Ο ταπεινός χορηγός που κατέκτησε τον κόσμο της πάλης

Τζιμ Λούνδος. Πίστωση: Wikimedia Commons / Δημόσιος τομέας

Η ιστορία του Jim Lundos, γεννημένου Χρήστου Θεόφιλου, μπορεί να περιγραφεί ως μια τυπική ιστορία επιτυχίας.

Ο Θεόφιλος ήταν απλώς ένας φτωχός νεαρός Έλληνας που αποφάσισε να μετακομίσει στις Ηνωμένες Πολιτείες στις αρχές του 20ού αιώνα – για να γίνει μια από τις σημαντικότερες αθλητικές προσωπικότητες της εποχής του.

Ο Λούνδος γεννήθηκε στο Κουτσοπόδι του Άργους στην Ελλάδα, ο νεότερος από δεκατρία παιδιά στους γονείς του Θεόφιλο και Μαρία.

Ξεκίνησε την καριέρα του ως ταπεινός πάστορας. Ωστόσο, λίγο μετά, αποφάσισε να κρίνει τη μοίρα του στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού, όπως έκαναν εκατομμύρια άλλοι Ευρωπαίοι εκείνη τη στιγμή, μεταναστεύοντας στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η Θεοφίλου πήρε δεκάδες δουλειές για να διαχειριστεί, συμπεριλαμβανομένων των κατασκευαστικών εργασιών – και μάλιστα εμφανίστηκε γυμνή για να παρακολουθήσει μαθήματα ζωγραφικής – που ήταν τόσο δημοφιλή εκείνη την εποχή.

Ο πατέρας του νεαρού άνδρα ήταν ερασιτέχνης παλαιστής, αλλά παρόλα αυτά, ο Χρήστος δεν απολάμβανε ποτέ την ιδέα να γίνει ο ίδιος.

Μόνο όταν πήρε δουλειά ως «κυνηγός» σε μια ακροβατική πράξη καρναβαλιού, μπήκε σε επαγγελματική πάλη με πραγματικούς αθλητές και άρχισε να εκπαιδεύεται.

Το Theophilo έκανε το ντεμπούτο του το 1912 όταν αποφάσισε να εμφανιστεί ως Christopher Theophilus, μια αγγλικανική εκδοχή του πραγματικού του ονόματος.

Οι αγώνες του προσέλκυσαν πολλούς οπαδούς και η φήμη του μεγάλωσε γρήγορα.

Ο Θεόφιλος άλλαξε το όνομά του σε Jim Lundos αφού κέρδισε κάποια δημοτικότητα στο χαλί.

Η φήμη του Lundus δεν έχει αναπτυχθεί μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες. Έγινε αληθινός εθνικός ήρωας και στην πατρίδα του στην Ελλάδα, μετά την ταχεία ανάπτυξή του ως επαγγελματίας παλαιστής.

READ  Ο οδηγός του αντιγράφου των Δελφών αποκάλυψε στον σταθμό του μετρό Doha του Διεθνούς Αεροδρομίου Hamad

Τα αποκόμματα εφημερίδων από το πρώτο μισό του εικοστού αιώνα δείχνουν ξεκάθαρα πώς τον λατρεύουν οι Έλληνες σύντροφοί του.

Οι αγώνες του στην Ελλάδα προσέλκυσαν δεκάδες χιλιάδες θεατές, καθιστώντας τον ζωντανό θρύλο εκείνη την εποχή.

Ο Λούνδος έκανε ιστορία με τις υπερθετικές παραστάσεις του, και τελικά έγινε γνωστός ως «Χρυσός Έλληνας» λόγω των επιτευγμάτων του.

Κέρδισε πολλούς τίτλους και αγωνίστηκε σε συνολικά 32 διαφορετικές χώρες.

Ο Λούνδος ήταν διάσημος για την επιθυμία του να παλέψει όσο το δυνατόν περισσότερο και είχε μια σταθερή βάση πιστών οπαδών στην Ανατολική Ακτή κατά τη διάρκεια αυτών των ένδοξων ημερών επαγγελματικής πάλης.

Λίγα χρόνια πριν από την επίσημη συνταξιοδότησή του, ο Λούνδος παντρεύτηκε την Άρβα Ρούσβιτ, με την οποία είχε τρεις κόρες: Ντιάνα, Δήμητρα και Χριστίνα.

Μετά τη συνταξιοδότησή του, ο Λούνδος αφιέρωσε τη ζωή του σε φιλανθρωπικούς σκοπούς, όπως ο Β ‘Παγκόσμιος Πόλεμος, σε ελληνικά ορφανά πολέμου.

Λόγω της συνεχούς φιλανθρωπικής του δουλειάς, ο Λούνδος τιμήθηκε από τον Πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών Ρίτσαρντ Νίξον και τον Βασιλιά Παύλο της Ελλάδας.

Η οικογένεια Lundus έζησε στην Καλιφόρνια, όπου ο μεγάλος άντρας πέθανε το 1975, σε ηλικία 81 ετών.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *