Ο Tony Meraas, το παλιό πρόσωπο του Papa Nick, θυμάται τη ζεστή του προσωπικότητα

Η κοινότητα του Riverhead θρηνεί για τον χαμό ενός διάσημου επιχειρηματία που θυμόταν ως «μεγάλο αρκουδάκι» με χρυσή καρδιά.

Ο Anthony “Tony” Nicholas Meras, παλιός ιδιοκτήτης της ζαχαροπλαστικής στο κέντρο της πόλης, πέθανε στο ιατρικό κέντρο Peconic Bay στο Riverhead το Σάββατο σε ηλικία 90 ετών.

“Θα μου λείψει. Friendταν φίλος μου”, είπε ο γιος του Άντονι, ο οποίος τώρα διαχειρίζεται ένα νοσταλγικό εστιατόριο στο κέντρο της πόλης. “Θα μπορούσα να του μιλήσω για οτιδήποτε”.

Ο Τόνι γεννήθηκε στο Riverhead στις 23 Αυγούστου 1931 από γονείς Νικόλαο και Μαρίνα. Μετά την αποφοίτησή του από το γυμνάσιο Riverhead, υπηρέτησε στον Στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών από το 1954 έως το 1955 και αργότερα παντρεύτηκε την Catherine “Kitty” Nichollan, η οποία διοικούσε την εταιρεία μαζί του για περισσότερα από 25 χρόνια.

Ο Tony και ο αδελφός του Peter άρχισαν να εργάζονται στο Star Confectionery όταν ήταν παιδιά. Ο πατέρας τους, Νικόλας, αγόρασε την εταιρεία το 1920. Σήμερα, οι περισσότεροι ντόπιοι εξακολουθούν να αναφέρονται στο εστιατόριο ως “Papa Nick”.

«Μεγαλώσαμε εδώ για να βοηθήσουμε τον πατέρα μου», είπε ο Τόνι στο News-Review σε συνέντευξή του το 2016. “Μας έδωσε την ελευθερία μας για άσκηση και πράγματα, αλλά ήθελε να επιστρέψουμε εδώ για να τον βοηθήσουμε. Αυτό ήταν στα τέλη της δεκαετίας του τριάντα και στις αρχές της δεκαετίας του σαράντα. Αν πάτε για άσκηση, μπορείτε να ασκηθείτε, αλλά αν όχι, Έρχομαι εδώ και δουλεύω. Και στις 5 το απόγευμα, πήγαμε σπίτι και κάναμε την εργασία μας. “

Οι αδελφοί ανέλαβαν την επιχείρηση τη δεκαετία του 1970, διευθύνοντάς την παράλληλα με τη σύζυγο του Τόνι, Κίτι. Ο γιος τους Άντονι άρχισε να εργάζεται στο εστιατόριο όταν ο θείος του αποσύρθηκε το 1991.

«Πήγαινα για δουλειά το καλοκαίρι», θυμάται ο κ. Μεράς. «Είπα« θα βοηθήσω τον μπαμπά μου, θα κάνω λίγο παρέα. »Και τα υπόλοιπα είναι ιστορία».

Με τη συνταξιοδότηση του Tony, παρέμεινε αναπόσπαστο μέρος της επιχείρησης.

«Θα κατέβαινε ακόμα κάθε μέρα. Τηλεφωνούσα στη μαμά μου και της έλεγα« δεν έχεις τίποτα άλλο να κάνεις; »αστειεύτηκε ο κ. Μεράς. πιείτε καφέ μαζί του. Εκείνο το μέρος είχε ατμόσφαιρα. Αγάπησα τους ανθρώπους που ήρθαν εκεί. Δεν ήταν το εστιατόριο του. Wasταν ζωή ».

Παλιοί τακτικοί, φίλοι και πρώην υπάλληλοι που έχουν γίνει περισσότερο σαν οικογένεια, όλοι περιέγραψαν τον Τόνι ως πάντα ζεστό, γρήγορο και τζέντλεμαν.

Για τον ντόπιο επιχειρηματία και οικογενειακό φίλο Μπράιαν Σταρκ, η επιχείρηση διπλασιάστηκε ως αυτοσχέδιο κωμικό κλαμπ.

“Likeταν σαν να μπήκα στην κουζίνα της οικογένειάς μου και να γελάσω. Το φαγητό ήταν δευτερεύον – παρόλο που ήταν νόστιμο”, είπε. «Θα δείτε ανθρώπους από όλα τα κοινωνικά στρώματα».

Ο κ. Σταρκ λέει ότι σταματάει τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα, γνωρίζοντας ότι ένας καλός καφές και καλές συνομιλίες είναι εγγυημένοι. Θα του λείψει να κάνει φάρσες με τον Τόνι και να τον πειράζει για την εγκατάσταση του Damn TV. (Ο Τόνι, πιστός στις ρίζες του παλιού σχολείου, ήταν ανένδοτος στο να διατηρεί το εστιατόριο του χωρίς τηλεόραση.)

«Wasταν σαν τον πατέρα σου», είπε ο κύριος Σταρκ. «Πάντα το έλεγε όπως είναι, αλλά ήταν μεγάλη αρκούδα».

Φωτογραφία του κ. Meraas από τον τοπικό φωτογράφο Caitlin Ferris, πρώην υπάλληλο.

Η επιρροή και οι φιλίες του κάλυπταν γενιές.

«Wasταν ένα βασικό στοιχείο του Star», δήλωσε η Caitlin Ferris, ένας τοπικός φωτογράφος της οποίας η πρώτη δουλειά ήταν στο Star Confectionery όταν ήταν 14 ετών.

«Νομίζετε ότι μόλις εγγραφείτε για την πρώτη σας δουλειά», είπε η κυρία Ferris, «αλλά οι Miras έγιναν αμέσως οικογένεια», σημειώνοντας ότι ο Tony ήταν σαν τον παππού, ή τον παπού, για να δανειστεί έναν ελληνικό όρο.

«Όταν σκέφτομαι τις αναμνήσεις μου εκεί, ο Τόνι φτιάχνει παγωτό», είπε. Εκτός από την κλασική ατμόσφαιρα και τα πιάτα του, το ορόσημο είναι επίσης γνωστό για τις 11 γεύσεις του σπιτικού παγωτού και της εποχικής σοκολάτας διακοπών.

Και αν δεν είχε φτιαχτεί, [ice cream]Καθόταν στο περίπτερό του και τον φέρναμε κοντά του », είπε γελώντας.

Μία από τις πιο όμορφες αναμνήσεις της κ. Ferris είναι να βοηθήσει στην κατασκευή χειροποίητων λαγουδάκια σοκολάτας του Πάσχα.

«Είναι πραγματικά τέχνη», είπε. «Είχε τέτοιο στυλ και ρυθμό για το πώς τα έκανε όλα».

Την περασμένη σεζόν του Πάσχα, ο κ. Μεράς ο Νεότερος είπε ότι ο πατέρας του δεν μπορούσε να βοηθήσει λόγω της πανδημίας, της επιδείνωσης της υγείας και των επιπλοκών της άνοιας.

“Προσπαθούσαμε να καταλάβουμε πώς να βγάλουμε τη σοκολάτα από τα καλούπια και είχε ένα ιδιαίτερο κόλπο”, εξήγησε η κ. Ferriss. Έτσι κάλεσαν έναν ειδικό για συμβουλές.

«Είχε τις δικές του στιγμές», πρόσθεσε ο κ. Μεράς. “Αλλά τον ρώτησα για μερικά πράγματα και μου είπε γιατί δεν δοκιμάζεις αυτό ή εκείνο. Σίγουρα λειτούργησε. Συνεπώς, ήταν ακόμα μέρος αυτού”.

Η κυρία Ferris είπε ότι ήταν χαρούμενη που ηχογράφησε αυτήν την τηλεφωνική συνομιλία, διασφαλίζοντας ότι η σοφία του πατριάρχη μεταφέρθηκε μαζί με μια φαινομενικά ατελείωτη σειρά αναμνήσεων, φωτογραφιών και ιστοριών.

«Αυτό είναι το μόνο που μπορείς να ζητήσεις στη ζωή», είπε.

Αυτές οι αναμνήσεις μαζί με ένα ξέσπασμα αγάπης και υποστήριξης είναι αυτό που κράτησε το κέφι του κ. Μεράα τις τελευταίες ημέρες.

Δούλεψε σκληρά και αντιμετώπιζε τους πάντες με σεβασμό. Το έμαθα από αυτόν. Wasταν πολύ σημαντικό για αυτό το μέρος. Ο κ. Μεράας είπε ότι ήταν σίγουρα μοναδικό.

Ο Tony πέθανε από τη σύζυγό του Kitty το 2016, τον γιο Nicholas το 1996, τον αδελφό Peter το 2016 και την αδελφή Matilda Delahante το 2016. Επιβίωσε ο γιος Anthony και τα εγγόνια Zoe, Sophia, Alex και Ava και η νύφη Anne Miras Jozevic.

Η επίσκεψη θα πραγματοποιηθεί την Τετάρτη 6 Οκτωβρίου, από τις 10 το πρωί έως τις 11 το πρωί στην Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία στο Χάμπτονς, που βρίσκεται στην οδό St Andrews 111 στο Σαουθάμπτον. Θα ακολουθήσει αμέσως μια κηδεία στην ώρα της επίσκεψης στην εκκλησία και η ταφή θα γίνει στο νεκροταφείο Riverhead.

READ  Τα χαρακτηριστικά της Meteora στη λίστα των κορυφαίων 21 προορισμών του CNN για το 2021

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *