Ο Χαμπλ συνεχίζει τις επιστημονικές του παρατηρήσεις μετά από ένα σφάλμα λογισμικού – spaceflight τώρα

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble στον κόλπο ωφέλιμου φορτίου του διαστημικού λεωφορείου Atlantis κατά την τελευταία αποστολή υπηρεσίας τον Μάιο του 2009. Credit: NASA

Η NASA έφερε εν μέρει το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble σε επιστημονική κατάσταση αφού σταμάτησε προσωρινά το σφάλμα του λογισμικού παρατηρήσεων, αλλά οι μηχανικοί συνεχίζουν να μελετούν το ζήτημα που εμπόδισε το κλείσιμο της πόρτας του τηλεσκοπίου και το ξεχωριστό ενδιαφέρον για την κύρια κάμερα του Hubble.

Η NASA δήλωσε την Παρασκευή ότι το Χαμπλ επανέλαβε επιστημονικές παρατηρήσεις στις 8 μ.μ. Πέμπτη EST (0100 GMT Παρασκευή) αφού μπήκε σε ασφαλή λειτουργία την Κυριακή. Η ασφαλής λειτουργία είναι ένα συμβάν στο οποίο το Χαμπλ τοποθετείται σε ασφαλή διαμόρφωση για να περιμένει οδηγίες από το Earth.

Η NASA είπε ότι ο Χαμπλ μπήκε σε ασφαλή λειτουργία την Κυριακή αφού εντόπισε σφάλμα λογισμικού μέσα στον κύριο υπολογιστή του διαστημικού σκάφους. Η NASA δήλωσε ότι οι επίγειες ομάδες στο Κέντρο Διαστημικής Πτήσης Goddard της NASA στο Μέριλαντ εντόπισαν τη δυσλειτουργία του λογισμικού σε έναν κωδικό που ανέβηκε πρόσφατα στο Χαμπλ για να «βοηθήσουν στην αντιστάθμιση των διακυμάνσεων από ένα από τα γυροσκόπια».

Τα γυροσκόπια αποτελούν μέρος του συστήματος κατάδειξης Hubble και χρησιμοποιούν τροχούς αλληλεπίδρασης για να καθοδηγήσουν το τηλεσκόπιο προς γαλαξίες, αστέρια και απομακρυσμένους πλανήτες για τη συλλογή επιστημονικών δεδομένων και εικόνων. Τα γυροσκόπια μετρούν την κατεύθυνση και το ρυθμό κίνησης του διαστημικού σκάφους καθώς περιστρέφεται.

Η NASA είπε ότι οι μηχανικοί διαπίστωσαν ότι το σφάλμα λογισμικού που προκάλεσε την είσοδο του Hubble σε ασφαλή λειτουργία το περασμένο Σαββατοκύριακο περιλαμβάνει μια βελτίωση που δεν είχε άδεια να γράψει σε μια συγκεκριμένη τοποθεσία στη μνήμη του κύριου υπολογιστή. Αξιωματούχοι ανέφεραν ότι οι επίγειες ομάδες έχουν αφαιρέσει τον ύποπτο κωδικό από τον υπολογιστή για να επιτρέψουν στο Χαμπλ να επαναλάβει γρήγορα τις επιστημονικές επιχειρήσεις και θα ενημερώσει ξανά τις ενισχύσεις για μεταφόρτωση στο διαστημικό σκάφος ξανά στο μέλλον.

READ  Οι προσομοιώσεις των σημερινών κλιματικών μοντέλων υπερεκτιμούν τη μελλοντική αύξηση της στάθμης της θάλασσας

Ωστόσο, η NASA συνεχίζει να μελετά δύο ξεχωριστά ζητήματα που ανακάλυψαν οι μηχανικοί ενώ ο Χαμπλ ήταν σε ασφαλή λειτουργία.

Ένα από αυτά περιλαμβάνει μια πόρτα πόρτας στο πάνω άκρο του τηλεσκοπίου, η οποία απέτυχε να κλείσει αυτόματα όταν ο Χαμπλ μπήκε σε ασφαλή λειτουργία την Κυριακή. Η πόρτα εμποδίζει το έντονο ηλιακό φως να βλάψει τα ευαίσθητα όργανα του Hubble και το κλείσιμο του καλύμματος τηλεσκοπίου κατά τη διάρκεια της ασφαλούς λειτουργίας θα πρέπει να προστατεύει το τηλεσκόπιο από το εσωτερικό, εάν το διαστημικό σκάφος είναι στραμμένο προς τα πάνω στον ήλιο.

Το πρακτορείο ανέφερε σε δήλωση ότι η NASA έκλεισε την πόρτα της πόρτας όταν τα διαστημικά λεωφορεία επισκέφτηκαν το Χαμπλ για υπηρεσία αποστολής, αλλά η πόρτα δεν έκλεισε ποτέ όταν ανακαλύφθηκε ότι ο προσανατολισμός του διαστημικού σκάφους αποκλίνει κοντά στον ήλιο.

Περαιτέρω ανάλυση από τις ομάδες του εδάφους έδειξε ότι το καπάκι παρέμεινε κλειστό παρά την εντολή και την εξουσία που στάλθηκαν στην πόρτα της πόρτας. Η NASA είπε ότι οι χειροκίνητες εντολές που προσαρτήθηκαν από τους ελεγκτές γείωσης στον ενεργοποιητή πρωτεύουσας πόρτας απέτυχαν επίσης να αποσπάσουν το κάλυμμα του τηλεσκοπίου.

“Ωστόσο, οι ίδιες εντολές που αποστέλλονται από το έδαφος στον εφεδρικό κινητήρα του δείχνουν ήδη κίνηση και ότι ο κινητήρας έχει πλέον χαρακτηριστεί ως ο πρωταρχικός κινητήρας. Η NASA είπε ότι η ομάδα ψάχνει επιλογές για τη μείωση τυχόν σχετικών κινδύνων.”

Οι μηχανικοί αξιολογούν επίσης το “πρόβλημα χαμηλής τάσης” με το Wide Field Camera 3, τη νεότερη επιστημονική κάμερα του Hubble και το πιο ευρέως χρησιμοποιούμενο εργαλείο. Η NASA είπε ότι το σφάλμα εμποδίζει την κάμερα να συνεχίσει τις παρατηρήσεις της, αλλά άλλα εργαλεία του Hubble έχουν ανακτηθεί πλήρως και λειτουργούν.

READ  Τέλος, όχι τόσο σφιχτό: το ISS λαμβάνει μια νέα πύλη στο διάστημα

Το διάσημο τροχιακό παρατηρητήριο, που αναπτύχθηκε από τη NASA με τη συμβολή της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος, έχει εξυπηρετηθεί και αναβαθμιστεί μέσω πέντε αποστολών διαστημικού λεωφορείου. Η πιο πρόσφατη επίσκεψη συντήρησης από αστροναύτες στο λεωφορείο Atlantis το 2009 με την εγκατάσταση μιας κάμερας Wide Field 3.

Με το διαστημικό λεωφορείο να αποσύρεται, το Χαμπλ βρίσκεται στο λυκόφως της αποστολής του. Το επόμενο προηγμένο διαστημικό παρατηρητήριο της NASA – το Διαστημικό Τηλεσκόπιο James Webb – πρόκειται να ξεκινήσει τον Οκτώβριο για να επεκτείνει την άποψη του Χαμπλ με έναν μεγαλύτερο καθρέφτη και ένα πιο εξελιγμένο σύνολο επιστημονικών εργαλείων.

Πέρυσι, κατά τη διάρκεια εικονικών εορτασμών για την 30η επέτειο από την έναρξη του Hubble, οι διευθυντές αποστολών δήλωσαν ότι αναμένουν να λάβουν τουλάχιστον άλλα πέντε χρόνια αξιόλογων αστρονομικών παρατηρήσεων στο Παρατηρητήριο Long-Life. Μόνο τρία από τα έξι γυροσκόπια του Χαμπλ είναι ακόμη σε λειτουργία και το τηλεσκόπιο χρειάζεται τρία για τακτικές λειτουργίες.

Αυτό αφήνει το Hubble χωρίς επανάληψη στο σύστημα περιστροφής του. Οι μηχανικοί έχουν επινοήσει τρόπους να συνεχίσουν μερικές από τις παρατηρήσεις του τηλεσκοπίου με ένα μόνο γυροσκόπιο, αλλά αυτό μπορεί να έχει περιορισμούς όπου το Χαμπλ μπορεί να δείχνει καθώς περιστρέφεται περίπου 340 μίλια (550 χιλιόμετρα) πάνω από τη Γη.

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση Tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *