από το σπίτι του στην Αθήνα. Είχα πολλούς τραυματισμούς και δεν ήμουν σε θέση να επιστρέψω 100 τοις εκατό, οπότε αποφάσισα να αποσυρθώ ».

Schortsanitis, ένα κέντρο 6-10 του οποίου το βάρος ήταν πάνω από το χάρτη (μπάσκετ-αναφορά τόπος αγώνων στα 345 κιλά) κατά τη διάρκεια των 20 και πλέον ετών του ως επαγγελματίας, ανακοινώθηκε τον περασμένο Δεκέμβριο. Αν και δεν έκανε κανένα κύμα στις ΗΠΑ, οι φίλαθλοι σε όλη την Ευρώπη, ιδιαίτερα στην Ελλάδα και το Ισραήλ, έλαβαν υπόψη.

Ο Σορτστανίτης γεννήθηκε στις 22 Ιουνίου 1985 στο Καμερούν. Μετακόμισε στην Ελλάδα με τη μητέρα και τον πατέρα του, Έλληνα, οι οποίοι δούλευαν στο Καμερούν λίγο αργότερα. Από τη στιγμή της άφιξής του, είχε λάβει ελληνική υπηκοότητα μέσω του πατέρα του.

Ο Σόφο δεν ήταν πάντα μεγάλος και δεν πήγε στο μπάσκετ αμέσως. «Όλοι στην Ελλάδα νοιάζονται για το ποδόσφαιρο» είπε στο ESPN το 2010. “Έτσι, όταν έπαιξα για πρώτη φορά μπάσκετ όταν ήμουν 7 ή 8, δεν μου άρεσε πολύ.”

READ  Ferris Wheel στο Santa Monica Pier για το Blue to Honor Greek Bicentennial

Ωστόσο, μεγάλωσε, και αναπόφευκτα έκανε ώθηση προς στεφάνες. Μέχρι το 14, έπαιζε τακτικά – και συχνά κυριάρχησε στις χαμηλές τάξεις.

Στα 16 του, πληρώνονταν για να παίξει για τον Ηρακλή, ένα επαγγελματικό σωματείο στη Θεσσαλονίκη της Βόρειας Ελλάδας. Το 2003, αφού έλαβε κάποιο θόρυβο από το παιχνίδι του συλλόγου του καθώς και με την ελληνική εθνική ομάδα νέων (ήταν ο MVP του διεθνούς τουρνουά Albert Schweitzer το ’02), ο Shortenitis μπήκε στο ντραφτ.

Αποκτήστε το αντίγραφο του προχείρου Slam ’03 Υποβολή τώρα

Ο ευρωπαϊκός προσκοπισμός δεν ήταν τόσο εξελιγμένος όσο είναι σήμερα, αλλά οι ομάδες του ΝΒΑ σίγουρα ενθουσιάστηκαν από τις προοπτικές της ηπείρου (περισσότερο από το ένα τρίτο των επιλογών στο σχέδιο του ’03 προέρχονταν από την Ευρώπη). Η πεποίθηση ότι θα αρθεί, αν δεν είναι σίγουρη, ήταν όταν ο Shortenitis ήρθε στη Νέα Υόρκη για ένα σχέδιο που πραγματοποιήθηκε στο Θέατρο στο Madison Square Garden.

«Ήταν η πρώτη μου φορά στις Ηνωμένες Πολιτείες», θυμάται ο Σόφο. “Overταν συντριπτικό αλλά διασκεδαστικό. Wasμουν στο ντραφτ και όταν αρχίζουν να ανακοινώνουν ονόματα αρχίζεις να ανησυχείς. Αλλά τελικά πήρα ντραφτ από τους Κλίπερς και ήμουν πολύ χαρούμενος.

Η επιλογή του πρώτου γύρου θα σήμαινε εγγυημένη σύμβαση NBA. Πηγαίνοντας στον δεύτερο γύρο έβαλε τον Σορτσανίτιδα σε καθαρισμό των ειδών, στον οποίο τα δικαιώματά του ανήκαν στους Clippers, αλλά συνδέονταν με τις συμβάσεις τους στο εξωτερικό.

Ενώ έπαιζε γενικά καλά και με την ελληνική εθνική ομάδα και πολλές ελληνικές ομάδες υψηλού επιπέδου (κυρίως ο Ολυμπιακός, με τον οποίο ο Sofo έπαιξε εκθέσεις το ’09 ενάντια σε Spurs και LeBron/Shak Cavs) Διασκεδάζοντας, ο Shortenitis δεν μίλησε περίπου στους κύκλους του NBA κατά τη διάρκεια των περισσότερων δεκαετιών του ’00. Μερικές φορές ήταν επίσης πειθαρχημένος για υπέρβαση του ορίου βάρους.

READ  Η ελληνική κυβέρνηση ανοίγει λογαριασμό κρατικής βοήθειας για φιλανθρωπικούς σκοπούς στους πυρόπληκτους

Το καλοκαίρι του 2010, μια καλή μυωπία επέστρεψε στα κράτη και αγωνίστηκε στο Summer League με τους Clippers, οι οποίοι εξακολουθούν να κατέχουν τα δικαιώματά τους. Ήταν 25 και το παράθυρο για να κάνει το NBA ήταν ακόμα ανοιχτό. Δυστυχώς, δεν ήταν έτσι. Στα μετέπειτα χρόνια του, τα δικαιώματά του συμμετείχαν σε ορισμένες συναλλαγές του ΝΒΑ, αλλά ποτέ δεν ήρθε ξανά κοντά στο ΝΒΑ.

«Είναι εντάξει ότι αυτό δεν συνέβη ποτέ», λέει η Sofo στο TODAY. “Αν ήμουν στις Ηνωμένες Πολιτείες για μια καριέρα, δεν θα είχα συναντήσει την όμορφη γυναίκα μου ή δεν είχα παιδιά, οπότε όλα λειτούργησαν.”

Όταν το NBA δεν ήταν στα χαρτιά το 2010, ο Σορτστανίτης συνέχισε την καριέρα του, ενώνοντας τη δύναμη της EuroHoops στη Μακάμπι Τελ Αβίβ στο Ισραήλ, με τον οποίο πέρασε το καλύτερο μέρος των τεσσάρων ετών.

“Το αποκορύφωμα της καριέρας μου ήταν τα χρόνια μου με τη Μακάμπι”, λέει. «Οι άνθρωποι εκεί ήταν πολύ καλοί και διασκέδασα πολύ. Ήμουν ευλογημένος που έχω έναν πολύ καλό σύντροφο όλη την ώρα. Κερδίσαμε την Ευρωλίγκα. Ταν υπέροχος. Έχω ακόμα πολλούς καλούς φίλους εκεί ».

Από το 2015-2020, ο Σχορτσανίτης έπαιζε κυρίως στην Ελλάδα, ελαφρώς κάτω από την ηλικία και τραυματισμούς, αλλά εξακολουθούσε να είναι ένας μεγάλος, δημοφιλής παίκτης.

Το να είσαι στην Ελλάδα, το οποίο ήταν σε αυστηρό κλείδωμα λόγω της πανδημίας, σήμαινε πολύ χρόνο για την οικογένεια. Καθώς τα πράγματα ανοίγουν ξανά, ο Σορτσανίτης λέει ότι δεν θέλει ποτέ να είναι προπονητής μπάσκετ πλήρους απασχόλησης, αλλά του αρέσει να δουλεύει στις δεξιότητές του με παιδιά. Αυτό μπορεί να περιλαμβάνει τα παιδιά τους, τον 9χρονο γιο και την 8χρονη κόρη.

READ  Κρουαζιέρες στην Ελλάδα: Κρήτη, Αθήνα ή Κυκλάδες -…

“Μου λένε ότι θέλουν να κάνουν μπάσκετ όπως εγώ”, λέει ο Shortenitis. “Αλλά δεν θέλω να είμαι το είδος του μπαμπά που τους λέει ότι πρέπει να παίξουν. Θα αποφασίσουν τι θέλουν να κάνουν. Θα δούμε. Χαίρομαι που το σκέφτονται αυτό”.

Εν τω μεταξύ, θα υποστηρίξει τον φίλο του Γιάννη και τους Μπακς (“Φυσικά!”) Και θα χτυπήσει κάθε τόσο για τόσο ιστορικά κομμάτια. Εξαιρετικά ευγενικοί στο τηλέφωνο και δείχνοντας την τυπική ταπεινότητα του ελληνικού πολιτισμού, ο Σορτστανίτης αντικρούει τον ισχυρισμό μου ότι είναι μέρος της ιστορίας. Αλλά δεν αρνείται ότι η τάξη του για ντραφτ ήταν κάτι το ιδιαίτερο, τουλάχιστον λόγω του μεγαλείου των συνομηλίκων του.

“Carmelo, Wade, LeBron, Bosh; Είχαμε μερικούς υπέροχους παίκτες.”


Το πρόχειρο Slam Presents ’03 είναι διαθέσιμο τώρα.

Ο Ben Osborne είναι πρώην Slam Ed. και τώρα επικεφαλής περιεχομένου μόνο γυναικείο παιχνίδι.

φωτογραφίες μέσω getty Εικόνες.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *